John Tortorella asegura que no castigó a Laine en la derrota contra los Florida Panthers
¿Que sera de la carrera de Laine en Columbus? - NHL.com

El jueves por la noche, el alero de los Columbus Blue Jackets, Patrik Laine, observó desde el banco durante los últimos siete minutos del tiempo reglamentario y todo el tiempo extra mientras su club peleaba, y finalmente perdía ante los Florida Panthers.

Pero, como insistió el entrenador en jefe John Tortorella durante la disponibilidad de los medios después de la práctica del viernes, no fue un banquillazo.

"Ustedes lo llaman un 'banquillazo' y todo eso. Mi trabajo es, durante los juegos de hockey, tomar decisiones sobre quién va, quién no, juego situacional, impulso de los juegos, lo que el otro equipo está haciendo. Hay muchas cosas que entran en juego, especialmente cuando nos estamos tambaleando un poco", dijo Tortorella a los periodistas.

"Tomo decisiones sobre los tiempos de hielo de los jugadores y dónde los coloco todo el tiempo. ¿Es un banquillazo? No, no hice banquillazo a nadie anoche. Simplemente decidí jugar con otras personas en situaciones tardías en el tercer período, con las que me sentí más cómodo en ese momento. Esas son las decisiones que tengo que tomar”, continuó Tortorella. "Sé que todo el drama comienza con las bancas, y esto y aquello, no lo entiendo. Son mis decisiones en cuanto a quién creo que nos dará la mejor oportunidad en esos minutos".

Teniendo en cuenta que algunas de las historias más importantes que han salido de Columbus esta temporada han girado en torno al banco de los Blue Jackets, es fácil entender por qué ver a Laine sentado tanto tiempo generó tanta especulación. Después de todo, no fue hace tanto tiempo que Tortorella envió a Laine a la banca; se quedó fuera de juego durante todo un período el 10 de febrero, aunque por razones no relacionadas con el rendimiento. (Laine admitió más tarde que se merecía el puesto en la banca después de que se informó que había "faltado el respeto verbalmente" a un miembro del cuerpo técnico).

Antes de eso, fue el jugador por el que fue canjeado, Pierre-Luc Dubois, quien fue enviado a la banca después de una actuación mediocre que finalmente forzó la mano del equipo a finalmente intercambiarlo, lo que hicieron, consiguiendo a Laine y al delantero Jack Roslovic a cambio.

Cuando se le preguntó el jueves por la noche sobre su período prolongado en el banco contra los Panthers, el propio Laine expresó confusión sobre la situación:

"Um, sí, conseguí anotar un par de veces, pero creo que las dos primeras, si eliminas la única jugada en la que el disco rebota un poco y no podía sacarlo y terminan anotando, Estaba jugando bien, pero supongo que pensé mal", dijo Laine a los periodistas después del partido.

Tortorella explicó el viernes que sintió que Laine jugó bien el jueves por la noche. Registró una asistencia en el segundo período del juego del jueves, rompiendo lo que había sido una racha personal sin puntos de siete juegos, y agregó un gol al comienzo del tercero para poner a los Blue Jackets arriba por dos. Tres goles seguidos de los Panthers en el tercer marco llevaron a Tortorella a acortar su banco en un esfuerzo por detener la hemorragia.

"¿Creen que no quiero poner a Patty? Quiero decir, quiero que juegue. Pero todavía tengo que tomar decisiones sobre cómo están jugando los jugadores en ese momento en particular", dijo Tortorella el viernes. "Voy a profundizar un poco más para ti, solo para tratar de explicártelo para que lo entiendas: pensé que Patty probablemente jugó uno de sus mejores períodos en el primer período. Jugó muy bien. Pero también tengo que tomar decisiones mientras el su juego continúa, donde está en ese momento en particular, especialmente al final del tercer período y con nosotros jugando mal."

“Me encantaría poder poner todas las cartas sobre la mesa, pero también tengo que ver cómo están jugando en ese momento. Espero que eso lo explique”, continuó Tortorella. “No hay via libre solamente porque eres el mejor. No lo veo de esa manera. Veo lo que esta sucediendo en el partido y voy por ese camino”.

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