La NHL quiere volver a la normalidad cuanto antes
Gary Bettman | Fuente: NHL.com

Volver a la normalidad es lo que cada persona anhela a día de hoy. No es ajeno a ello la NHL, que está trabajando sin descanso para que la próxima temporada se estructure de la manera que lo venía haciendo antes de la pandemia.

Empezar en octubre, jugar los 82 partidos, volver a las antiguas divisiones y jugar partidos en Europa son algunos de los propósitos a corto plazo que se proponen desde la liga. “La próxima estará muy cerca de ser completamente normal, si no lo es del todo. Somos optimistas, estamos planeando y creemos que la temporada que viene arrancará en su fecha habitual”, dijo Gary Bettman, comisionado de la NHL. Y sobre la vuelta de los aficionados a los pabellones, que ya se está llevando a cabo paulatinamente, también hubo palabras alentadoras: “Mirando hacia delante, más de la mitad de los clubes tienen ya público en sus partidos. Mientras vemos como ese número aumenta a la vez que la pandemia coopera y hay más vacunas, somos optimistas de que cuando lleguemos a los playoff, el número de equipos y de gente seguirá creciendo”, explicó.

Otro de los cambios esperados es el reagrupamiento de las divisiones, que por cuestiones de viajes tuvieron que sufrir varios cambios. La NHL tiene la intención de volver a los que había hace dos años, donde se tendrá que sumar la nueva franquicia de Seattle. “Hemos hecho encuestas a muchos aficionados y a dos tercios les ha gustado el cambio de este año y, sobre la misma cantidad, creen que deberíamos volver a lo que teníamos antes tradicionalmente. El público ha sido muy comprensivo e incluso emocionado en algunos casos acerca de lo que teníamos que hacer en una temporada tan compleja”, señaló Bettman.

Volver a jugar partidos en Europa es otro de los objetivos, e incluso intentarlo esta primavera, un reto ciertamente complicado. Además, los partidos al aire libre volverán a ser dentro los estadios y no en lugares tan singulares como los que han acogido este año. Mirando más al futuro, concretamente a 2022, no se conocieron más detalles sobre los Juegos Olímpicos y la posible participación de los jugadores en la NHL, ya que según Bettman, ahora en el COI están únicamente centrados en Tokio.

El Draft 2021 sin cambios

Por último, el draft no cambia su fecha. La primera ronda seguirá siendo el 23 de julio, mientras que de la segunda a la séptima se desarrollará el 24. Sí podría sufrir cambios la lotería, aunque no se ha especificado cuáles. El principal escollo para el draft es que la OHL no ha empezado y la WHL y QMBJL están teniendo un calendario diferente. “Es una situación imperfecta, hemos estado lidiando con este tipo de momentos desde el pasado 12 de marzo de 2020, así que por ese lado no es muy diferente a ciertas cosas a las que ya nos hemos enfrentado”, señaló Bill Daly, subcomisionado de la NHL.

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