Los Arizona Coyotes despiden a Steve Sullivan
Foto: River Demson / NHLI via Getty Images

A través de su cuenta en Twitter y de NHL.com, los Arizona Coyotes anunciaron el despido del ayudante del General Manager Steve Sullivan. No se han dado muchos detalles y el comunicado de prensa fue muy breve, incluso por ahora no tienen relevo en el puesto. Las principales causas de esta separación pueden ser el denominado "Miller Incident" o por su inactividad con respecto a las transacciones previas al Draft 2020.

Los Coyotes son quintos de la División Oeste con 13 puntos (6-6-1) y en la clasificación global de la liga figuran en la posición 21, buscando estar en la lucha por los playoff. En su división se sitúan tras St. Louis Blues (18 puntos), Vegas Golden Knights (17), Colorado Avalanche (15) y Anaheim Ducks (15).

Sullivan llegó a Arizona en 2014 como entrenador de desarrollo, y dos años más tarde pasó a ser el director de desarrollo de jugadores. Ya en 2017, se convirtió en subdirector general de los Coyotes y director general de la franquicia AHL, los Tucson Roadrunners. En julio del 2020, ascendió a General Manager interino tras la marcha de John Chayka, pero cuando llegó Bill Armstrong en septiembre, Sullivan pasaría a ser asistente.

Una de las condiciones del contrato de Armstrong era que no se encargaría de las selecciones del Draft NHL 2020, por lo que sería Sullivan el responsable, aunque no está claro la autoridad que le dio la franquicia para hacer traspasos y firmar contratos mientras era previamente el GM interino. En ese tiempo únicamente firmó a Blake Speer, Lane Pederson y Adin Hill, y el más importante que tenía que hacer no lo consiguió, el de Taylor Hall, a quien Chayka trajo a principios de la temporada pasada en un gran trade con los New Jersey Devils.

Además, Sullivan tampoco se movió para sumar algo más en el draft, por lo que Arizona solo pudo elegir a partir de la cuarta ronda. Y en dicho pick número 111, llegó una de las selecciones polémicas, eligiendo a Mitchell Miller, de quien había rumores muy negativos que, a priori, esperaban que ello solo hiciera que bajase su stock en el draft. Pero al final los rumores se confirmaron.

Miller se declaró culpable después de su elección y fue sentenciado a 25 horas de servicio comunitario por delitos menores relacionados con un incidente de intimidación (bullying) en violación de leyes de la Ohio Safe Schools Act en febrero de 2016. 

Mientras más detalles se conocían sobre el incidente, incluso gráficos, más se pronunciaba la comunidad del hockey para que renunciasen a la elección del jugador defensivo procedente del Tri-City Storm de la USHL. Finalmente, después de insistir en que querían ayudar a Miller, los Coyotes renunciaron a su elección el 29 de octubre de 2020.

Previamente, el defensa había enviado una carta a los 31 equipos de la NHL con lo que Sullivan debería estar informado del incidente. Por ello, al no involucrarse Armstrong con el draft, la responsabilidad de desperdiciar este pick parece recaer en el ya ex-asistente de los Arizona Coyotes.

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