Guía VAVEL de la NHL 2020/21
Guía VAVEL de la NHL | Redacción NHL VAVEL

Con el invierno dejándose notar y las fiestas navideñas ya en el recuerdo, la NHL empezará uno de sus cursos más atípicos y extraños debido a la pandemia global de Covid-19 que azota el mundo, aún así, la emoción debería regresar a raudales a las distintas pistas de hielo.  En VAVEL, por octavo año consecutivo, encontraréis una completa guía de la temporada NHL que se avecina, con previas de todas las franquicias y la información más destacada para afrontar el curso 2019/20 de la mejor forma.

De nuevo, la ventana de candidatos es amplia

Como viene siendo habitual desde que se instaurase el sistema de límite salarial en la NHL, la paridad entre los diferentes equipos ha sido máxima y prueba de ello son las temporadas ya pasadas en que ha habido varias sorpresas tanto en cuanto a campeones varios como con eliminaciones mayúsculas; de esta manera no es de extrañar que los pronósticos sean difíciles de cumplir, incluso por los más favoritos. Los actuales campeones, el Tampa Bay Lightning, partirán con el cartel de grandes favoritos para coronarse campeones de la Stanley Cup, su buen hacer durante la pasada postemporada en las burbujas de Toronto y Edmonton unido a la excelente plantilla, aunque la baja de Nikita Kucherov será difícil de disimular, de la cual dispone el conjunto de Florida, son sus grandes bazas para afirmar que tienen todo lo necesario para intentar repetir título al hilo.

Los Bolts partirán como máximos aspirantes a llevarse la Stanley Cup seguidos de Avalanche, Golden Knights y Bruins   Seguidamente los Boston Bruins, Vegas Golden Knights y Colorado Avalanche aparecen en la lista, el equipo de Massachusetts mantiene un año más la ventana de campeonar abierta, su profundidad en el roster sigue siendo envidiable (aunque hayan perdido a Torey Krug y Zdeno Chara) y la magnífica primera línea formada por Patrice Bergeron, Brad Marchand y David Pastrnak debería guiar al resto de compañeros a una próspera campaña. Las dudas después de una eliminación tempranera en los pasados playoffs seguramente flotará en el ambiente pero jugadores como Tuukka Rask deberían ser los primeros en disipar esa 'neblina'.

Por su parte, los de Nevada deberían estar de nuevo en la 'pomada' luchando por la copa la cual desde el primer día aspiran a ella; la llegada de Alex Pietrangelo y la extensión de contrato del arquero Robin Lehner han mejorado y asentado aún más una plantilla muy competitiva ya de por sí. Sin dejar la división Oeste, aparecen los Avalanche, estos han ido formando un grupo de excelentes jugadores liderados por Nathan MacKinnon, Cale Makar y Mikko Rantanen, los cuáles parecen dispuestos y preparados para relevar a los míticos Sakic, Roy, Forsberg y compañía como leyendas de la franquicia de las rocosas y sumar la tercera copa para los Avs. 

Lightning campeón | ClickOnDetroit.com

Un quinteto con grandes expectativas

Después del grupo de cuatro franquicias que parten como favoritas, aparecerían un quinteto de equipos formado por Dallas Stars, St. Louis Blues, Carolina Hurricanes, Toronto Maple Leafs y Washington Capitals con grandes posibilidades de llegar lejos e incluso poder dar una alegría a su afición. Los tejanos, últimos finalistas, mantendrán la mayor parte de la base que les ha permitido ser un equipo sólido y sin demasiadas fisuras, dicha perspectiva junto con la experiencia que acumulan será su mejor carta de presentación. Los Maple Leafs, por su parte, de nuevo comenzarán la campaña con una excelente plantilla y unas renovadas esperanzas que por fin este año sea el de romper la mala racha, su ofensiva junto con una a priori mejorada defensa deberían empujarles a luchar por el gran objetivo. Los Carolina Hurricanes, serán uno de esos conjuntos atractivos de ver pero que no están reñidos con la competitividad, cosa que ya vienen apuntando desde hace algún tiempo y que podrían dejar aún más constancia en estos próximos meses, el presente y futuro está con ellos . 

Para terminar con este variopinto grupo, estarían por un lado los Blues, campeones en 2019 y con la ventana de campeonar aún abierta pero debiendo demostrar que lo del pasado curso no fue la nueva tendencia. También estarían los Caps, los de Ovechkin y compañía aún ven posibilidades de codearse con la élite de la liga y ser uno de los que llegado el momento peleen de forma clara por llevarse la Stanley de nuevo, la llegada de veteranos ilustres les hace peligrosos en la más inmediatez. 

Grandes competidores pero sin ser favoritos

Los Vancouver Canucks, Pittsburgh Penguins, Calgary Flames,  Philadelphia Flyers, Nashville Predators, Edmonton Oilers y New York Islanders estarían en un grupo no muy lejos del anterior, incluso a la par en algunos casos. Los Pens, un calco similar al mencionado antes con los Caps, sabedores de lo que es ganar campeonatos junto con una veteranía de piezas estructurales, también se encuentran en un cruce de caminos entre apurar sus últimas opciones de hacer algo importante apuntalando a costa del futuro o iniciar una tibia pero constante reconstrucción. Los Flyers (se perfilan como una de las sorpresas de la temporada) e Isles están en situaciones parecidas, sin poseer superestrellas destacadas (salvo alguna) tienen unos rosters muy equilibrados y compensados, demostrando que se puede hacer un fantástico trabajo en el hielo con estas armas; prueba de ello son las excelentes actuaciones durante el pasado curso y playoffs, donde en el caso de los de Long Island llegaron a las finales de conferencia.

En el caso de los tres canadienses, Nucks, Oilers (con el mejor jugador de la competición) y Flames, seguramente se disputarán las primeras plazas de la División Norte junto con Toronto, el trío de franquicias con un juego atractivo y competitivo (Edmonton el que debería mejorar más en este campo) a la par, demostraron grandes dosis de saber estar en el hielo en los pasados playoffs, faltándoles el último empujón para aspirar a más; este debería ser el curso para mejorar aún más. En el caso de los Preds, vienen siendo un equipo llamado a llevarse la copa en las últimas temporadas pero sin acabar de culminar el proceso para el que muchas veces han estado cerca, de nuevo poseen una plantilla muy compensada y solamente faltará por ver si logran hitos. 

Lucharán para entrar a la postemporada

En otro grupo de equipos estarían los Minnesota Wild, Winnipeg Jets, Arizona Coyotes, Columbus Blue Jackets, Florida Panthers, Montreal Canadiens y New York Rangers parten a priori con menos opciones que todos los demás conjuntos antes mencionados, aunque ni por asomo se encuentran en un estado similar de proyecto, son franquicias que seguro lucharán para entrar en la postemporada e incluso alguna lo conseguirá (el nuevo formato basado en las divisiones les ayudará en algunos casos aunque en otros será el contrario), pero no se espera ninguna sorpresa en mayúsculas. 

Si bien varias demostraron su buen hacer durante los pasados playoffs, deberán demostrar de nuevo que en una temporada regular más corta e intensa de lo habitual son capaces de competir hasta el último día. 

Pocas o nulas esperanzas de playoffs

En el último escalafón de la liga aparecen Anaheim Ducks, Los Angeles KingsBuffalo Sabres, Chicago Blackhawks, Ottawa Senators, San Jose Sharks, New Jersey Devils y Detroit Red Wings, seguramente los Sabres, Sharks y Devils un peldaño por encima pero con muy pocas opciones de clasificación aún habiendo mejorado la plantilla, en cambio los Ducks, Kings, Wings y Sens están inmersos en unas profundas reconstrucciones encaradas a las temporadas venideras, dejando a estos cuatro equipos con todos los números para ocupar las plazas de abajo en sus respectivas divisiones salvo que los frutos se empiecen a vislumbrar más rápido de lo previsto y mejoren de forma sustancial. En el caso de Chicago, el infortunio en forma de lesiones unido a que estaban reconstruyendo la plantilla pero sin dejar de ser competitivos, les ha dejado en una posición vulnerable e incierta, disminuyendo las esperanzas de hacer alguna cosa destacable a corto plazo. 

Hockey is for everyone | NHL.com

Sistema de competición

Este curso 2021 vivirá un cambio de formato respecto a los años anteriores y también a los que vendrán, debido a la situación de pandemia que está sucediendo en todo el globo la NHL tomó la decisión de modificar las Divisiones, dejando atrás transitoriamente las tradicionales Conferencias para centrarse en enfrentamientos divisionales. El realineamiento temporal de las franquicias se introdujo viendo las dificultades que tendrían los diferentes equipos en ir cruzando continuamente las frontera estadounidense y canadiense, con las diferencias que existen en cuanto a protocoles sanitarios y cuarentenas asociadas. 

Los 31 equipos estarán divididos en cuatro divisiones de ocho conjuntos cada una, menos la Norte, esta estará compuesta solamente por siete equipos, todos los canadienses. Se clasificarán para la postemporada los cuatro primeros conjuntos (16 en total) de cada una de las divisiones, las dos primeras rondas de playoffs seguirán siendo divisionales jugando primero el 1 vs 4 y 2 vs 3  clasificados en campaña regular, los dos vencedores se enfrentarían entre sí para pasar después a una especie de 'Final four' de los cuatro campeones divisionales, aquí los enfrentamientos serían en base al mejor registro durante la temporada regular. Finalmente la gran Final de la Stanley Cup la jugarían las dos franquicias  supervivientes. Cabe recordar que todas las eliminatorias de playoffs serán al mejor de siete encuentros, como viene siendo habitual en las últimas décadas. 

Divisiones 

Pinchando el enlace correspondiente a cada una de las franquicias accederéis directamente a la previa individual de la misma elaborada por los miembros de la redacción de NHL VAVEL

Este 

Boston Bruins

Buffalo Sabres

New Jersey Devils

New York Islanders

Philadelphia Flyers

New York Rangers

Pittsburgh Penguins

Washington Capitals

Central 

Carolina Hurricanes

Chicago Blackhawks

Columbus Blue Jackets

Detroit Red Wings

Dallas Stars 

Florida Panthers

Nashville Predators

Tampa Bay Lightning

Oeste 

Los Angeles Kings

Vegas Golden Knights

Anaheim Ducks

San Jose Sharks

Colorado Avalanche

Arizona Coyotes

St. Louis Blues

Minnesota Wild

Norte 

Winnipeg Jets

Toronto Maple Leafs

Vancouver Canucks

Montreal Canadiens

Ottawa Senators

Calgary Flames

Edmonton Oilers

Publicidad en los cascos

Ha sido una temporada 2019/20 dura para la NHL, y la 2020/21 con la reducción de partidos y eliminación de eventos, no lo va a ser menos. Mermas de ingresos en entradas, compensación de derechos televisivos y publicitarios en los estadios, golpean, y duro a las previsiones de ingresos de las franquicias y obligan a discurrir medios que compensen esa sangría financiera.

Una de esas vías, será que por primera vez aparecerá publicidad en la uniformidad de juego de los equipos, en concreto en el casco, no en el jersey. Esta medida fue propuesta en el consejo de gobernadores de la NHL, siendo aprobada de forma clara. La duda es si dicha medida seguirá vigente en los próximos cursos o si por el contrario se utilizará de forma puntual en momentos de 'necesidad' económica. 

CapitalOne lucirá en los cascos de Washington | NHL.com 

El límite salarial seguirá fijado en $81'5 millones

Debido a la situación de pandemia, la NHL ha visto como los ingresos disminuían de forma importante, este sería una de los argumentos para no aumentar el límite salarial para este próximo curso. El máximo permitido para gastar en salarios por parte de cada una de las 31 franquicias serán $81'5 millones, mientras que el mínimo quedó establecido en $60'2 millones anuales.  

Valor de las franquicias según Forbes

Anualmente la revista Forbes publica el valor económico de todas y cada una de las 31 franquicias de la NHL, también el valor medio en general. Cabe destacar que tras años y años de subida, este 2020 registró la primera caída en casi dos décadas, la última fue en 2001, más concretamente el valor medio de una franquicia disminuyó un 2%, situándose en los $653 millones. Como es normal, los equipos históricos o que acumulan una mayor presencia en la liga son las que 'tiran del carro' y se sitúan al frente del ranking, los cinco primeros son del grupo denominado Original six, curiosamente estos mismos cinco conjuntos son los únicos que superan los $1.000 millones de valor. 

Ranking 2020

1- New York Rangers: $1.650 millones. Propietario: Madison Square Garden Sports. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

2- Toronto Maple Leafs: $1.500 millones. Propietarios: Bell Canada, Rogers Communications y Larry Tanenbaum. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

3- Montreal Canadiens: $1.340 millones. Propietarios: familia Molson. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

4- Chicago Blackhawks: $1.085 millones. Propietario: Rocky Wirtz. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

5- Boston Bruins: $1.000 millones. Propietario: Jeremy Jacobs. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

6- Los Angeles Kings: $825 millones. Propietario: Philip Anschutz. Cambio en el valor respecto al año anterior: -3%.

Fans de los Kings | LA Kings Insider

7- Philadelphia Flyers: $800 millones. Propietario: Comcast. Cambio en el valor respecto al año anterior: -3%.

8- Detroit Red Wings: $775 millones. Propietaria: Marian Ilitch. Cambio en el valor respecto al año anterior: -3%

9- Washington Capitals: $750 millones. Propietario: Ted Leonsis. Cambio en el valor respecto al año anterior: -3%.

10- Vancouver Canucks: $725 millones. Propietario: Aquilini Investment Group. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

11- Pittsburgh Penguins: $650 millones. Propietarios: Mario Lemieux y Ron Burkle. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

12- Dallas Stars: $575 millones. Propietario: Tom Gaglardi. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

13- Vegas Golden Knights: $570 millones. Propietarios: Bill Foley y la familia Maloof. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

14- Edmonton Oilers: $550 millones. Propietario: Daryl Katz. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

15- New Jersey Devils: $530 millones. Propietarios: Josh Harris y David Blitzer. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

16- New York Islanders: $520 millones. Propietarios: Jon Ledecky y Scott Malkin. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

17- San Jose Sharks: $515 millones. Propietario: Hasso Plattner. Cambio en el valor respecto al año anterior: -5%.

18- St. Louis Blues: $510 millones. Propietario: Tom Stillman. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

19- Minnesota Wild: $500 millones. Propietario: Craig Leipold. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

20- Calgary Flames: $480 millones. Propietario: N. Murray Edwards. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

21- Tampa Bay Lightning: $470 millones. Propietario: Jeffrey Vinik. Cambio en el valor respecto al año anterior: 0%.

22- Colorado Avalanche: $465 millones. Propietario: Stan Kroenke. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

23- Anaheim Ducks: $460 millones. Propietarios: Henry y Susan Samueli. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

24- Carolina Hurricanes: $440 millones. Propietarios: Tom Dundon y Peter Karmanos Jr. Cambio en el valor respecto al año anterior: -2%.

25- Nashville Predators: $435 millones. Propietario: Herbert Fritch. Cambio en el valor respecto al año anterior: -5%.

26- Ottawa Senators: $430 millones. Propietario: Eugene Melnyk. Cambio en el valor respecto al año anterior: -3%.

27- Winnipeg Jets: $405 millones. Propietario: True North Sports + Entertainment. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

28- Buffalo Sabres: $385 millones. Propietarios: Terrence y Kim Pegula. Cambio en el valor respecto al año anterior: -4%.

29- Columbus Blue Jackets: $310 millones. Propietarios: John P. McConnell y Nationwide. Cambio en el valor respecto al año anterior: -5%.

30- Florida Panthers: $295 millones. Propietario: Vincent Viola. Cambio en el valor respecto al año anterior: -5%.

31- Arizona Coyotes: $285 millones. Propietario: Alex Meruelo. Cambio en el valor respecto al año anterior: -5%.

Top-20 de jugadores mejor pagados

Entre los jugadores mejor pagados de la NHL aparecen perfiles muy variados, jóvenes estrellas tras firmar su primer contrato importante o veteranos apurando los últimos años de un 'súper acuerdo' de larga durada. Todas las cifras que aparecerán corresponden a la cantidad anual percibida.

1- Connor McDavid (EDM) -> $12.5 millones

2- Artemi Panarin (NYR) -> $11'6 millones

3- Auston Matthews (TOR) -> $11'6 millones

Matthews | Sportsnet

4- Erik Karlsson (SJS) -> $11'5 millones

5- Drew Doughty (LAK) -> $11 millones

6- John Tavares (TOR) -> $11 millones

7- Mitchell Marner (TOR) -> $10'9 millones

8- Patrick Kane (CHI) -> $10'5 millones

9- Jonathan Toews (CHI) -> $10'5 millones

10- Carey Price (MTL) -> $10'5 millones

11- Sergei Bobrovsky (FLA) -> $10 millones

12- Jack Eichel (BUF) -> $10 millones

13- Anze Kopitar (LAK) -> $10 millones

14- Tyler Seguin (DAL) -> $9'85 millones

15- Alex Ovechkin (WSH) -> $9'53 millones

16- Jamie Benn (DAL) -> $9'5 millones

17- Evgeni Malkin (PIT) -> $9'5 millones

18- Andrei Vasilevski (TBL) -> $9'5 millones

19- Mark Stone (VGK) -> $9'5 millones

20- Nikita Kucherov (TBL) -> $9'5 millones

Edad media de los equipos

La NHL, como pasa con el resto de grandes ligas norteamericanas, tiene bastantes jugadores superando los 35 años de edad y algunos los 40, pero en general es una liga joven. Después de décadas de llenar huecos en las plantillas con perfiles más bien toscos o sin demasiado talento (aunque funcionales para los servicios que se les contrataba), hace unos cursos que la tendencia es otra, primando la habilidad en todas las líneas, de esta forma los jugadores jóvenes tienden a coger el sitio a los veteranos una vez estos ya no pueden aportar el mismo hockey que los más primerizos. Cabe destacar que dicho gráfico puede verse alterado debido al continuo movimiento de jugadores en forma de firmas o traspasos. 

Pietrangelo, Krug, Hall y un buen número de arqueros cambian de aires

Aunque el año, y temporada, sean y hayan sido atípicos, el mercado de agentes libres se ha movido con cierta normalidad, al menos en la mayoría de casos de las 'primeras espadas' disponibles. Sería el caso de los defensas Alex Pietrangelo y Torey Krug, el primero abandonaría a los St. Louis Blues (era el capitán) para firmar un lucrativo contrato ($61'6 millones en total) de siete años con los Vegas Golden Knights, haciendo a un más candidatos a ganar la Stanley a los de Nevada. Por su parte, la franquicia de Missouri no tardaría en ocupar la vacante dejada por el canadiense, se haría con los servicios del otro gran nombre defensivo de la agencia libre, Torey Krug, el cual dejaba atrás a los Bruins después de jugar toda su carrera allí.

En cuanto a delanteros, el nombre más destacado era el del ex número uno del draft Taylor Hall. El canadiense, empezó el curso pasado en los Devils pero a media campaña sería traspasado a los Coyotes, estos intentaron renovarle pero finalmente el jugador decidió probar suerte en los Buffalo Sabres con un contrato de un año y $8 millones. 

Baile de porteros

Uno de los aspectos más llamativos de este pasado mercado de agentes libres fue el gran movimiento de porteros destacados hacia otras franquicias. Braden Holtby abandonaría Washington para irse en los Canucks, a su vez estos habían perdido a Jacob Markstrom que se iba a Calgary, los Capitals por su parte fichaban a Henrik Lundqvist (se marchó de los Rangers) aunque finalmente no podrá debutar debido a unos problemas cardíacos.

Los Devils se hacían con el veterano arquero de Chicago, Corey Crawford, aunque finalmente este optaría por retirarse unos días antes de comenzar el curso; por su parte Matt Murray dejaba atrás Pittsburgh para convertirse en el portero estrella de Ottawa. Robin Lehner finalmente renovó con los Golden Knights, haciendo dupla bajo palos con M.A. Fleury. Cam Talbot se comprometía con el Wild mientras que Mike Smith se iba a Edmonton. El veterano Thomas Greiss firmaba por los Red Wings. En definitiva, un gran baile de arqueros, varios de los más llamativos de los últimos años en la liga. 

Braden Holtby firmó con Vancouver | Vancouver is awesome

Todos los capitanes 

Uno de los aspectos más importantes dentro de un equipo NHL es la presencia de su capitán, son imprescindibles los dotes de liderazgo y compañerismo, creando así una figura relevante que transmita unos valores más allá del hockey, vinculando la franquicia con toda la plantilla de jugadores y la comunidad de aficionados que la sigue. En algunos casos, tras la marcha del actual capitán, las franquicias se toman un tiempo de reflexión para buscar el mejor candidato dentro del roster, no dando la plaza rápidamente; en estas situaciones normalmente el conjunto en cuestión nomina a tres capitanes alternos en vez de los dos habituales para cubrir temporalmente las cuotas de liderazgo. 

Anaheim - Ryan Getzlaf

Arizona - Oliver Ekman-Larsson

Boston - Patrice Bergeron

Bergeron | NBCsports.com

Buffalo -> Jack Eichel

Calgary -> Mark Giordano

Carolina -> Jordan Staal

Chicago -> Jonathan Toews

Colorado -> Gabriel Landeskog

Columbus -> Nick Foligno

Dallas -> Jamie Benn

Detroit -> Dylan Larkin

Edmonton -> Connor McDavid

Florida -> Aleksander Barkov

Los Angeles -> Anze Kopitar

Minnesota -> Jared Spurgeon

Montreal -> Shea Weber

Nashville -> Roman Josi

New Jersey -> Vacante

New York Islanders -> Anders Lee

New York Rangers -> Vacante

Ottawa -> Vacante

Philadelphia -> Claude Giroux

Pittsburgh -> Sidney Crosby

St. Louis -> Ryan O'Reilly

San Jose -> Logan Couture

Tampa Bay -> Steven Stamkos

Toronto -> John Tavares

Vancouver -> Bo Horvat

Vegas -> Mark Stone

Washington -> Alex Ovechkin

Winnipeg -> Blake Wheeler

Ilustres retiradas

En cada pretemporada salen noticias relacionadas con retiros de jugadores, algunos de ellos muy destacados. Resaltan Corey Crawford (dos veces campeón con los Blackhawks), Colin Wilson (11 campañas en la NHL y 632 encuentros), Ryan Callahan (13 temporadas y 757 partidos disputados), Mark Letestu (567 choques jugados), Deryk Engelland (importante pieza moral en la plantilla original de Vegas), Alex Steen (más de 1.000 partidos disputados entre Toronto y St. Louis), Maxim Lapierre (10 campañas en la liga), Johnny Boychuk (725 encuentros de temporada regular), Martin Hanzal (13 temporadas en la NHL), Doc Emrick (47 años como comentarista de partidos de hockey) y Jay Bouwmeester (campeón de la Stanley y veterano de 17 campañas en la NHL).  

Engelland | GoldenKnights.com

No habrá All-Star ni Winter Classic

Otra de las fatales consecuencias de la llegada del coronavirus a la liga fue la cancelación de varios de los eventos más destacados, tanto el Winter Classic como el All-Star no se llevarán a cabo durante este curso de 2021. El Clásico de invierno debía enfrentar a Minnesota Wild y los St. Louis Blues el uno de enero en el Target Field de Minneapolis, por su parte, el All-Star estaba programado para los días 29 y 30 de enero en Sunrise, Florida, en casa de los Panthers. La NHL lamentó las cancelaciones y dijo que espera recuperar dichos eventos en las mismas localizaciones en un futuro próximo. 

Las Stadium series tampoco

Otro partido al aire libre que también se ha visto afectado por la ola de cancelaciones ha sido el correspondiente a las Stadium Series, en esta edición se esperaba jugar en el Carter-Finley Stadium de Raleigh con los Hurricanes de anfitriones el día 20 de febrero. El rival aún no se había anunciado, como con el resto de evento aplazados, la NHL desea volver a programarlos tan rápido como sea posible. 

Stadium Series | Behance

Hockey en el lago Tahoe

En una temporada tan distinta a las demás, con cancelaciones de eventos importantes, la NHL decidió jugar un par de partidos a la orilla del lago Tahoe, más concretamente en el Edgewood Tahoe Resort (Nevada), un complejo turístico con grandes instalaciones donde destaca el excelente campo de golf. Justamente la pista de hielo se ubicaría alrededor de los hoyos 16, 17 y 18. Las fechas designadas para ambos choques serían el 20 y 21 de febrero, el primero enfrentaría a Vegas Golden Knights y Colorado Avalanche mientras que el segundo serían los Boston Bruins y Philadelphia Flyers los encargados de ver acción. En esta ocasión, al igual que durante la mayor parte de temporada regular, los encuentros no tendrían aficionados, solamente se podrán seguir mediante la televisión. 

NHL outdoors | NBCsports

Nuevos jerseys por doquier

Adidas y la NHL presentaron los denominados Reverse Retro Jerseys para cada una de las 31 franquicias existentes, dichos diseños están basados en uniformes utilizados en el pasado dándoles un giro o nuevo enfoque con los colores protagonistas, creando con ello nuevos jerseys nunca antes vistos. En muchos casos los logos clásicos de los diferentes equipos han vuelto a renacer para esta iniciativa que ha gustado mucho a los fans, estos jerseys formarán parte del catálogo de uniformes alternativos que la mayoría de conjuntos tienen. 

Aparte de esto, y de los cambios de uniformes asociados al cambio de logo permanente, explicado más abajo por tres franquicias, los Stars y Golden Knights presentaban en sociedad sus diseños alternativos. Los tejanos completamente de negro con toques de verde neon y el escudo secundario en el pecho, por su parte, los de Nevada daban un giro a sus primeros uniformes para resaltar el dorado por encima del resto en su nueva y espectacular tercera equipación. 

Todos los Reverse Retro jerseys | Uni-Watch.com

Varias franquicias cambian de logo

Este pasado verano hasta tres franquicias decidieron dar un giro retro permanente a su logotipo. Los Buffalo Sabres retocaron levemente su escudo devolviéndole el color azul original en vez del tono más oscuro que utilizaban en estos últimos cursos. Algo similar hicieron los Calgary Flames, volviendo a los orígenes de la franquicia hace 40 años en su llegada a la ciudad de Alberta procedente de Atlanta, en este caso el rojo tomaría el protagonismo en vez del negro. A su vez, los Ottawa Senators abandonaron en actual diseño para regresar al logo original del equipo. En todos los tres casos, los uniformes también se han visto alterados completamente, siendo parecidos o incluso iguales a los originales de cada equipo.  

Otro caso es el de los Arizona Coyotes, en este caso el logo original estilo Kachina cada vez está cogiendo más protagonismo, siendo ya habitual ver al conjunto del desierto utilizarlo frecuentemente, incluso los jerseys locales son ya los originales de cuando la franquicia llegó a Phoenix procedente de Winnipeg. 

Nuevos logos |Icethetics.com

Nuevos pabellones a la vista

En una liga como la NHL es de vital importancia para las franquicias el disponer de unas instalaciones de primer nivel, pudiendo ofrecer de esta forma una experiencia mucho mayor a los fans además de mejorar sus beneficios económicos. A día de hoy, hasta tres nuevos pabellones están en proceso de construcción o cerca de iniciar las obras, sería el caso del UBS Arena (hogar de los NY Islanders), Climate Pledge Arena (Seattle Kraken) y el Calgary Event Centre (Flames). 

UBS Arena (Islanders)

Los Isles hace décadas que buscaban un nuevo hogar, moderno y estable, después de moverse entre el vetusto Nassau Memorial Coliseum (antes y después de la remodelación de este) y el Barclays Center, consiguieron los permisos para edificar en Belmont Park donde el majestuoso UBS Arena se ubicará, tendrá un coste total de $1'5 billones y una capacidad para 17.113 espectadores. Está previsto que esté listo para el curso 2021/22.

UBS Arena | UBSarena.com

Climate Pledge Arena (Kraken)

Evidentemente otro equipo que necesitaba un hogar era el Kraken, la remodelación del antiguo Key Arena, ahora renombrado como Climate Pledge Arena, se encuentra en el camino deseado para su inauguración la cual está prevista para septiembre/octubre de 2021, coincidiendo con la puesta en escena del equipo de Seattle. Con una capacidad para 17.400 personas, será un pabellón totalmente sostenible

Calgary Event Centre (Flames)

La nueva arena de Calgary aún no ha iniciado las obras, será en agosto de 2021, pero su aprobación puso a fin a años de especulaciones varias y búsqueda de una alternativa al antiguo Scotiabank Saddledome. Tendrá un coste de $550 millones y podrá dar cabida a 19.000 aficionados, se espera que esté terminado para mayo de 2024 (estimación). 

Seattle Kraken a una temporada de debutar

La franquicia nº32 de la NHL está a solamente nueve meses de debutar en el hielo, si no surge ningún contratiempo de última hora, Seattle vería la luz en septiembre/octubre de 2021 momento en que el curso 2021/22 daría comienzo. Antes aún deben escoger la totalidad de la plantilla vía el draft de expansión (se celebrará cuando termine la presente campaña), pero lo que sí es seguro es que formarán parte de la División del Pacífico. 

Seattlekraken.com

Versión de la Guía en PDF

Si queréis disfrutar de toda la Guía y de las 31 previas sin contar con cobertura o preferís imprimirla, os dejamos la versión en PDF de la misma.

- Guía VAVEL de la NHL 2020/21 en PDF

¿Nuevo en el hockey hielo y la NHL?

En VAVEL publicamos hace unos meses unas interesantes guías de iniciación al mundo del hockey hielo, además de un completo diccionario de la NHL, ideal para las personas que empiecen a seguir este magnífico deporte y la liga norteamericana. Aquí tenéis los enlaces para poder repasar de forma pausada dichos contenidos propios que os pueden servir de gran ayuda.

- Descubre el Hockey Hielo con VAVEL

- El diccionario de la NHL

VAVEL.com
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Flashback 2019/20

Pequeño resumen a modo de vídeo, de lo más destacado de la pasada campaña regular y playoffs en la NHL, curso que se disputó de forma reducida y especial debido a la pandemia.

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