Con drama incluido, Miami elimina a los Raiders y da otro paso hacia los playoffs
Foto: Miami Dolphins

Los Dolphins mantienen su paso firme en la recta final de la campaña y se confirman como un equipo a tomar en cuenta de cara a la postemporada. Aunque tuvo que esperar hasta el último minuto para hacerse con la ventaja, el equipo de Brian Flores se metió al Estadio Allegiant y derrotó a los Raiders por marcador de 26 - 25.

En términos ofensivos, el encuentro tardó un poco en despegar, y fue el conjunto de Las Vegas el que se puso al frente a la mitad del primer cuarto gracias a un quarterback sneak de una yarda cortesía de Derek Carr. Miami logró responder rápidamente, si bien lo hizo con un gol de campo de Jason Sanders que ponía las cosas 3 - 7.

La tónica defensiva continuó durante los segundos 15 minutos, y el dominio del fútbol americano complementario fue el son al que bailaron ambas escuadras durante el resto de la primera mitad. A pesar de que tanto los de Nevada como los de Florida tuvieron incursiones en zona roja, otra patada satisfactoria de Sanders y dos más de Daniel Carlson mandaron el partido al descanso con ventaja de 6 - 13 para los dirigidos por Jon Gruden.

Mayor frenesí en el reinicio

Muy al contrario de lo que fue el arranque del juego, los puntos comenzaron a llegar pronto en el segundo medio. En su serie inicial tras el descanso, los Dolphins condujeron el ovoide hasta la yarda 10 del campo rival, punto desde el que Tua Tagovailoa conectó con Myles Gaskin. Después de la recepción, el corredor de segundo años rompió varias tacleadas y luchó su camino hasta romper el plano y empatar el duelo a trece por bando.

Parecía que las ofensivas podrían empezar a tomar mayor protagonismo, pero tal no fue el caso, al menos durante el resto del tercer periodo y la mitad del cuarto. El único que continuó sumando en esta fracción del encuentro fue Carlson, quienes tenía a los Raiders 13 - 16 arriba a falta de cuatro minutos por disputarse.

'Fitzmagic' toma los controles

Ante la poca productividad de su equipo buscando el end zone contrario, el head coach de los Dolphins decidió que Ryan Fitzpatrick sería el encargado de llamar las señales durante los 15 minutos finales. De hecho, fue el egresado de Harvard quien condujo a su equipo hasta muy profundo en el territorio enemigo, aunque tuvo que conformarse con ver un gol de campo de Jason Sanders que igualaba los cartones.

Aparentemente, el momento anímico era de los visitantes, pero todo cambió tan pronto como salió el centro en la siguiente jugada. Carr tuvo que improvisar desde la 15 de su propio campo y extender el tiempo con el balón en sus manos, y esto le sirvió para encontrar a Nelson Agholor en zona profunda. El nigeriano hizo gala de su gran habilidad al eludir a los defensivos rivales y apuntarse un touchdown de 85 yardas. Daniel Carlson, sin embargo, falló el punto extra, por lo que el marcador se colocaba en 16 - 22 a favor de los de negro y plata. Como se verá a continuación, este detalle sería muy significativo en ocaso del partido.

Y es que, si lo del cuadro local fue increíble, lo de Miami en la siguiente serie tampoco se quedaría atrás. Con tres minutos en el reloj, 'Fitzmagic' lanzó un envío que fue atrapado por Myles Gaskin, cuya habilidad para evitar tacleadas fue tan buena como la del receptor Raider. Gaskin no paró su carrera hasta llegar a la zona pintada, consiguiendo una anotación de 51 yardas y dándole a Miami su primera ventaja de la noche, aunque ésta era de un solo punto.

Un final de película

Parecía que Flores y Gruden habían encomendado a sus jugadores guardar lo mejor de sí mismos para el cierre, y así lo estaba interpretando Derek Carr al buscar a Agholor en zona roja. El pase fue incompleto, pero una polémica interferencia de pase le dio el primero y diez dentro en la yarda 20 a Las Vegas, que supo manejar muy bien el tiempo para que su pateador moviera la pizarra a 22 - 25.

Con 19 segundos en el cronómetro, saliendo de su propia 25 y sin tiempos fuera, los 'Fins' esperaban poco menos que un milagro para lograr la remontada. No contaban con que algo similar saldría de la mano derecha de Ryan Fitzpatrick, quien completó un pase con Mack Hollins delante de medio campo. Por si esto fuera poco, el mariscal de campo recibió un jalón en la barra de su casco, lo que añadió 15 yardas al avance.

De la nada, gracias a la habilidad de su quarterback y a la indisciplina de sus contrincantes, Miami estaba en la 26 de Las Vegas. Esta gran situación significó un intento de gol de campo de 44 yardas para Jason Sanders, quien, en estadio cerrado, no tuvo problemas para canjear la chance por una dramática victoria de 26 - 25 a favor el equipo del sur de la Florida.

Con este resultado, los Dolphins llegan a récord de 10 - 5 y mantendrán el último puesto de playoffs en la Conferencia Americana durante esta jornada, si bien tendrán que cerrar fuerte ante los campeones de la AFC Este: los Buffalo Bills. Por otra parte, con su marca de 7 - 8, los Raiders quedaron oficialmente eliminados de cualquier posibilidad de postemporada, y no aspirarán a nada más que el récord de .500 cuando visiten a los Denver Broncos en la semana 17.

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