Guía VAVEL San José Sharks 2020/21: entrando en aguas turbias
Guía Vavel San José Sharks 2020/21 | Fotomontaje: Charo Gil

San José Sharks

Fundación: 1991

Stanley Cups: 0

Títulos de Conferencia: 1 (2016)

Títulos de División: 6 (2002, 2004, 2008, 2009, 2010, 2011)

Trofeo de los Presidentes: 1 (2009)

Entrenador: Bob Boughner

Arena: SAP Center, 17,562 espectadores

SAP Center - Wikipedia.com
SAP Center - Wikipedia.com

La previa de la pasada temporada dijimos que la temporada 2019/20 de los San José Sharks podía suceder que todo colapsara en la bahía, y así fue, pero nadie anticipó una caída tan espectacular

No es ningún secreto que la ventana competitiva de un equipo puede cerrarse violentamente en los deportes. Sin embargo, incluso para los ya severos estándares del Padre Tiempo, la temporada 2019/20 fue sorprendentemente brutal para los San Jose Sharks.

Muchos de nosotros atribuimos eso a demasiados jugadores clave que cayeron en las trampas de la curva de envejecimiento. Erik Karlsson, uno de esos jugadores, simplemente espera que haya sido una aberración. Pero, realmente, es difícil no preocuparse por lo que vimos de los Tiburones.

Mirando todo el panorama, no fue sorprendente ver que los Sharks lucharon por mantener los pucks fuera de su red. Entre una portería con fugas y una defensa laxa, hemos visto señales de problemas antes. Parece que todo empeoró mucho la temporada pasada.

Lo más preocupante fue que la ofensiva de los Tiburones se secó. Incluso en una temporada abreviada, es increíble notar que no hubo un solo jugador de los Sharks que haya logrado 50 puntos. En pocas palabras, la organización creía que Timo Meier y otros podrían dar un gran paso cuando Joe Pavelski se fue de la ciudad. Esa creencia fue sacudida, si no hecha añicos.

Ahora, tenemos un equipo aparentemente atrapado en el medio. Si bien los Sharks parecen no ser competidores, tienen algunos veteranos supuestamente recuperados, especialmente en la parte defensiva, por lo que, ya sea que llamemos a esto una transición o una reconstrucción, estos tiburones se encuentran en aguas inciertas.

Altas/Bajas

--->Altas: Devan Dubnyk (G), Ryan Donato (F), Patrick Marleau (F), Matt Nieto (F).

<---Bajas:  Joe Thornton (F), Aaron Dell (G), Melker Karlsson (F).

Plantilla 2020/21

Portería

Los Sharks fueron testigos de una desastrosa actuación en portería la temporada pasada, y es difícil ver que las cosas vayan a mejorar. Por segunda temporada consecutiva, Martin Jones sufrió en la portería de San José y por segunda temporada consecutiva registró un porcentaje de paradas de .896, solo que esta vez sumó un promedio de 3.00 goles en contra por partido. La peor en su carrera. El jugador de 30 años fue bastante bueno en el pasado, aunque sus números de calidad durante los primeros cinco años de su carrera en la NHL estuvieron detrás de las defensas de élite de los Kings y los Sharks antes de que San José tropezara defensivamente en las últimas dos temporadas.

Aaron Dell, la alternativa, registró un promedio de goles en contra de 3.01 y un porcentaje de paradas de .907. Con sus aportes y los de Jones, los Sharks se ubicaron en el puesto 30 en porcentaje de paradas (.895) solo por delante de los Detroit Red Wings (.886). En situaciones de 5 contra 5 Jones y Dell combinaron sus “esfuerzos” para ubicarse en el último lugar con un porcentaje de paradas de .901. Ahora que Dell se fue como agente libre a los Toronto Maple Leafs, el gerente general de los Sharks, Doug Wilson, hizo negocios nuevamente con Minnesota. Esta vez por Devan Dubnyk. Y a pesar de que en líneas general ha sido sólido con los Wild, la temporada pasada tuvo un promedio de 3.35 goles en contra y un porcentaje de paradas de .890De los porteros en la NHL que jugaron al menos 30 partidos el año pasado, Dubnyk estuvo último en goles en contra y porcentaje de paradas. En esa lista de 45 jugadores, Jones terminó 43º en porcentaje de paradas y 36º en goles en contra.  

En otras palabras, los Sharks tienen a dos de los peores porteros de la temporada pasada listos para compartir el puesto en 2020/21. Por respeto a Dubnyk, pasó un tiempo fuera de juego para cuidar a su esposa enferma, por lo que tal vez el aspecto mental de su juego se vio afectado y nadie lo culparía.

Ahora, tanto Jones como Dubnyk han sido netminders de calidad en la NHL en los últimos años. ¿Es poco realista creer que cualquiera de estos porteros puede recuperarse y volver a ponerse en forma, o acercarse a ella? Absolutamente no. Pero lo que está claro, es que si los Sharks quieren tener alguna opción de hacer algo, debe empezar por mejorar en la portería.

Devan Dubnyk

Martin Jones

Martin Jones - NHL.com
Martin Jones - NHL.com

Defensa

Una vez conocidos por sus sólidas formas defensivas, los Sharks también se ubicaron en el puesto 27º en defensa, al tiempo que permitieron 3.21 goles por partido. Solo los Ottawa Senators y Detroit Red Wings registraron un diferencial de goles promedio inferior al de -0.64 que San José presentó hace una temporada.

¿Fue tan mala la defensa como parece? No del todo, al menos de acuerdo a lo que dicen las estadísticas avanzadas. En cinco contra cinco el equipo tuvo el mejor penalty kill de la liga con un 85,7%.

En 5 contra 5, los Sharks ocuparon el octavo lugar en tiros en contra cada 60 minutos, el 20º en goles esperados contra / 60, el 19º en oportunidades de anotar contra / 60 y el 24º en términos de posibilidades de alto peligro contra / 60. Esos ciertamente no son los mejores números de la liga, pero no pintan la imagen de una defensiva en el puesto 27, especialmente cuando tenemos en cuenta el grupo de élite de penalty kill

En términos de personal, los Sharks devolverán un grupo similar al hielo esta temporada con el que terminaron el año pasado, y están vinculados contractualmente a un trío de veteranos en la parte defensiva.

El equipo firmó a Karlsson con un contrato de 92 millones por ocho años antes de la temporada pasada. A los 30 años, Karlsson sigue siendo productivo, sin embargo, en una donde el tope salarial no se va a mover, estamos hablando de un contrato totalmente intransferible. 

Burns está disminuyendo a los 35 años, y tiene contrato por cinco temporadas más con un tope máximo de 8 millones. Agreguen a Marc-Edouard Vlasic, de 33 años, y los seis años y 42 millones que le quedan en su contrato y los tres primeros blueliners de los Sharks no irán a ninguna parte pronto.

El equipo firmó a Radim Simek con un contrato de cuatro años y $9 millones en marzo, lo que le da a los Sharks sus cuatro mejores defensores durante al menos cuatro temporadas más.

Mario Ferraro, de veintidós años, se graduó a tiempo completo el año pasado y parece que Jacob Middleton, de 24 años, hará lo mismo en 2020/21, dando a los Sharks sus seis mejores blueliners para la próxima temporada.

El par inferior de Ferraro y Middleton presentará sus dolores de crecimiento sin duda. Además, nadie va a confundir a Karlsson y Burns con defensores de élite. Son excelentes en el lado ofensivo, pero hemos sido testigos de sus problemas defensivos en ambos a lo largo de sus carreras, y no se pondrá más bonito con la edad. Vlasic sigue siendo un defensor sólido y el mejor que tienen los Sharks, sin excepción.

Dicho esto, esta es una unidad que va a tener sus problemas. No fueron tan malos bajo el capó como en la superficie, sin embargo, no os sorprendáis de ver a esta defensiva de los Tiburones terminar entre los 10 últimos una vez más la próxima temporada.

Radim Simek - Brent Burns

Marc - Edouard Vlasic - Erik Karlsson

Jacob Middleton - Mario Ferraro

Erik Karlsson - NHL.com
Erik Karlsson - NHL.com

Delantera

Los Sharks se derrumbaron en todos los ámbitos la temporada pasada, y su ofensiva no fue la excepción.

Solo un año después de empatar a los Calgary Flames en el segundo lugar con 3.52 goles por juego, la ofensiva de los Sharks se desplomó hasta llegar al puesto 27 junto a los Columbus Blue Jackets con solo 2.57 goles por juego. En el lapso de solo un año, los Sharks perdieron casi un gol por juego de su ofensiva, un mal presagio en una liga donde los juegos de un gol son la norma.

El club vio partir al capitán José Pavelski antes de la temporada pasada, lo que ciertamente no ayudó, sin embargo, la ofensiva también se vio afectada por las lesiones, ya que tanto Logan Couture como Tomas Hertl se perdieron una cantidad significativa de tiempo, al igual que el defensa Erik Karlsson.

Cuando experimentamos una regresión de Brent Burns y la pérdida de un anotador secundario en Joonas Donskoi y el equipo no tuvo muchas oportunidades de salir de su depresión ofensiva a medida que avanzaba la temporada.

Timo Meier lideró al club con 49 puntos hace una temporada, pero esos 49 puntos también empataron en el puesto 71 de la liga. Solo cuatro Sharks alcanzaron o superaron la marca de los 40 puntos la temporada pasada, y el hecho de que dos de ellos eran defensores en Burns y Karlsson y queda claro que el grupo de delanteros solo tuvo problemas para producir, especialmente cuando dos de sus mejores jugadores ofensivos estuvieron fuera 40 juegos en una temporada corta de 70 juegos.

El equipo incorporó al grupo de aleros a través de un acuerdo con los Minnesota Wild, adquiriendo al extremo izquierdo/centro Ryan Donato a cambio de una selección en la tercera ronda. El jugador de 24 años espera tener un rol mayor en San José después de anotar solo 23 puntos en 62 partidos la temporada pasada, sumando 14 goles en un promedio de tiempo de juego de 10:38 en el proceso. No hay dudas de que tendrá más tiempo con los Sharks esta temporada. 

El equipo añadió también en el aspecto de jugadores de rol con Matt Nieto, mientras que Patrick Marleau regresa para su tercer periodo con el equipo. Marleu partió antes de la temporada 2017/18 para jugar dos temporadas en Toronto antes de regresar a San José para la temporada 2019/20, de ahí fue enviado a los Pittsburgh Penguins solo para regresar una vez más. La leyenda de los Sharks no se reunirá con su compañero de equipo Joe Thornton, quien también se fue a los Maple Leafs en la agencia libre, pero en este punto de su carrera, el valor de Marleau vendrá más de su experiencia que de su producción en el hielo.

No obstante, con un Couture saludable y Hertl junto a jugadores como Meier, Evander Kane y Kevin Labanc, los seis principales no están tan mal. Ciertamente, hay mejores seis delanteros en la NHL, pero esos nombres tienen antecedentes de producción por encima del promedio en esta liga. El problema estará en los seis últimos. Aparte de Donato, que podría abrir la temporada como centro de tercera línea del equipo, jugadores como Marleau, Marcus Sorensen, Nieto, Dylan Gambrell y Stefan Noesen no serán amenazas ofensivas, en su mayor parte.

El ataque puede llegar a ser servicial siempre y cuando las lesiones no se presenten con mucha frecuencia, pero esta ya no es una unidad de ataque explosivo como lo era antes en San José. 

Evander Kane - Logan Couture - Kevin Labanc

Ryan Donato - Tomas Hertl - Timo Meier

Patrick Marleau - Noah Gregor - Matt Nieto

Marcus Sorensen - Antti Suomela - Dylan Gambrell

Logan Couture - NHL.com
Logan Couture - NHL.com

 

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2019/20

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