Guía VAVEL Los Ángeles Kings 2020/21: luz al final del túnel
Guía Vavel Los Ángeles Kings 2020/21 | Fotomontaje: Charo Gil

Los Ángeles Kings

Fundación: 1967

Stanley Cups: 2 (2012 y 2014)

Títulos de Conferencia: 6 (1991, 1992, 2008, 2009, 2016, 2017)

Títulos de División: 3 (1993, 2012 y 2014)

Trofeo de los Presidentes: 0

Entrenador: Todd McLellan

Arena: Staples Center, 18.230 espectadores

Staplescenter.com
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Cuando los Kings debuten el 14 de enero recibiendo a los Wild en Los Ángeles, habrán pasado 307 días desde el último partido oficial que disputó la franquicia californiana, allá por el pasado 12 de marzo, cuando encadenaban una racha de siete victorias consecutivas. Las posibilidades de playoffs eran muy remotas, 14 puntos de distancia con el último puesto de Wild Card y solo 12 partidos por disputar, lo que no quita para que los Kings fuera el equipo más en forma del momento.

56 partidos. Menos encuentros que otras temporadas, pero hay que adaptarse a la situación actual y, teniendo en cuenta que la competición va con casi tres meses de retraso, es un buen número de partidos. La mayor diferencia con los últimos años es la distribución de las divisiones: los Kings están en la oeste, donde tendrán como nuevos rivales a Minnesota, St. Louis y Colorado, despidiéndose así de Vancouver, Calgary y Edmonton. Los otros cuatro, los de siempre: Anaheim, Arizona, San José y Las Vegas. Los cuatro primeros, a playoffs.

El objetivo de Los Ángeles para este atípico curso no puede ser otro que mejorar la clasificación que lograron en marzo. La franquicia terminó vigesimoctava, quedando fuera de los 24 equipos que estuvieron en la burbuja de los playoffs en verano. Era una temporada de reconstrucción, aunque se hizo muy larga para sus aficionados, sobre todo por las enormes carencias a la hora de convertir goles, y es que los Kings solo anotaron 178 tantos, el segundo peor equipo en este aspecto. Alguien tiene que acompañar y sumar junto a Iafallo, Kopitar y Brown.

Un último apunte, no habrá aficionados en el Staples Center, al menos en el comienzo de la temporada, California es uno de los Estados más golpeados por la pandemia en Estados Unidos y todos los deportes profesionales que se han jugado allí en los últimos meses (béisbol y fútbol americano) han sido a puerta cerrada.

Altas/Bajas

--->Altas: Cole Hults (D), Olli Määttä (D), Lias Andersson (C), Mark Alt (D), Troy Grosenick (G), Quinton Byfield (D), Andreas Athanasiou (F).

<---Bajas: Nikolai Prokhorkin (F), Brad Morrison (F), Paul LaDue (D), Joakim Ryan (D), Sheldon Rempal (F).

Plantilla 2019/20

Portería

La meta de los Kings tuvo varios inquilinos la temporada pasada. Jack Campbell era el número 1, pero después de su traspaso a los Maple Leafs, el eterno Jonathan Quick recuperó su puesto de titular. Disputó 42 partidos, de los que solo consiguió 16 victorias con una media de 2.79 goles encajados por partido y un mal porcentaje de paradas del 90,4. Los números son mejores que los de 2019, donde cosechó los peores de su carrera, pero muy lejos de aquellas estadísticas de 2014.

Como suplente, Cal Petersen, tuvo buenas actuaciones en los escasos encuentros que pudo jugar: 2.64 goles de media en 8 partidos, con un 92,2 % de paradas. Para los Kings, es importante que este guardameta de un paso adelante con la marcha de Quick a la vuelta de la esquina y sin ningún portero con demasiada buena proyección en sus sistemas inferiores. Para evitar tener que buscar fuera, Petersen tiene la oportunidad de ganarse el puesto para los años venideros.

Jonathan Quick

Cal Petersen

Jonathan Quick | NHL.com
Jonathan Quick | NHL.com

Defensa

Los Kings estaban en mitad de la tabla en cuanto a números defensivos, algo bastante aceptable teniendo en cuenta la posición a final de temporada. El mayor problema era sostener los power-play de los rivales, encajaron gol en un 23 % de las ocasiones, una estadística demasiado elevada.

Drew Doughty volvió a ser el jugador más determinante, aportando siete goles y 35 puntos, números más bajos a lo que nos tiene acostumbrados. Esta temporada tendrá una gran pareja de baile: Olli Määttä, que llegó procedente de los Chicago Blackhawks. A sus 26 años, ya tiene dos anillos, y viene de realizar un buen papel en los últimos playoffs con seis puntos en nueve partidos. Al menos, la primera línea defensiva, será rocosa.

Olli Määttä – Drew Doughty

Tobias Bjornfot – Matt Roy

Mikey Anderson – Sean Walker

Drew Doughty | NHL.com
Drew Doughty | NHL.com

Delantera

Ver un partido de los Kings la temporada pasada significaba gritar pocos goles si eras fanático de la franquicia californiana. Solo se cantaron 178 goles, una cifra claramente inflada en la recta final de temporada y superada por abajo por los Red Wings, que lograron solo 145. La primera línea formada por Iafallo, Kopitar y Brown, que sumaron 140 puntos. La falta de profundidad en el banquillo fue el principal problema la temporada pasada, algo que no han solucionado en los últimos meses.

Iafallo tiene que mejorar sus estadísticas, aunque en 2020 sumó 43 puntos, la mejor marca de su carrera, pero entra en el último año de su contrato. Necesita demostrar que puede ser un primera línea, que todavía tiene más espacio antes de alcanzar su techo. De lo contrario, es serio candidato a salir de la franquicia el verano que viene.

Alex Iafallo – Anze Kopitar – Dustin Brown

Adrian Kempe – Gabriel Vilardi – Martin Frk

Samuel Fagemo – Blake Lizotte – Jeff Carter

Jaret Anderson-Dolan – Lias Andersson – Austin Wagner

Anze Kopitar | NHL.com
Anze Kopitar | NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

 

 

Highlights 2019/20

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Reverse Retro | NHLuniforms.com
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