Los Blachawks niegan estar ocultando información acerca de la salud de Toews pero están preocupados por Seabrook
Jonathan Toews y Brent Seabrook /Foto:  NHL via Getty Images

A pesar de los rumores, los Chicago Blachawks insisten en que la ausencia del hielo por baja médica de su capitán, Jonathan Toews, se debe a las mismas razones que en su momento se dieron por parte de la franquicia y el jugador.

Toews no está con los Blackhawks en este momento. Esa es la única parte que se sabe de la misteriosa y preocupante ausencia médica del jugador de 32 años.

Los Hawks han dicho que no ocultan ninguna información adicional sobre la salud de su capitán. El general manager del equipo, Stan Bowman, lo dejó claro en una entrevista el domingo. "No tengo ninguna actualización sobre Jonathan", dijo. “Y cuando digo esto, lo digo en serio. Todo lo que sabemos es que no está listo para jugar en este momento".

Toews y los Hawks anunciaron el 29 de diciembre que el jugador estaba experimentando síntomas que lo dejaban "agotado y padeciendo letargo".

Desde entonces, Bowman había aclarado que esos síntomas habían estado presentes durante meses, posiblemente desde los playoffs de agosto de 2020. Toews no ha hecho una aparición pública desde entonces, ni siquiera durante las presentaciones de los jugadores de los Hawks antes de su primer partido en casa el 22 de enero, en el que estuvieron presentes otros jugadores con problemas físicos como Brent Seabrook, Kirby Dach o Alex Nylander.

"Cuando se sienta mejor y esté listo para unirse al equipo, regresará", agregó Bowman. “No tengo ninguna duda, conociendo a Jonathan desde que lo conozco, que cuando esté listo para regresar, regresará".

“Hasta que eso suceda, solo le estamos dando el tiempo y el espacio necesarios. No estamos tratando de acosarlo. Él sabe que estamos listos para acogerlo cuando se sienta con ganas, y hasta que eso suceda, lo dejaremos trabajar en las cosas con sus tiempos".

Los Hawks sí muestran su preocupación con Seabrook

Seabrook aún está lejos de regresar de una lesión en la espalda, lo que deja a los Blackhawks "muy preocupados" por las dolencias acumuladas y la longevidad del defensa de 35 años.

Brent Seabrook | Foto: NHL.com
Brent Seabrook | Foto: NHL.com

Este problema en la espalda sigue a tres cirugías para Seabrook el invierno pasado en la cadera y el hombro, lo que significa que ha sufrido problemas en tres regiones importantes de su cuerpo desde la última vez que jugó un partido de la NHL en noviembre de 2019.

Bowman brindó la tan esperada claridad sobre la situación de Seabrook el domingo. "Estamos muy preocupados por él", dijo Bowman. “Ha sido un guerrero para nosotros. Piense en su tiempo en Chicago: nunca se perdió ningún partido. Pero ahora nos damos cuenta de que estaba jugando con mucho dolor esos años, y le ha pasado factura".

“Estaba lidiando con sus hombros y sus caderas hasta el punto en el que probablemente debería haberse hecho las cirugías hace años, pero así es como siempre se ha motivado: hay que seguir avanzando, no preocuparse por las lesiones, seguir adelante. Entonces, sí, estamos preocupados por él. Ciertamente esperamos que pueda superarlo".

Seabrook se había recuperado en gran parte de las cirugías en el pasado mes de julio y participó en el training camp previo a los playoffs 2020 de los Hawks. Aunque decidió no participar en las eliminatorias, planeaba estar 100% listo para la temporada 2020-21, y estaba en camino de hacerlo hasta que le surgió lo de la espalda.

“Sucedió como uno o dos días antes del training camp del mes pasado”, dijo Bowman. “Tuvimos algunos grupos de muchachos patinando antes del campamento, preparándose antes de que comenzara la temporada, y ahí fue cuando sucedió. Es lamentable porque sé que había trabajado duro durante la offseason para estar listo".

Los Hawks habían estado extrañamente callados sobre Seabrook durante el último mes, y el entrenador Jeremy Colliton frecuentemente dejaba de lado las preguntas sobre su estado.

Gran parte de eso se debió a que en la franquicia no estaban seguros de cuánto tiempo afectaría la lesión a Seabrook.

Están experimentando un escenario similar con el delantero Zack Smith, quien se sometió a una cirugía de espalda en marzo de 2020 y esperaba estar listo para el training camp de enero, pero resultó que no lo estaba.

"La situación de Smith probablemente fue algo similar a la de Seabrook", dijo Bowman. "Cuando estás fuera por mucho tiempo, puedes sentirte bien, y sientes que estás listo para comenzar, y luego a veces surgen cosas que no te habían molestado antes".

"Si tienes una lesión en la rodilla o en el hombro, como la lesión de rodilla de Nylander, sabemos exactamente cuánto tiempo te llevará rehabilitarte y estar listo", dijo Bowman. “Esto es simplemente diferente. No tengo ni idea de cuándo volverá con nosotros".

Cabe recodar que Seabrook es un veterano con 16 temporadas y 1.114 partidos de la NHL a sus espaldas. Y a pesar de que no ha podido regresar al hielo sigue estando involucrado con el grupo. Colliton dijo que sigue siendo una voz influyente en el vestuario. "Es de gran ayuda", dijo el entrenador.

No son las únicas lesiones en el equipo

Dach todavía usa un yeso mientras se recupera de su cirugía de muñeca del 28 de diciembre, pero está progresando según lo programado.

Sólo tiene alrededor de un mes y medio en su período de baja estimado de cuatro a cinco meses. Sin embargo, el delantero de 20 años ha estado con frecuencia en el vestuario de los Hawks. "Es genial que esté tan conectado y quiera estar cerca de todos", dijo Bowman.

Además, todavía le queda bastante tiempo de recuperación a Nylander. El 23 de diciembre se confirmó que el delantero de 22 años estaría fuera de la acción de cuatro a seis meses después de operarse la rodilla.

Al menos, los Hawks pudieron quitar al defensa Adam Boqvist de la lista del protocolo COVID-19 el lunes, exactamente dos semanas después de que fuera colocado allí. La lista COVID-19 del equipo ahora incluye sólo a los delanteros Lucas Wallmark y Ryan Carpenter.

No todo son malas noticias en la Ciudad del Viento

El inmenso éxito del portero Kevin Lankinen en el primer mes de su carrera en la NHL ha sido impresionante. Bowman calificó a Lankinen como "la principal razón por la que nuestro equipo ha logrado unir su juego".

El portero finés, una de las sorpresas de Chicago | Foto: NHL.com
El portero finés, una de las sorpresas de Chicago | Foto: NHL.com

Pero los Hawks no han tomado ninguna decisión sobre quién será su portero número uno a largo plazo. Lankinen, Malcolm Subban y Collin Delia tienen un año más en sus contratos después de esta temporada.

“Quizás los de fuera lo ven de esa manera, pero nosotros realmente no buscamos ungir a la gente”, dijo Bowman. “Solo queremos que Lankinen siga teniendo buenos esfuerzos y siga adquiriendo experiencia en la NHL y siga jugando bien. Si lo hace, entonces resolveremos las otras cosas más tarde".

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