Anuario VAVEL NHL 2020: el año de la burbuja
2020 vio una final a puerta cerrada | Foto: NHL.com

Este año 2020 viene marcado por la pandemia de COVID-19, que ha alcanzado a los cinco continentes y como no, ha afectado al desarrollo de la NHL.

Pero 2020 será también el año en que conocimos la identidad de la nueva franquicia de Seattle, nos despedimos de leyendas del hockey y se demostró el poder de la voluntad de los seres humanos frente a la adversidad.

Los playoffs de las burbujas

Capacidad de trabajo para desarrollar dos espacios seguros en las ciudades de Toronto y Edmonton en Canadá, capacidad de acuerdo entre patronal y jugadores para adaptarse a la condición sanitaria y de merma de ingresos de la liga, disciplina para desarrollar un evento deportivo que solo en participantes implicaba a cientos de personas si no miles sin un solo caso positivo, esas fueron las herramientas que permitieron finalizar la temporada 2019-20 de la NHL.

Lo que ahora es una realidad, en marzo cuando la liga acordó su pausa en la cabeza de muchos no era mas que una entelequia. Una postemporada que clasificó a 24 de los 31 equipos de la liga por porcentaje de victorias y que llevó a los equipos de la conferencia este a Toronto y a los de la oeste a Edmonton.

Unas eliminatorias sin público, pero que no carecieron de competitividad, a medida que fue avanzando la competición se demostró que los jugadores en el hielo solo obedecían a la voluntad de ser ellos quienes alzaran la Stanley Cup y no sus rivales.

Decididamente, un reto que la NHL como organización en si y en sus distintos apartados ha superado con nota.

Tampa Bay Lightning, el rayo golpea en la Stanley Cup

Y todo ese esfuerzo valió para coronar un campeón, y este año sí, los Bolts refrendaron un favoritismo que tiraron por la borda el año anterior. Steven Stamkos alzó un trofeo en una postemporada en la que tuvo una participación que en números fue testimonial, en lo emotivo fue excepcional, haciendo gol en el único relevo en el que patinó, además en la gran final. Recompensa para el equipo más compacto de la liga regular y de los playoffs.

Y Lafrenière se convirtió...¡en un Ranger!

La noticia no era quién sería el número uno del draft 2020, si no el equipo a dónde iría a parar. El abrupto fin de la temporada dio lugar a una lotería del draft que acabó favoreciendo a los New York Rangers, que enjugaron las lágrimas de su pronta eliminación en la postemporada con la selección de Alexis Lafrenière, sin duda el capo de la generación que salía a subasta en este curso.

El gordo cayó en el Madison | Foto: Sportsnet.ca
El gordo cayó en el Madison | Foto: Sportsnet.ca

Quinton Byfield por Los Angeles Kings y Tim Stuetzle por Ottawa Senators completaron el podio de las elecciones.

Seattle Kraken, la franquicia número 32

Ya sabíamos que la temporada 2021-22 contaría con 32 franquicias en la competición y que esa franquicia jugaría en Seattle. Pero este año se ha revelado la gran incógnita, el nombre de la franquicia, sus colores y claro está, el diseño de los jerseys de juego.

Foto: NHL.com
Foto: NHL.com

La pandemia no ha parado los preparativos del miembro más joven de la NHL, y los Ron Francis flamante gerente general, sin duda anda maquinando para conseguir una plantilla en el draft de expansión, que pueda igualar los logros que George McPhee consiguió para los últimos novatos de la clase, los Vegas Golden Knights.

Obituario

Es ley de vida, y en el resumen de cada año toca rememorar a los que nos han dejado, entre ellos el jugador más laureado de la historia, Henri Richard, sin olvidar a otros jugadores que hicieron historia como Pete Babando, Pat Stapleton, Dale Hawerchuk, Ken Schinkel o Fred Sasakamoose. Pero no solo leyendas retiradas, este año hemos lamentado la pérdida de un jugador en activo, Colby Cave nos dejaba con solo 26 años víctima de un quiste coloide.

Foto: NHL.com
Foto: NHL.com

También el mundo del hockey vistió de luto por el legendario gerente general de Quebec Nordiques y Colorado Avalanche, Pierre Lacroix y por el carismático encargado del vestuario de Edmonton Oilers, Joey Moss.

En España, lloramos la muerte de un pionero, José Viyella, uno de los primeros campeones de la LNHH y jugador internacional.

Retiradas

Y tras una temporada finiquitada también llega la lista de jugadores que cuelgan los patines, diferentes circunstancias los contemplan, etapa cumplida, encadenamiento de lesiones, enfermedades súbitas, diferentes circunstancias que han hecho comprender a estos hombres que su ciclo ha terminado, así en este año han anunciado su retirada Ryan Callahan,  Justin Williams, Johnny Boychuk, Alex Steen, Jonas Hiller, Andrei Markov, Joel Ward, Ales Hemsky, Dan Hamhuis, Chris Thorburn o Maxim Lapierre.

No es una retirada, pero problemas cardíacos pueden alejar para siempre del hielo a Henrik Lundqvist. La leyenda sueca ya había firmado un contrato con Washington Capitals, pero difícilmente podrá respetarlo.

Puigcerdà y Majadahonda campeones de liga

Foto: Retransmisión LaLiga4sports
Foto: Retransmisión LaLiga4sports

Las competiciones nacionales lograron sobrevivir a las restricciones de la primavera y culminar después del verano con los triunfos de CG Puigcerdà en la LNHH y como no, de SAD Majadahonda en la Liga Iberdrola.

En el plano internacional, la selección cayó en el partido decisivo del preolímpico de Barcelona ante Países Bajos, finalizando su camino en un torneo que por jugarse en casa daba posibilidades de superarlo.

Y la otra gran noticia en el plano nacional fue el anuncio de la retirada del más que probable mejor portero de la historia del hockey español, Ander Alcaine colgaba los patines tras defender por última vez la portería del FC Barcelona.

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