Guía VAVEL Pittsburgh Penguins: 2020/21: últimos cartuchos para
alcanzar la gloria
Guía Vavel Pittsburgh Penguins 2020/21 | Fotomontaje: Charo Gil

Pittsburgh Penguins

Fundación: 1967

Stanley Cups: 5 (1991, 1992, 2009, 2016 y 2017)

Títulos de Conferencia: 6 (1991, 1992, 2008, 2009, 2016, 2017)

Títulos de División: 8 (1991, 1993, 1994, 1996, 1998, 2008, 2013, 2014)

Trofeo de los Presidentes: 1 (1993)

Entrenador: Mike Sullivan

Arena: PPG Paints Arena, 18.387 espectadores

Wikipedia
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Quizás los Pittsburgh Penguins fueron otro de los efectos colaterales del Covid-19 la pasada campaña. Y es que una temporada regular donde se levantaron muchas expectativas tras desplegar un gran juego, acabar terceros en la División Metropolitana con 86 puntos en 69 partidos, encaminados a volver a superar los 100 puntos por quinto año consecutivo, y donde supieron sobreponerse a las lesiones de jugadores clave en el ataque como Sidney Crosby o Jake Guentzel y en defensa de Brian Dumoulin, John Marino y al desastre que supuso el protagonismo que ganó en la blueline Jack Johnson que nunca terminó de funcionar, nadie esperaba el golpe de realidad que esperaba en playoffs. Una postemporada que regresaron tras el parón del Covid y donde los Pens se vieron apeados a las primeras de cambio en la ronda clasificatoria por unos Montreal Canadiens que nadie esperaba que lo lograsen, y no solo lo consiguieron sino con autoridad en cuatro partidos.

Tras el desastre de la pasada campaña, el manager general Jim Rutherford prometió cambios durante la offseason y así fue. Destaca la llegada de Kasperi Kapanen para darle juventud y velocidad al ataque y las duras salidas tanto del veterano y querido por la afición Patric Hornqvist, que llevó consigo la llegada del defensa Mike Matheson y el delantero Colton Sceviour, como del portero Matt Murray o la no renovación de Justin Schultz. En defensa dio salida a Jack Johnson tras el desastre económico y de juego que ha supuesto para Pittsburgh, firmó a Codi Ceci dándole una oportunidad para resarcirse de una mala temporada y renovó al joven John Marino con vistas a ser uno de los pilares de la defensa de cara al futuro. Tras la salida del delantero Nick Bjugstad se dio profundidad a la delantera con la firma de los agentes libres Evan Rodrigues y Mark Jankowski.

Todos estos cambios buscan apuntarla una plantilla que hizo aguas en playoffs y que puede estar ante uno de los últimos intentos de alcanzar la Stanley Cup con la columna vertebral formada por Crosby, Malkin y Letang.

Altas/Bajas

--->Altas: Kasperi Kapanen (F), Mike Matheson (D), Colton Sceviour (F), Mark Jankowski (F), Cody Ceci (D).

<---Bajas: Matt Murray (G), Patric Hornqvist (F), Dominik Simon (F), Nick Bjugstad (F), Jack Johnson (D), Justin Schultz(D).

Plantilla 2020/21

Portería

Tras el dilema que se iba a presentar de cara al futuro con las renovaciones en la portería de Pittsburgh, finalmente se optó por la salida de Matt Murray, a los Senators a cambio de una selección de draft, por motivos económicos y quizás influenciados también por su bajo rendimiento en las dos últimas temporadas.

Y es que a pesar de solo disputar 33 partidos la pasada temporada, Tristan Jarry ha dejado detalles de calidad y un 2.43 de goles en contra y .921% de paradas con tres puertas a cero superando en gran medida a Murray. Por su parte Casey DeSmith pasará a ser el portero reserva de Jarry a pesar de solo haber disputado 50 partidos en la NHL, aunque su progresión ha sido bastante buena.

Tristan Jarry

Casey DeSmith

Tristan Jarry | NHL.com
Tristan Jarry | NHL.com

Defensa

A pesar de la mejoría la pasada temporada, sobreponiéndose a las lesiones de Brian Dumoulin y John Marino, o la vuelta a un gran nivel de Kris Letang, esta temporada los Pens han realizado varios cambios en la blueline, que a pesar de no cambiar la estructura de la zaga, parece que podría haber mejorado. En la primera pareja se mantienen una de las mejores parejas defensivas de la Liga con Dumoulin y Letang de la que se espera de nuevo lo máximo si se quiere aspirar a todo.

En la segunda pareja encontramos a las dos futuras apuestas del club en defensa, Marino que llega de una gran temporada de Rookie, a pesar de la lesión, junto a Marcus Pettersson, que es un defensa de confianza que además mueve bien el puck en el hielo. Para cerrar la defensa, la tercera pareja estará formada por los recién llegados, que esperan recuperar su mejor versión, Matheson, que mostró su mejor cara en ataque y la peor en defensa la pasada campaña, y Ceci, tras una mala campaña y buscará aprovechar esta oportunidad. Como jugadores extra, para cubrir las posibles bajas que puedan ocurrir por lesión o si quizás algún jugador no esté al nivel esperado, estarán Juuso Riikola y Chad Ruhwedel.

Brian Dumoulin – Kris Letang

Marcus Pettersson – John Marino

Mike Matheson – Cody Ceci

Extras: Juuso Riikola y Chad Ruhwedel

Kris Letang | NHL.com
Kris Letang | NHL.com

Delantera

Una temporada más el ataque de los Pens será liderado en la primera línea por el capitán Crosby, tras promediar un punto por partido la pasada campaña a pesar de perderse 28 partidos por lesión, flanqueado por un lado por Guentzel, que se está convirtiendo en uno de los mejores anotadores de la Liga, y por otro por el recién llegado Kapanen que aportará velocidad al juego, disparos además de poder beneficiarse de la influencia del juego de Crosby para sumar más letalidad al ataque de Pittsburgh. En la segunda línea destaca en el centro el líder Malkin, que volvió a tener una gran campaña con 74 puntos en sus 55 partidos disputados, junto a Jason Zucker y por Bryan Rust que viene de su mejor temporada. Estas dos primeras líneas pueden ser el terror de las defensas rivales y unas de las más potentes de la Liga.

En la tercera línea estarán los recién llegados Rodrigues y Jankowski, de los que se espera que den los goles que faltaron la pasada temporada, junto al irregular Jared MacCann del que se espera también que de un paso adelante y recupere su olfato goleador que se echo de menos la pasada temporada. Cierra el ataque en la cuarta línea Zach Aston-Reese, cuando regrese de la lesión que le tiene en el dique seco, Teddy Blueger y Brandon Tanev, una línea que más que para buscar goles es más usada para dar descanso a las dos primera líneas o para proteger una ventaja.

Jake Guentzel – Sidney Crosby – Kasperi Kapanen

Jason Zucker – Evgeni Malkin – Bryan Rust

Jared McCann – Mark Jankowski – Evan Rodrigues

Zach Aston-Reese – Teddy Blueger – Brandon Tanev

Sidney Crosby | NHL.com
Sidney Crosby | NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

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NHLuniforms.com
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Reverse Retro | NHLuniforms.com
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