Steelers sufren tercera derrota al hilo; ahora ante Cincinnati
Foto: Cincinnati Bengals

Una nueva sorpresa se vivió en la semana 15 de la temporada 2020 de la NFL. Después de que los Jets ganaran por primera vez este año a costa de los Rams de Los Ángeles, Cincinnati se apuntó otro 'rompe-quinielas' al derrotar a los Steelers por marcador de 17 - 27 y, de paso, complicarle el standing a su clásico rival de cara a la postemporada.

La imagen más fuerte de la noche se dio durante un regreso de despeje por parte de los Bengals, pues el fullback de Pittsburgh, Derek Watt, sufrió un impacto en su cabeza contra la rodilla de un contrincante, lo que provocó una conmosión para el ex 49er. El siguiente highlight del primer cuarto ocurrió cuando Ben Roethlisberger no pudo tomar un centro en su propio terreno de juego, lo que derivó en un balón suelto recuperado por Cincinnati. De esta entrega, los de Zac Taylor obtuvieron un gol de campo de Austin Seibert que adelantó 0 - 3 a los locales.

Como ha sido la tendencia en la segunda parte de la campaña, los Steelers carecieron de juego terrestre, y esto le facilitó mucho la tarea a la defensiva rival. Tanto fue el dominio de esta unidad que Vonn Bell forzó un segundo fumble, ahora a JuJu Smith-Schuster, el cual volvió a ser tomado por los Bengals. La recompensa en esta ocasión fue mayor, ya que Giovani Bernard entró a la zona pintada para ampliar la ventaja a diez puntos.

Un dato bastante revelador de lo que aconteció en la primera mitad es el hecho de que Pittsburgh tuvo que esperar hasta pasados cinco minutos en el segundo cuarto para obtener un first down. No obstante, en la misma serie ofensiva, el 'Big Ben' lanzó una intercepción a las manos de Mackensie Alexander, misma que derivó en el 0 - 17, esta vez gracias a un envío de Ryan Finley al propio Bernard. La visita no tuvo capacidad de reacción, de modo que este marcador prevaleció hasta el descanso.

Respuesta tempranera

Cincinnati no tuvo un buen inicio de segunda mitad, y su primera serie concluyó en un 'tres y fuera'. En respuesta, Roethlisberger lanzó su primer pase de anotación de la noche, conectando con Diontae Johnson para acercar a los suyos 7 - 17. Tras volver a sacar a sus oponentes en tres jugadas, los Steelers consiguieron que Chris Boswell recortara a siete la diferencia con un gol de campo de 25 yardas.

Sin embargo, ya en el último cuarto, Ryan Finley demostró que su capacidad no depende únicamente del brazo derecho, sino que aprovechó una jugada de engaño con el corredor para escaparse 23 yardas por piernas hasta las diagonales, por lo que la diferencia era ahora de 10 - 24 a favor de los Bengals.

Pero, aun en sentido de urgencia, 'Big Ben' fue capaz de conducir a su ofensiva hasta la yarda uno de territorio enemigo. Desde ahí, Benny Snell rompió el plano y volvió a poner a los de negro y oro a una sola posesión de distancia a cinco minutos del final, aunque la defensiva tenía que detener rápidamente.

Insuficiente reacción

Antes de la pausa de los dos minutos, el cuadro de casa se vio obligado a entregar el ovoide, de manera que los Steelers todavía tendrían una chance de mandar el juego a tiempo extra. No obstante, las cuatro jugadas que mandaron en la serie final fueron envíos que no encontraron receptor y, sin siquiera mover las cadenas, Pittsburgh cayó por tercera ocasión consecutiva tras un arranque de once victorias al hilo. El marcador definitivo se selló con un nuevo gol de campo de Austin Seibert.

Con esta victoria de 17 - 24, los Bengals llegan a récord de 3 - 10 - 1, lo cual no los saca del fondo de la AFC Norte. Los Steelers, por el contrario, siguen al mando de la misma división con marca de 11 - 3, aunque su liderato se podría ver en predicamentos al final de la temporada, pues cerrarán ante los Indianapolis Colts y visitando a los Browns en Cleveland. Cincinnati, por otro lado, enfrentará a los Texans en Houston durante su encuentro de la semana 16.

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