Tampa Bay pierde a Kucherov por lesión y renueva a Cernak y Rutta 
Tampa Bay pierde a Kucherov por una lesión y renueva a Cernak y Rutta  | Foto: NHL.com

Nikita Kucherov estará fuera de la temporada regular de la NHL 2020-21 delos Tampa Bay Lightning debido a una lesión en la cadera. Será operado la semana que viene y los Lightning esperan que pueda regresar a tiempo para los playoffs de la Stanley Cup.

El delantero, que fue colocado en la reserva de lesionados a largo plazo por Tampa Bay el miércoles, ha sido el máximo anotador de los Lightning en cada una de las últimas cinco temporadas. Anotó 85 puntos (33 goles, 52 asistencias) en 68 partidos la temporada pasada y lideró la NHL con 34 puntos (siete goles, 27 asistencias) en 25 partidos de postemporada para ayudar a Tampa Bay a ganar la Stanley Cup

"Nuestra esperanza, y es una esperanza realista, basada en el cronograma de recuperación esperado para este tipo de cirugía, es que esté listo para los playoffs", dijo el miércoles el manager general de Lightning, Julien Brisebois. "Así que esas son las cartas que nos han repartido. A nadie le encanta jugar al hockey más que a Nikita Kucherov. Sé lo mucho que le duele que se pierda la temporada regular. También sé lo duro que va a trabajar para volver tan pronto como sea posible. Y ahora es nuestro trabajo como grupo, jugadores, entrenadores, gerencia llegar a los playoffs para darle a Kuch la oportunidad de competir este año y ayudarnos a defender el campeonato de la Stanley Cup mientras perseguimos otro." 

Tampa aprovecha para firmar otras piezas importantes 

Erik Cernak firmó un contrato de tres años y 8.85 millones con Tampa el martes, y su compañero de defensa Jan Rutta firmó un contrato de dos años y 2.6 millones. El contrato de Cernak tiene un valor anual promedio de 2.95 millones. El correspondiente a Rutta tiene un Salario anual de 1.3 millones. Cernak, un agente libre restringido de 23 años, anotó 12 puntos (cinco goles, siete asistencias) en 67 partidos con los Bolts la temporada pasada y tuvo cuatro asistencias en 25 encuentros de postemporada para ayudar a los Lightning a ganar la Stanley Cup. Seleccionado por Los Ángeles Kings en la segunda ronda (No. 43) del draft de la NHL de 2015Cernak tiene 28 puntos (10 goles, 18 asistencias) en 125 encuentros de temporada regular y siete asistencias en 29 partidos de postemporada. Tampa Bay lo adquirió de los Kings en un intercambio el 26 de febrero de 2017. 

Rutta era un agente libre sin restricciones. El jugador de 30 años anotó siete puntos (un gol, seis asistencias) en 33 partidos con Tampa Bay la temporada pasada y tuvo una asistencia en cinco encuentros de postemporada durante la carrera de los Lightning hacia la copa. Fue firmado como agente libre no reclutado por los Chicago Blackhawks el 7 de junio de 2017 y adquirido por los Lightning en un intercambio el 11 de enero de 2019. Rutta tiene 35 puntos (nueve goles, 26 asistencias) en 127 encuentros de temporada regular. y tres asistencias en nueve de postemporada.  

El jueves, el equipo volvió a firmar al delantero Mathieu Joseph con un contrato de dos años y 1.475 millones (737.500 al año) y se adelantó a Alexander Volkov que firmó un contrato de un año y 700.000. Cada uno había sido un agente libre restringido. Joseph jugó 37 partidos con los Bolts en 2019-20, anotando siete puntos (cuatro goles, tres asistencias). No jugó durante el camino de Tampa Bay hacia la copa.  

El joven de 23 años ha jugado en 107 partidos de la NHL, todos con Tampa, anotando 33 puntos (17 goles, 16 asistencias). Los Lightning eligieron a Joseph en la cuarta ronda (No. 120) del draft de la NHL  en 2015. Volkov, también de 23 años, tuvo una asistencia en nueve partidos de temporada regular para Tampa Bay. Hizo su debut en postemporada en el Juego 6 de la final de la Stanley Cup contra los Dallas Stars. Volkov no tenía un punto, pero recibió un penalty que condujo a un gol de powerplay en el primer período en la victoria de Tampa Bay por 2-0 en la final. Tampa seleccionó a Volkov en la segunda ronda (No. 48) del draft de la NHL en 2017.

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