Guía VAVEL Washington Capitals 2020/21: borrón y cuenta nueva
Guía Vavel Washington Capitals 2020/21 | Fotomontaje: Charo Gil

Washington Capitals

Fundación: 1974

Stanley Cups: 1 (2018)

Títulos de Conferencia: 2 (1998 y 2018)

Títulos de División: 13 (1989, 2000, 2001, 2008, 2009, 2010, 2011, 2013, 2016, 2017, 2018, 2019, 2020)

Trofeo de los Presidentes: 3 (2010, 2016, 2017)

Entrenador: Peter Laviolette

Arena: Capital One Arena, 18.753 espectadores

Fuente: NHL.com
Fuente: NHL.com

Hasta marzo, la temporada pintaba muy bien para los Capitals, los resultados no eran los mejores en las últimas semanas, pero la clasificación seguía dictando. Líderes de la división metropolitana con 90 puntos y, aunque no eran los máximos candidatos al título, seguían siendo un equipo al que nadie quería enfrentarse. Sin embargo, a pocos equipos les vino peor la pandemia. Washington duró cinco partidos de la primera ronda en playoffs, anotó ocho goles y encajó 17. El peor broche posible a una campaña que ya se había torcido.

Ahora los Capitals continúan siendo aspirantes a la Stanley Cup, no los favoritos pero sí un equipo capacitado para plantar cara y todo puede cambiar. Si la defensa da un paso al frente puede que la franquicia suba un escalón. No solo eso, también tiene que olvidar todo lo que pasó en 2020, el final de temporada regular y los playoffs. Borrón y cuenta nueva. Empezar con el menor número de tropiezos y contar los partidos por victorias cuantas más veces se pueda. De lo contrario, la confianza puede desaparecer y un año prometedor se puede convertir en todo lo contrario.

Como novedades para este 2021, en la reestructuración de las divisiones, los Capitals tendrán como nuevos rivales a los Boston Bruins y Buffalo Sabres, mientras se despide de Carolina Hurricanes y Columbus Blue Jackets. Además, Washington disputará los cuatro primeros partidos de la temporada en casa, abriendo contra Buffalo la primera noche. Y sin gente en las gradas, al menos en estas primeras semanas. La costa este de Estados Unidos se ha mostrado tajante en este aspecto de todos los deportes, y no parece que vaya a dar su brazo a torcer, al menos en temporada regular.

Altas/Bajas

--->Altas: Zach Fucale (G), Justin Schultz (D), Henrik Lundqvist (G), Cameron Schilling (D), Trevor van Riemsdyk (D), Paul LaDue (D), Daniel Carr (F), Hendrix Lapierre (F), Conor Sheary (F), Zdeno Chara (D).

<---Bajas: Brendan Leipsic (F), Radko Gudas (D), Braden Holtby (G), Travis Boyd (F), Tyler Lewington (D), Liam O’Brien (F), Ilya Kovalchuk (F).

Plantilla 2020/21

Portería

El corazón de los aficionados de los New York Rangers se rompió cuando se confirmó la salida de Henrik Lundqvist de la franquicia. Pocas semanas después, fue el corazón del guardameta sueco el que pidió un respiro. A sus 38 años, había firmado por una temporada y un millón y medio de dólares para ser el suplente de Ilya Samsonov. Tras 15 años en la Gran Manzana, todo hace indicar que durante su carrera solo habrá vestido como Blueshirt, ya que su retirada parece más que probable.

¿Y ahora qué? Samsonov tiene el puesto de titular asegurado, pero una franquicia que busca llegar lo más lejos posible en la temporada necesita un suplente de garantías. El ruso disputó 22 partidos, ganó 16 y lo hizo con una media de 2.55 goles encajados y un 91,3 % de paradas.

Ilya Samsonov

Vitek Vanecek

Ilya Samsonov | Fuente: NHL.com
Ilya Samsonov | Fuente: NHL.com

Defensa

El talón de Aquiles. Washington encajó de media 3,22 goles la temporada pasada hasta el parón, el tercer peor equipo en esos términos. Y en la burbuja todo empeoró, pero tampoco se puede tomar como referencia. Para tratar de solucionar ese problema han llegado Justin Schultz, Trevor van Riemsdyk y Zdeno Chara. Además, estos tres jugadores también tendrán exigencias en ataque, donde Peter Laviolette buscará el lado más agresivo de cada uno, que no vienen de temporadas demasiado productivas.

Las últimas tres temporadas han sido un desastre en defensa para los Capitals, y aún así han levantado una Stanley Cup, pero eso no tapa las carencias. Lejos quedan las temporadas con menos de 200 goles en contra. La principal tarea del nuevo técnico es que los aficionados se lleven menos veces las manos a la cabeza para lamentar un gol del rival.

Brenden Dillon – John Carlson

Dmitri Orlov – Justin Schultz

Zdeno Chara – Trevor van Riemsdyk

Justin Schultz | Fuente: NHL.com
Justin Schultz | Fuente: NHL.com

Delantera

Da miedo. Los nombres asustan. Solo los Lightning han conseguido más goles en los últimos años. Alex Ovechkin no logra los números de la década pasada, pero sigue conllevando mucho peligro. Sin embargo, todavía se le puede exprimir más a este ataque, y eso pasa por Evgeny Kuznetsov, uno de los héroes en 2018, y que su irregularidad le tiene un escalón por debajo del resto de jugadores. La temporada pasada sumó 19 goles y 52 puntos en 63 partidos, insuficiente.

Antes de la llegada de Peter Laviolette como nuevo entrenador, el General Manager de la franquicia avisó: “Necesitamos un técnico que pulse en el botón de algunos jugadores, de algunos buenos jugadores”. No hay lugar a dudas que se refería a Kuznetsov, pero también a otros como Nicklas Backstrom o Jakub Vrana. Otro reto para Laviolette.

Alex Ovechkin – Evgeny Kuznetsov – Tom Wilson

Jakub Vrana – Nicklas Backstrom – T.J. Oshie

Carl Hagelin – Lars Eller – Conor Sheary

Richard Panik – Nic Dowd – Garnet Hethaway

Alex Ovechkin | Fuente: NHL.com
Alex Ovechkin | Fuente: NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2019/20

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Reverse Retro | NHLuniforms.com
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