Una razón para apoyar a cada equipo de la AFC en los playoffs de la NFL
Foto: Kansas City Chiefs

Llegó un nuevo año, y con él, el inicio de los playoffs de la NFL. Cada enero, los mejores equipos de la temporada regular se enfrentan entre sí para determinar quiénes se verán las caras en una nueva edición del Super Bowl, quién se quedará a las puertas de la gloria y quién se alzará como el monarca de la mejor liga de fútbol americano a nivel mundial.

También, con cada postemporada llegan nuevos fanáticos a la NFL gracias al "boom" mediático que se genera en torno a ella. Y, si estás leyendo esto, probablemente es porque el título te llamó la atención y quieres comenzar a apoyar a un equipo ahora que comienzan las finales. No te preocupes, es totalmente normal. De hecho, la mayoría de las personas que hoy aman este deporte comenzó a seguirlo tras una reunión con amigos para ver el Super Bowl. Pero, si quieres llevarle algo de ventaja a otros nuevos aficionados, tal vez quieras decantarte por un club antes del Gran Juego.

¿A qué equipo apoyarás? Esta decisión casi nunca se toma de manera automática, y en ella influyen factores como la identificación, la tradición familiar o hasta mercancía que te regalaron otras personas. Pero como la primera ronda ya está a la vuelta de la esquina y no hay mucho tiempo para familiarizarte con cada franquicia de la NFL, su pasado, presente y futuro, aquí tienes una pequeña ayuda. Te damos una razón para apoyar a cada equipo en los playoffs de la Conferencia Americana. Pronto, tendrás disponibles razones para alentar a la otra mitad de los equipos, los de la Conferencia Nacional.

Kansas City Chiefs: La nueva dinastía

Foto: Kansas City Chiefs
Foto: Kansas City Chiefs

Los Chiefs son los campeones reinantes del Super Bowl, y no sólo eso, sino que se presentan a los playoffs como los grandes favoritos para repetir el título. La espera ha sido larga, pues el equipo de Missouri se alzó con la victoria en la edición LIV del Gran Juego tras 50 años de sequía.

De la mano de Andy Reid, Kansas City se ha convertido en un conjunto dominante, que tiene en Patrick Mahomes a la figura de quien, probablemente, será la principal estrella de la NFL al menos durante la siguiente década. Si decides formar parte del Chiefs Kingdom a partir de hoy, tienes garantizadas muchas alegrías durante los años venideros.

Buffalo Bills: A romper la malaria

Foto: Buffalo Bills
Foto: Buffalo Bills

La historia de los Bills está repleta de éxitos casi consumados. A pesar de contar con una gran línea ofensiva y con el controversial O.J. Simpson, uno de los mejores corredores en la historia de la liga, la apodada ‘Electric Company’ no pudo cristalizar sus tremendas actuaciones en la década de los 70 con un Trofeo Lombardi. Más adelante, en los 90, Buffalo llegó a cuatro Super Bowls de manera consecutiva (XXXV – XXXVIII), pero terminó cayendo en todos y cada uno de ellos.

Esta temporada, tras 19 años viviendo a la sombra de los New England Patriots, los Bills lograron hacerse con el campeonato de la AFC Este por primera vez desde 1995. El hito se consiguió gracias a una defensa sólida y a una aplastante ofensiva liderada por el quarterback Josh Allen y el receptor abierto Stefon Diggs. Buffalo es un equipo al que ningún rival de la Conferencia Americana quisiera toparse en las rondas eliminatorias, y de llegar al Gran Juego, hay muchas posibilidades de que el Estadio Ralph Wilson por fin tenga un Lombardi en sus vitrinas.

Pittsburgh Steelers: El máximo regente

Foto: Pittsburgh Steelers
Foto: Pittsburgh Steelers

En 2009, los Steelers ganaron el Super Bowl XLIII y se convirtieron en el primer equipo en conquistar seis anillos en la historia de la NFL. Los del oeste de Pennsylvania mantuvieron este récord en solitario durante 10 años, hasta que New England empató la marca en 2019 tras obtener la victoria sobre los Rams en el Super Bowl LIII. Pero, con los Patriots temporalmente fuera de combate, la ‘Cortina de Acero’ podría volver a tomar la delantera.

Este año, basándose en un sofocante juego defensivo, los Steelers arrancaron con 11 victorias de manera consecutiva. Después, en la semana 13, el equipo dirigido por Mike Tomlin perdió la calidad de invicto y sufrió tres derrotas al hilo. No obstante, los de negro y oro pudieron recuperarse, cerraron fuerte la temporada regular (12-4) y, hoy por hoy, no podemos darlos por muertos en los playoffs. Si te unes a la Steelers Nation y el equipo gana el Super Bowl LV, serás aficionado al club con más Trofeos Lombardi en toda la Liga.

Tennessee Titans: De vuelta a los fundamentos

Foto: Tennessee Titans
Foto: Tennessee Titans

Para nada es un secreto que, hoy en día, con la enorme evolución que ha sufrido el juego desde su concepción, la base del fútbol americano es el ataque aéreo. Un equipo competitivo debe tener un buen quarterback y receptores que sean capaces de cargar con el peso de su ofensiva… a menos que ese equipo sean los Tennessee Titans.

Actualmente, el campeón de la AFC Sur basa su juego en Derrick Henry, un portento físico que este año se convirtió en apenas el octavo jugador en la historia de la NFL en alcanzar las 2,000 yardas por tierra en una temporada. Llegar a un conjunto tan bien balanceado revivió la carrera del ex mariscal de campo de Miami, Ryan Tannehill, y tras perder el Juego de Campeonato de la Conferencia Americana el año pasado, nadie puede negar que los Titans tienen buenas posibilidades de presentarse en el Súper Domingo.

Baltimore Ravens: La "Jacksonmanía" es de verdad

Foto: Baltimore Ravens
Foto: Baltimore Ravens

Por momentos, parecía que a Lamar Jackson se le habían acabado los trucos y que se había convertido en un jugador predecible para las defensivas. Sin embargo, el MVP de la temporada 2019 cerró esta campaña de muy buena manera, conduciendo a sus Ravens a los playoffs después de que muchos ya los daban por eliminados desde hace varias semanas.

Hoy, Baltimore es, probablemente, el comodín más peligroso de la Conferencia Americana, y aunque Jackson es y seguirá siendo su gran figura, el juego terrestre del ‘Purple Pain’ será difícil de contrarrestar para cualquier equipo.

Cleveland Browns: Se terminó la sequía

Foto: Cleveland Browns
Foto: Cleveland Browns

Aunque no seas un gran fanático de la NFL, probablemente hayas escuchado o leído bromas sobre los Cleveland Browns. Y es que, durante muchos años, la franquicia del noreste de Ohio fue el ejemplo perfecto de una gestión terrible, decisiones equivocadas y, en consecuencia, resultados vergonzosos como su temporada de 0 – 16 en 2017. Pero, curiosamente, todos estos ingredientes lo convierten en un equipo atractivo para los nuevos aficionados de cara a los playoffs.

Con marca de 11 – 5, los Browns se hicieron con un puesto de comodines y calificaron a la postemporada por primera vez desde 2002, rompiendo así la sequía activa más larga en toda la Liga. En su primer año al mando, Kevin Stefanski ha convertido a Cleveland en un conjunto sumamente competitivo, y si eres de los que gustan de apoyar a equipos humildes pero con mucha historia, unirte a la ‘Dawg Pound’ podría traerte sorpresas muy agradables este mismo invierno.

Indianapolis Colts: Rivers y su revancha personal

Foto: Indianapolis Colts
Foto: Indianapolis Colts

Al finalizar la temporada 2019, los Chargers de Los Ángeles anunciaron que no renovarían a Philip Rivers, el quarterback que convirtió a la franquicia californiana en un equipo ganador desde su llegada en 2004. ¿La razón? Los Chargers seleccionarían en el Draft a Justin Herbert, esperando que este joven talento los lleve a donde Rivers no pudo: el Super Bowl.

Pero la historia, al menos en su primer capítulo, terminó favoreciendo al veterano mariscal de campo, quien fue firmado por los Colts durante la temporada baja. Mientras que Los Ángeles terminó eliminado con marca de 7 – 9, Indianapolis ganó una reñida batalla por un puesto entre los comodines gracias a su récord de 11 – 5, y ahora Philip Rivers busca devolverle la gloria a su nuevo equipo, así como coronar su ilustre carrera con un anillo.

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