Johnny Boychuk toma la decisión de retirarse debido a una lesión ocular
Johnny Boychuk con los New York Islanders / CBS Sports

Para Johnny Boychuk "ni siquiera creo que fue una decisión. Cuando juegas con eso y te das cuenta de que algo anda mal, y luego vas y te haces las pruebas, realmente no fue una decisión; fue una elección de vida, supongo", dijo en una conferencia de prensa. "Si fuera a jugar de nuevo y no pudiera ver venir a alguien y recibiera un golpe, podría ser mucho peor".

Boychuk requirió puntos de sutura y cirugía plástica después de que el patín del delantero de los Montreal Canadiens, Artturi Lehkonen, le cortara el párpado derecho el 3 de marzo.

El defensa jugó 725 partidos en la NHL. Fue seleccionado en el puesto 61 en 2002 por los Colorado Avalanche, quienes lo traspasaron a los Boston Bruins en 2008. Boychuk jugó seis temporadas con los Bruins, estableciéndose como una pieza valiosa de la línea defensiva del equipo puesto que aportó un juego llamativo en lo físico, que ayudó a los B´s a ganar la Stanley Cup en 2011, la última que hasta el momento tienen en sus vitrinas los de Boston.

Luego, en 2014, Boychuk fue traspasado a los New York Islanders, donde jugó 404 partidos de temporada regular, incluyendo 64 la temporada pasada. Viajó con los Isles a las burbujas de la postemporada 2020 y allí participó en tres partidos, perdiéndose una parte del torneo después de sufrir una lesión en la cabeza en el primer partido de la serie de la ronda preliminar contra los Florida Panthers. Su último partido de playoffs fue el Game 6 de la final de la Conferencia Este, donde los Islanders fueron eliminados por el eventual campeón de 2020, los Tampa Bay Lightning.

Su retirada ha sido algo sorprendente, dado que Boychuk informó en junio de que su ojo parecía "estar casi al 100%" y que "no había nada por lo que preocuparse en cuanto a estar en el hielo de nuevo".

Los Islanders informaron que la lesión más reciente fue la segunda de Boychuk en el mismo ojo y que se había sometido a "numerosos y extensos exámenes médicos" antes de tomar la decisión de poner fin a su carrera. "Sabía que estaba pasando algo, pero realmente no quería pensar en eso porque quería jugar", dijo Boychuk. "Intentas jugar a través de todo, y lo hice. Luego, cuando me sometí a las pruebas, fue una revelación, supongo".

La jubilación del que hasta ahora era un miembro de su defensa, es económicamente ventajosa para los Islanders. Boychuk, a quien le quedaban dos años de contrato, será colocado en la lista de lesionados a largo plazo, eliminándose así sus $6 millones contra el límite salarial de las cuentas de la franquicia para la temporada 2020-21, dando de esta forma a los Islanders alrededor de $9,9 millones en espacio salarial.

Los de Long Island tienen acuerdos vigentes con el delantero y agente libre sin restricciones Matt Martin, el defensa Andy Greene y el portero Cory Schneider. Pero el espacio adicional en el tope salarial que acaba de abrirse es crucial para sus esfuerzos destinados a proporcionar un nuevo contrato a su estrella, el agente libre restringido Mathew Barzal, joven delantero de 23 años que lideró al equipo en anotación en las últimas tres temporadas.

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