Alex Steen anuncia su retirada
Alex Steen: figura fundamental de los Blues en los últimos años - NHL.com

Tras 15 temporadas y más de 1.000 partidos en la NHL, Alexander Steen da por finalizada su carrera como profesional en el hockey. Anunció su retirada como jugador el pasado jueves debido a una lesión en la espalda que sufrió durante la temporada 2019-20. Según el comunicado de prensa del equipo, Steen tiene "múltiples niveles de hernia discal degenerativa en la columna lumbar".

"Este ha sido un proceso emocional", dijo Steen a stlouisblues.com. "Pero cuando miro hacia atrás en mis años en el hockey, me gustaría agradecer a nuestra organización, nuestra ciudad, nuestros aficionados y mis compañeros de equipo, ya que estoy muy orgulloso de todos los equipos de los que formé parte".

El delantero canadiense de 36 años terminó su carrera con 1.018 partidos de la NHL en su carrera con los St. Louis Blues y Toronto Maple Leafs. Steen registró 245 goles y 377 asistencias (454 puntos) en una carrera de 15 temporadas que incluyó la consecución de la Stanley Cup con los Blues en 2019.

Steen llegó a St. Louis en noviembre de 2008 tras ser adquirido, junto con el defensa Carlo Colaiacovo, en un intercambio que envió a Lee Stempniak a los Maple Leafs. Steen ocupa el cuarto lugar en la historia de los Blues en partidos jugados (765), noveno en goles (195), sexto en asistencias (301) y quinto en puntos (496). Solo dos Blues (Brett Hull y Alex Pietrangelo) han jugado más partidos de playoffs con la franquicia que Steen, el cual apareció en 91 partidos de postemporada.

El de Winnpeg sería un jugador constante de los Blues a lo largo de su carrera, pero alcanzó su pináculo personal entre 2013 y 2015. En esas dos temporadas, sumó 126 puntos en 142 partidos, recibió votos para el Trofeo Selke en ambas temporadas (e incluso recibió votos del Trofeo Hart en 2013-14), y representó a Suecia en los Juegos Olímpicos de 2014 en Sochi, anotando un gol y tres asistencias en seis encuentros donde logró la medalla de plata.

Cuando los veteranos como David Backes y Troy Brouwer salieron de St. Louis después de la temporada 2015-16 y el equipo parecía estar reestructurándose nuevamente, solo Steen permaneció, firmando una extensión de cuatro años. Si bien el valor anual promedio de 5.75 millones se volvería problemático, Steen continuó desempeñando un papel importante. A medida que envejecía, aceptó un papel de cuarta línea relegado y fue un gran líder allí, desempeñando un papel vital para ayudar a la franquicia de los Blues a ganar su primera Stanley Cup en lo que se convertiría en su penúltima temporada.

Los problemas de espalda de Steen lo obligaron a retirarse a los 36 años. Con el intercambio de Jake Allen, el aparente final repentino de la carrera de Jay Bouwmeester y la salida de Alex Pietrangelo en la agencia libre, los Blues han perdido a muchos de sus líderes veteranos más antiguos. Ahora, el equipo que levantó la Stanley Cup hace apenas una temporada buscará reestructurar y encontrar al próximo jugador tipo Steen que pueda guiarlos hacia el futuro.

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