Oficial el inicio de la temporada 2020/21 en la NHL y el horario de los partidos de apertura
Fuente: NHL

Esta semana la NHL anunció oficialmente el inicio de temporada 2020/21 con los horarios del partido de debut de todos los equipos. El 13 de enero, es la fecha en donde se volverá al hielo, tras meses de negociaciones. La temporada arrancará con cinco partidos, abriendo con el derbi de Pensilvania entre Pittsburgh Penguins y Philadelphia Flyers a las 5:30PM-ET (23:30h España). Le seguirá, el duelo entre Montreal Canadiens y Toronto Maple Leafs a las 7:00PM-ET (01:00h España), Chicago Blackhawks ante Tampa Bay Lightning a las 08:00PM-ET (02:00h España) donde Tampa Bay como vigentes campeones de la Stanley Cup alzarán el banderín de campeón, Vancouver Canucks y Edmonton Oilers a las 10:00PM-ET (04:00h España) y cerrará la primera jornada de partidos St. Louis Blues ante Colorado Avalanche a las 10:30PM-ET (04:30h España).

La temporada regular tendrá un total de 868 partidos; cada equipo jugará 56 hasta el 8 de mayo. El domingo además se anunció, que después del acuerdo alcanzado con la Asociación de Jugadores de la Liga (NHLPA) sobre la temporada, habrá cuatro divisiones realineadas, además de partidos entre rivales de la misma división.

El 3 de enero iniciaron los Training Camps (pretemporada) todos los equipos de la Liga, excepto los siete equipos que no habían participado en el Plan de Regreso al Juego 2019/20, que los iniciaron el 31 de diciembre. Esta vez, no habrá partidos de pretemporada.

Esta será la primera vez desde la temporada 1923/24, en donde todos los equipos con sede en Canadá jugarán entre ellos. En 1924/25 llegaron los Boston Bruins a la NHL, convirtiéndose en el primer equipo con sede en Estados Unidos.

Los cambios para esta temporada

Los equipos de las divisiones Este, Centro y Oeste jugarán contra todos los equipos de su división ocho veces y los siete equipos del Norte con sede en Canadá jugarán nueve o diez veces.

Se clasificarán para los playoffs los cuatro mejores de cada división. Las primeras dos rondas serán entre rivales de la misma división. Los cuatro equipos que avancen a las semifinales estarán definidos por el total de puntos durante la temporada regular.

El plan de la Liga es que todos los partidos se jueguen de local, sin embargo, se podrían realizar encuentros en uno o más lugares neutrales de acuerdo a la división en casos que sean necesarios.

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