Los Browns derrotan a los Steelers y regresan a playoffs tras 18 años
Foto: Cleveland Browns

Terminó la sequía de playoffs de la NFL en el noreste de Ohio. Tras 18 años de espera, los Browns se aseguraron su puesto en la postemporada con la victoria de 22 - 24 sobre Pittsburgh en la semana 17. Además, Kevin Stefanski se convirtió en el head coach con más victorias en su primer año con la institución al alcanzar la cifra de 11, superando a Paul Brown y Blanton Collier.

La tarde comenzó de maravilla para Cleveland, que consiguió anotar en su primera serie ofensiva gracias a un acarreo de 47 yardas de Nick Chubb. Éste fue el único touchdown de la primera mitad, y los pateadores fueron los protagonistas del segundo cuarto. Un gol de campo de Cody Parkey aumentaba la diferencia para los Browns, pero dos más de Matthew Wright acercaron a los visitantes, que se fueron al descanso abajo por 6 - 10.

Al reiniciarse las acciones, las ofensivas aún tardaron en carburar, y Wright conectó otra patada de 46 yardas para poner a los Steelers a un solo punto de distancia. No obstante, el 'Equipo del Pueblo' respondió inmediatamente con una muy buena serie ofensiva que terminó en un pase de dos yardas de Baker Mayfield a Austin Hooper para poner el 9 - 17 en la pizarra.

Los de Mike Tomlin no querían dejar que sus rivales tomaran una clara ventaja, pero, en su siguiente turno al ataque, Mason Rudolph fue interceptado dentro de su propio campo por M.J. Stewart. De este intercambio, Cleveland obtuvo una nueva anotación por conducto de Jarvis Landry, quien consiguió su primer touchdown por tierra de la campaña y puso las cosas 9 - 24.

Susto en el último cuarto

Dentro de los últimos 15 minutos y con desventaja de dos posesiones, Pittsburgh llevó el balón a la 28 del territorio enemigo. Parecía que la incursión iba a encallar en cuarta oportunidad y diez por avanzar, mas Tomlin decidió jugársela en esa situación. Desde esa zona, Rudolph realizó un envío profundo que encontró a Chase Claypool en el end zone para mover el marcador a 16 - 24 y ponerle dramatismo al encuentro.

Fiel a su costumbre, la 'Cortina de Acero' se comportó a la altura para mantener a raya a la ofensiva de Mayfield, de modo que los visitantes aún tenían esperanzas. Mason Rudolph condujo a su equipo a dos yardas de la zona prometida, y en ese punto, no tuvo problemas para completar con JuJu Smith-Schuster y poner a los de Pennsylvania a dos puntos del empate.

Sobra decir que la conversión doble era crucial para el conjunto de la Ciudad el Acero, pues un punto extra no les valía para nada. El quarterback egresado de Oklahoma State intentó conectarse con Claypool, pero un jalón por parte de Robert Jackson le impidió al receptor hacer el trabajo. Los oficiales no marcaron nada, con lo que el marcador continuó sin movimientos y, a pesar de un susto en la subsecuente patada corta, los Browns lograron recuperar el ovoide y hacerse con la victoria de 22 - 24.

De esta manera, Cleveland llegó a marca de 11 - 5, lo cual le garantiza un puesto entre los comodines y estar en postemporada por primera vez desde la campaña 2002. Los Steelers, que ya habían asegurado el Norte de la AFC, se quedaron en récord de 12 - 4, el cual les asigna el tercer lugar de la Conferencia Americana.

En cuanto a los emparejamientos del wild card weekend, Pittsburgh y Cleveland se enfrentarán de nueva cuenta en la primera ronda eliminatoria. El escenario será el Heinz Field, y la fecha y hora aún están por confirmarse.

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