Hextall y Burke desembarcan en las oficinas de los Pens
Ron Hextall | NHL.com

Solo dos semanas después de la inesperada renuncia a mitad de temporada de Jim Rutherford de su puesto de manager general por motivos personales, los Pittsburgh Penguins han hecho oficial la contratación como nuevo manager general de Ron Hextall y como presidente de operaciones de hockey de Brian Burke.

Sobre ello el equipo de Pittsburgh emitió un comunicado para oficializar la noticia de la llegada de Hextall y Burke, aunque ya se conocía que tanto la franquicia como Hextall estaban en conversaciones para el puesto de manager general pero lo de Burke sí que ha sido una sorpresa para los aficionados, el comunicado decía así: "Los Pittsburgh Penguins han nombrado a Ron Hextall como manager general y Brian Burke como presidente de operaciones de hockey. En sus nuevos papeles, Hextall supervisará las operaciones diarias de hockey de los Penguins, reportando a Burke como su principal asesor. Burke comunicará a David Morehouse, presidente y CEO del equipo".

Sobre las llegadas de Hextall y Burke el presidente y CEO de Pens David Morehouse dijo: "Nos sentimos increíblemente afortunados de traer a dos ejecutivos altamente respetados con una experiencia combinada de más de 50 años de gestión en la NHL. Con ellos tenemos dos de las mentes más grandes que hay en el hockey. Dos de las personas más respetadas en el hockey continuando con la tradición de los Penguins que se remonta a cuando teníamos a 'Badger Bob' (Johnson), Scotty Bowman y Jim Rutherford con Brian Burke y Ron Hextall".

Hextall llega con un buen currículum bajo el brazo tras haber sido manager general asistente en Los Ángeles Kings donde fue parte de la construcción del equipo que logró la Stanley Cup y posteriormente como manager general en los Philadelphia Flyers. Precisamente en Philadelphia reconstruyó el equipo con jóvenes talentos como Ivan Provorov, Carter Hart u Oskar Lindblom, aunque la falta de paciencia de los Flyers acabó provocando su destitución. Precisamente ese perfil de manager general es el que encaja en lo que le viene a corto plazo a los Pens, alguien capaz de dirigir la búsqueda de prospectos y jugadores con talento que tengan nivel para llegar a la NHL realizando drafts de manera inteligente. Hextal dijo sobre su llegada a Pittsburgh: "Es un honor unirse a los Pittsburgh Penguins, una organización conocida por su excelencia dentro y fuera del hielo. Espero trabajar con la propiedad, Brian y toda la organización hacia el objetivo final de traer otra Stanley Cup a Pittsburgh".

Brian Burke | NHL.com
Brian Burke | NHL.com

Brian Burke, el cual se encontraba recientemente trabajando como analista de hockey para Sportsnet y Hockey Night Canadá, es un ejecutivo de larga trayectoria en la NHL como manager general y presidente de operaciones con las Calgary Flames, Maple Leafs, Anaheim Ducks, Vancouver Canucks y Whalers, consiguiendo con los Ducks la Stanley Cup de 2007. Burke es conocido en el mundo del hockey por decir lo que piensa, no ser paciente y muy particular a la hora de tomar decisiones.

¿Será positivo o negativo conjugar estas dos incorporaciones?

Con estas dos llegadas los Penguins se arriesgan a que ocurran dos cosas. En el peor de los casos podría haber un choque de forma de ser, de entender la gerencia o la toma de ciertas decisiones entre Hextall y Burke. Quizás en el mejor de los casos podría ocurrir que se complementen, dedicándose Hextall a la reconstrucción del equipo centrándose en el draft y en la búsqueda de jóvenes promesas y Burke en mantener el actual equipo competitivo sobre la columna vertebral de Crosby-Malkin-Letang para tratar en esta temporada, y como mucho la siguiente, de tener opciones serias de alzarse con otra Stanley Cup con un gran proyecto para los Pens. Veremos con el tiempo si se ha acertado o no con esta decisión según se vayan desarrollando los acontecimientos.

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