Pierre-Olivier Joseph brilla en Pittsburgh
Pierre-Olivier Joseph con los Pens | NHL.com

No está siendo una buena temporada en la zaga de los Pittsburgh Penguins. Y es que la plaga de lesiones que azota a los Pens ha visto caer a la mayoría de sus mejores defensas como Dumoulin, Riikola, Petterson, Matheson y el último a Kris Letang, incluso le ha hecho acudir al mercado para fichar a Yannick Weber y ganar así profundidad. Pero la llegada de Weber no ha sido suficiente y Sullivan ha tenido que tirar desde el inicio del Taxi Squad y de jugadores del equipo afiliado en la AHL, los Wilkes-Barre/Scranton Penguins, con frecuencia llegando a utilizar hasta once jugadores diferentes en la blueline en este inicio de temporada.

Pero de esta difícil situación los Penguins han visto como un joven defensa ha llegado para brillar, Pierre-Olivier Joseph. Y es que desde que fue convocado por los Pens no ha parado de acumular minutos sobre el hielo, donde ha pasado de estar 13 minutos en sus primeros partidos hasta los más de 26 en el último, conseguir puntos, contribuyendo con cuatro asistencias, logrando tres de ellas en el partido ante los New York Rangers el pasado sábado siendo el primer rookie en conseguirlo desde Ryan Whitney en 2005, y ganar peso dentro del equipo, pasando de la tercera pareja defensiva a la primera junto a Letang y después con el también joven John Marino.

Pero no sólo está consiguiendo todo lo que se ha expuesto anteriormente, sino que le están dando más asignaciones en zona defensiva, está ayudando a impulsar el juego en la dirección correcta y también contribuye al equipo ofensivamente. Está jugando tan bien que quizás Sullivan pueda tener problemas a la hora de elegir cuando se recuperen algunos de los jugadores lesionados, habrá que ver si le devuelve al Taxi Squad  jugando a este nivel o ver que jugador es descartado para hacerle hueco al joven canadiense.

PO Joseph es un jugador joven, talentoso y prometedor

El desarrollo de Joseph va a ser importante para Pittsburgh, ya que hay poco jugadores como él en el club con un perfil de jugador joven, talentoso, prometedor y con un salario que no aprieta en el límite salarial. Sobre todo con la actual política de club que buscar ganar ya aprovechando la era Crosby, Malkin, Letang y que ha hecho que los Pens se deshagan de selecciones de drafts importantes y de prospectos de nivel, quedando huérfanos de jóvenes talentos. Es precisamente ello lo que puede mermar el futuro de Pittsburgh y por ello necesitan más jugadores como PO Joseph, de momento solo tienen a un jugador de este perfil y que llegó vía trade desde Edmonton Oilers, John Marino, un joven defensa que se ha convertido en un jugador de confianza en defensa e importante para el equipo.

Sale Kessel llega PO Joseph

Phil Kessel | NHL.com
Phil Kessel | NHL.com

Pierre-Olivier Joseph de 21 años y natural de Laval, Quebec Canadá, fue elegido por los Arizona Coyotes en la primera ronda del draft de 2017 en la selección 23. Precisamente Joseph fue la pieza principal del traspaso que envió a Phil Kessel al desierto en la offseason previa a la temporada 2019/20, ya que en Pittsburgh se tenían grandes expectativas para él, aunque no esperaban tener que confiar en él tan rápido. La situación actual de lesiones ha alterado esos planes y ha abierto la puerta a Joseph de la NHL, una situación excepcional que ha sabido aprovechar el joven canadiense de la mejor manera y es desplegando su mejor juego.

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