Las renovaciones se suceden en la NHL
Mikael Granlund en un encuentro con los Predators - nhl.nbcsports.com

Queda poco para que comience la NHL, cinco meses han pasado desde el último partido y se ha hecho demasiado largo este tiempo de espera. Aemás de no saber qué iba a pasar gracias al nefasto COVID-19 que provocaba que todo el calendario que se hiciera fuera siempre provisional. Aun así, seguiremos desgraciadamente sin público en los estadios de momento, pero mejor eso desde luego que renunciar a iniciar la competición.

La NHL ya tiene fecha de inicio, será el 13 de enero. Para ese día las plantillas de los equipos deben estar perfectamente confeccionadas y cada franquicia ultima sus fichajes y renovaciones. En este aspecto, tanto Nashville Predators, como New Jersey Devils han anunciado renovaciones de jugadores importantes dentro de su plantilla. Por un lado,  Nashville anunció  la continuidad del delantero finlandés Mikael Granlund, y New Jersey Devils hizo lo propio firmando la renovación de su portero Mackenzie Blackwood.

Mikael Granlund

El jugador de 28 años nacido en la ciudad finlandesa de Oulu, renueva por un año y 3.75 millones de dólares con el equipo de Nashville. La temporada pasada tuvo unos números bastante decentes ya que a sus 17 goles hay que sumar 13 asistencias para un total de 30 puntos. La tercera mejor temporada en la NHL del jugador finlandés desde su llegada.

Granlund que recaló en la mejor liga del mundo en el año 2010, fue seleccionado por Minnesota Wild en novena posición del draft. Con esta renovación, los Preds se aseguran goles y velocidad en su zona atacante. Veremos con esta renovación anual, si el año que viene preferirá seguir en Nashville o cambiar de aires a una nueva franquicia más potente.

Mackenzie Blackwood

El portero canadiense de 24 años firma su renovación por tres años y 8.4 millones de dólares. Y es que, pese a que el año pasado no fue una buena temporada para los Devils (no clasificados para playoffs), si analizamos la temporada individual de Blackwood, fue de lo poco que se salvó dentro del equipo. Su promedio de goles encajados fueron de 2.77 goles por partido, y pese a que no es ninguna gran estadística, sí es cierto que en algunos partidos tuvo actuaciones brillantes.

Blackwood es sin duda un portero con mucha proyección y mostraba su alegría y felicidad una vez firmada la renovación: “Estoy emocionado y muy feliz, esto es increíble, volver con el equipo, vernos las caras de nuevo, ver a los jugadores que aún no he conocido”, dijo el canadiense desde su habitación del hotel.

Por último, se refirió a la competencia que tendrá en la portería con Corey Crawford: “No importa, se trata de intentar estar en la cima y aprender y crecer, así que es bueno tener buena gente a tu alrededor y buenos compañeros de equipo”.

Veremos si finalmente Blackwood es capaz de luchar de tú a tú la titularidad con un portero veterano y con más nombre en la NHL, como lo es Corey Crawford.

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