Barzal renueva por tres temporadas con los Islanders
Barzal renueva con los Islanders | Foto: NHL.com

El atacante de 23 años, que era agente libre restringido, Mathew Barzal lideró a los Islanders con 60 puntos (19 goles, 41 asistencias) en 68 partidos la temporada pasada y anotó 17 puntos (cinco goles, 12 asistencias) en 22 partidos de playoffs. En dichos playoffs los Isles avanzaron a la Final de la Conferencia Este, perdiendo ante el eventual campeón de la copa Tampa Bay Lightning en seis partidos.

"Creo que está bastante claro que me encanta Long Island", dijo Barzal, "Así que la idea de que tal vez quería ir a otro lugar..., quiero decir, ni siquiera creo que nadie realmente pensara eso debido a lo mucho que he dicho públicamente que me encanta estar aquí. Es un lugar divertido para estar y un lugar divertido para jugar, así que ninguno de esos pensamientos de frustración aparecieron."
 
"No habría tenido ningún problema en firmar un acuerdo a largo plazo... pero al final del día creo que ambas partes llegamos a un acuerdo con el que estábamos contentos. Es lo que encaja ahora y ahora simplemente pasamos página y en los próximos tres años intentaremos ganar una Stanley Cup".

Pieza importante para los Islanders

Elegido por New York en la primera ronda (selección 16) del draft de 2015, Barzal ha anotado 207 puntos (59 goles, 148 asistencias) en 234 partidos de temporada regular y 24 puntos (siete goles, 17 asistencias) en 30 encuentros de postemporada.

"Creo que personalmente por firmar un nuevo contrato, y obviamente es más que mi contrato de novato, mi expectativa es la misma, solo dar lo mejor de mí y trabajar duro", dijo Barzal. "Ahora que me pagan una cantidad sustancial, sé que la consistencia es algo muy importante; no hay noches libres. Realmente voy a hacer de eso una clave en mis próximos tres años, es realmente ser consistente, trabajar duro y mover los pies en todo momento".

"Creo que para el equipo, ocurre lo mismo. Estuvimos cerca el año pasado, pudimos probar lo cerca que podemos estar de jugar en una final de la Stanley Cup y creo que no nos fue bien después. Creo que todos estamos emocionados de volver y volver a ese ambiente competitivo. Cada partido de este año va a significar algo, así que creo que eso beneficia a nuestro grupo ".

Barzal, quien ha liderado a los Islanders en anotaciones en cada una de sus tres temporadas en la NHL, ganó el Calder Trophy votado como el novato del año en 2017/18 cuando anotó 85 puntos (22 goles, 63 asistencias) en 82 partidos. Participó en el partido del All Star de la NHL en cada una de las dos últimas temporadas.

El entrenador Barry Trotz dijo que estaba contento de ver a Barzal en el hielo durante el entrenamiento del sábado y espera poder ayudarle a desarrollar su potencial.

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