Lafreniere podría unirse a Canadá
Lafreniere: una pieza vital para todos los equipos en los que puede participar - NHL.com

Alexis Lafreniere, seleccionado por los New York Rangers con la selección número uno en el draft de 2020, sigue teniendo posibilidades de jugar con Canadá en el Campeonato Mundial Juvenil de la IIHF 2021, según Hockey Canadá.

Scott Salmond, vicepresidente senior de equipos nacionales de Hockey Canadá, dijo el jueves que el delantero de 19 años podría unirse al grupo a pesar de que los campamentos selectivos se pusieron en pausa después de que dos jugadores dieran positivo de COVID-19. Todos los jugadores y miembros del personal están en aislamiento en un hotel en Red Deer, Alberta. 

"Hay precauciones que se pueden implementar, en términos de esa persona y sus responsabilidades de cuarentena, en particular Alexis, ya que se encuentra actualmente en New York, por lo que habría algunas restricciones de cuarentena para que llegue a Canadá", dijo Salmond. "Pero vamos a mantener esa conversación y vamos a analizar todas las opciones diferentes. Yo diría que no está descartado".

Los Rangers dijeron que no tomarán una decisión sobre la disponibilidad de Lafreniere para el WJC hasta que la NHL anuncie un calendario para esta temporada. La NHL se ha fijado como fecha de inicio el 1 de enero de 2021.

La fecha límite de la selección de Canadá para incluir a Lafreniere en su lista es el 6 de diciembre. La IIHF ha dictaminado que un equipo debe estar completo y junto durante una semana antes de llegar a Edmonton para el WJC el 13 de diciembre, y cada miembro del grupo de viaje de 40 personas debe tener tres pruebas negativas de coronavirus.

El WJC se jugará en el Rogers Place de Edmonton del 25 de diciembre al 5 de enero. Ningún aficionado asistirá a los partidos, y los equipos serán asignados a una zona segura similar a la utilizada por la NHL durante los playoffs de la Stanley Cup.

Los defensores Bowen Byram (Colorado Avalanche) y Jamie Drysdale (Anaheim Ducks), y los delanteros Quinton Byfield (Los Angeles Kings), Dylan Cozens (Buffalo Sabres), Kirby Dach (Chicago Blackhawks), Connor McMichael (Washington Capitals), Dawson Mercer (New Jersey Devils) y Jack Quinn (Sabres) se encuentran entre los jugadores en el campamento.

Lafreniere ayudó a Canadá a ganar el WJC 2020, cuando anotó 10 puntos (cuatro goles, seis asistencias) en cinco partidos y fue nombrado el jugador más valioso del torneo. Marcó un gol en cinco partidos en el WJC 2019.

Lafreniere firmó un contrato de nivel de entrada de tres años con los Rangers el 12 de octubre y se espera que juegue un papel importante entre los nueve primeros delanteros para New York esta temporada.

"Estamos hablando de esos escenarios y lo que sucederá", dijo el 14 de octubre el manager general de los Rangers, Jeff Gorton. "En este momento, nuestro enfoque es traerlo aquí tan pronto como podamos y que comience a entrenar y a centrarse en la próxima temporada. En cuanto a torneos juveniles y demás lo veremos cuando la situación surja”.

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