Guía VAVEL Tampa Bay Lightning: el rayo que no cesa
Guía Vavel Tampa Bay Lightning 2020/21 | Fotomontaje. Charo Gil

Tampa Bay Lightning

Fundación: 1992

Stanley Cups: 2 (2004, 2020)

Títulos de conferencia: 3 (2004, 2015, 2020)

Títulos de división: 4 (2003, 2004, 2018, 2019)

Trofeo de los Presidentes: 1 (2019)

Entrenador: Jon Cooper

Arena: Amalie Arena, 19.092 espectadores

Amalie Arena | Foto: NHL.com
Amalie Arena | Foto: NHL.com

Pocos equipos podrían sobrevivir a un golpe como la baja para al menos, la temporada regular de Nikita Kucherov, pero Tampa Bay Lightning cuenta con una profundidad de banquillo, que incluso con la ausencia de su máximo anotador en las pasadas temporadas siguen siendo firmes candidatos a la Stanley Cup 2021.

Nadie quiere perder una pieza fundamental, pero Tampa ha sabido hacer de la necesidad virtud, y la ausencia del ruso ha abierto un aliviadero que ha permitido cerrar el contrato de varios agentes libres, sobre todo Anthony Cirelli, que habrían tenido que coger la puerta de salida empujados por el límite salarial. 
Jon Cooper vuelve a liderar desde el banquillo un grupo de jugadores que por tercera temporada consecutiva opta a todo y que este año es aún más peligroso porque eliminados los fantasmas de la dolorosa eliminación frente a Columbus Blue Jackets en 2019, además a lo grande ganando la Stanley Cup, no solo son fuertes en juego, si no también en mente.

Altas/Bajas

--->Altas: Anders Nilsson (G), Marian Gaborik (F) (ambos no jugarán).

<---Bajas: Kevin Shattenkirk (D), Braydon Coburn (D), Zach Bogosian (D), Carter Verhaeghe (F), Cedric Paquette (F).

Plantilla 2020/21

Portería

Andrei Vasilevskiy, no hay que decir más para afirmar que la portería de Tampa está bien cubierta. Finalista en 2020 y vencedor en 2019 del trofeo Vezina, más el desempeño de las dos últimas campañas avalan su estatus de élite dentro de la liga y hacen que los Bolts tengan en uno de los puestos clave que deciden campeonatos una pieza de primera clase. Curtis McElhinney es el destinado a ocupar los tubos en los escasos partidos que el ruso descansa, conoce su labor y la ejecuta con eficiencia, justo lo que le pide su entrenador.

Andrei Vasilevskiy

Curtis McElhinney

Andrei Vasilevskiy | Foto: NHL.com
Andrei Vasilevskiy | Foto: NHL.com

Defensa

La salida de Kevin Shattenkirk vía agencia libre disminuye el potencial de la defensa de los Bolts, pero el equipo parte de un potencial tan alto que esta baja que podría ser letal para otras franquicias no lo es tanto para ellos.

La retaguardia está liderada por el Conn Smythe de los pasados playoffs y finalista del Norris 2020 Victor Hedman. El sueco aportará al oficio defensivo su habitual capacidad anotadora, que será más necesaria tras la baja de Kucherov. Jan Rutta, que ha renovado por los de Florida en esta agencia libre será el que le acompañe en el par principal de la defensa.

Las prolongaciones de contrato de los jóvenes Mikhail Sergachev y Erik Cernak son la apuesta de Tampa por la juventud en la defensa y forman un grupo de defensas zurdos envidia del resto de la liga junto al sueco Hedman. Esa juventud se compensará con menos talento pero más veteranía por parte de Ryan McDonagh Y Luke Schenn.

Victor Hedman - Jan Rutta

Mikhail Sergachev - Ryan McDonagh

Erik Cernak - Luke Schenn

Victor Hedman | Foto: NHL.com
Victor Hedman | Foto: NHL.com

Delantera

Nikita Kucherov será baja como mínimo hasta los playoffs en el escenario más optimista.  Una baja que merma el potencial del equipo pero no lo suficiente como para que no se alcance la postemporada. La temporada pasada ya fueron capaces de sobreponerse a la prolongada ausencia de Steven Stamkos, y con nota.

La baja del delantero ruso ha servido para que Tampa firmara la prolongación de Anthony Cirelli, una operación que traía de cabeza a Julien BriseBois, que no quería dejar escapar al delantero y su capacidad de apoyo al juego defensivo. Finalmente el salario que se libera al ir Kucherov a la lista de lesionados de larga duración permite mantener una pieza fundamental para la delantera de los Bolts.

Pero no solo Cirelli, la presión en zona ofensiva de Yanni Gourde, Barclay Goodrow o Blake Coleman no dan respiro a las líneas rivales que cuándo no están ocupadas con evitar el poder goleador de los Point, Palat, Stamkos y compañía, tienen que pensar en como sacar el disco de su zona defensiva.

Ondrej Palat - Brayden Point - Steven Stamkos

Alex Killorn - Anthony Cirelli - Tyler Johnson

Barclay Goodrow - Yanni Gourde - Blake Coleman

Patrick Maroon - Mitchell Stephens - Alexander Volkov

Kucherov se perderá mínimo la temporada regular | Foto: NHL.com
Kucherov se perderá mínimo la temporada regular | Foto: NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2019/20

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Reverse Retro | NHLuniforms.com
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