Oficial: la NHL regresa el 13 de enero
La NHL volverá el 13 de enero (NHL.com) 

La NHL está de vuelta. Después del último partido disputado el 28 de septiembre en la final de la Stanley Cup, la gran pregunta era cuándo iba a volver la mejor liga de hockey del mundo.

Gary Bettman comunicó ayer que el 13 de enero es el día elegido para el comienzo de la temporada 2020-21. Una temporada de transición que contempla varios cambios, como el de la reducción de partidos de liga regular a 56.

Nuevas conferencias solo para este año

Debido a las restricciones existentes en los viajes entre EEUU y Canadá, se ha tomado la decisión de crear una conferencia norte en la que estén todos los equipos canadienses, y tres conferencias de ocho franquicias estadounidenses cada una. 

Nuevas divisiones | NHL.com
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Para prevenir riesgos, las franquicias sólo jugarán contra equipos de su misma conferencia, y se clasificarán los cuatro mejores equipos de cada conferencia a playoffs

La postemporada se desarrollará en formato de forma habitual (4 rondas al mejor de 7) pero las dos primeras rondas se disputarán entre los cuatro equipos clasificados de cada conferencia, llegando a finales de conferencia un equipo de cada división en las que se ha dividido este año la NHL. 

En las finales de conferencia se enfrentarán según los puntos obtenidos en liga regular (1 vs 4, 2 vs 3).

Fechas y calendario

Esta reducida temporada dará su pistoletazo de salida el 31 de diciembre con el inicio de los training camps de los siete equipos que no jugaron ningún partido en las burbujas de Toronto y Edmonton. El resto de equipos comenzarán el día 3 de enero. 

No se realizará ningún partido de pretemporada previo al inicio de la liga, por lo que la confección de la plantilla será un poco más difícil para los entrenadores. 

La temporada regular llegará a su fin el 8 de mayo, aproximadamente un mes después de los que lo solía hacer la NHL, y la final se celebrará aproximadamente a mitad de julio.

Por el momento, no se espera que se permita público en los estadios, aunque lo importante, que es lo que está dentro del hielo, dará comienzo en 20 días, después de varios meses de dudas y contratiempos.

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