El homenaje de los Bruins a Willie O´Ree deberá esperar
Willie ´Ree en un partido con los Bruins - blackngoldhockey.com

Willie O´Ree fue un auténtico pionero del hockey sobre hielo al ser el primer jugador negro en participar en la NHL. Un deporte que en toda su amplia historia ha estado mayoritariamente dominado por jugadores blancos, pero que un día hace 63 años el bueno de O´Ree se encargaría de romper esa estadística para siempre.

La NHL pidió encarecidamente a los Boston Bruins que aplazaran el acto para el 18 de enero del próximo año, día en el que si no ocurre nada, Willie O´Ree tendrá su más que merecido homenaje, incluida la ceremonia de la retirada de su camiseta. El equipo de Boston ya lo tenía todo preparado para dicha celebración, que iba a ser el próximo jueves antes del partido contra los New Jersey Devils.

Así pues, la NHL quiso tener unas palabras de afecto por O´Ree y emplazaba a todo el mundo a la celebración del próximo año: "Esperamos que el cambio nos permita a todos conmemorar este momento de una manera que coincida con el impacto de Willie, frente a un TD Garden lleno de fans de los Bruins", dijo la liga.

Actualmente en la NHL sólo cinco equipos permiten la entrada de público a sus estadios, eso sí, con capacidad muy reducida. Además, otros cinco ya han anunciado que harán igual, pero los Bruins no están en esa tesitura. Y por último, señalar que cuatro equipos siguen en cuarentena sin poder jugar.

Willie O´Ree, un adelantado en su época

La barrera de color que existía en el deporte americano era muy grande, pero un día del año 1958, concretamente el 18 de enero, y gracias a la lesión de un compañero, el pionero O´Ree pudo debutar sobre el hielo en un partido contra Montreal Canadiens, con todo lo que aquello significaría a nivel social en los Estados Unidos.

Fue tan importante la aparición de O´Ree, que hasta diez años más tarde no se vería a otro jugador negro en el deporte americano, en aquella ocasión fue en el béisbol. Esa temporada jugó sólo dos partidos, 43 más en la temporada 1960-61, antes de ser transferido a los Montreal Canadiens.

Actualmente, a sus 85 años es uno de los personajes más importantes dentro del mundo del hockey sobre hielo.

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