Equipos canadienses expresan su interés por mantener la División Norte 
Equipos canadienses expresan su interés por mantener la División Norte | Foto: NHL.com

La División Norte ha sido un gran éxito entre muchos de los fanáticos del hockey canadiense y, aunque el comisionado Gary Bettman dice que es una división temporal, creada exclusivamente por la situación actual de la pandemia por el Coronavirus debido a las restricciones fronterizas, algunas personas que trabajan para los equipos canadienses de la NHL esperan que se quede por al menos una temporada más. 

"Hay al menos un par de equipos canadienses que todavía (tienen) esperanzas de que la División Norte vivirá más allá de esta temporada, de que obtendrán al menos un año más de eso", informó Chris Johnston de Sportsnet durante los titulares del sábado en Hockey Night in Canada, y agregó que las voces influyentes dentro de algunos de los equipos canadienses quieren que la emoción que rodea a la división se extienda a un momento en que los fanáticos puedan regresar a las arenas. 

El informe de Johnston se produce después de que se le preguntara a Bettman sobre el futuro de la División Norte en una conferencia de prensa esta semana. 

"Hicimos lo que teníamos que hacer este año, no teníamos otra opción si íbamos a jugar", dijo Bettman. "Creo que podemos concentrarnos en más juego divisional en el futuro, aunque no estoy seguro de si tanto juego divisional mantendría interés para un calendario de 82 juegos. Pero ha funcionado bien para este año". 

"Obviamente, no imagino que continúe... Creo que nuestra alineación tradicional tiene más sentido y es más ampliamente aceptada". Concluyó el comisionado.

NHL enfrenta el reto de manejar las series de playoffs 

La NHL se vio obligada a realinear sus divisiones esta temporada debido al actual cierre de la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Bajo el nuevo formato, los equipos solo juegan partidos dentro de sus divisiones y los cuatro mejores equipos de cada división después de un calendario de 56 juegos llegan a los playoffs. Luego, esos equipos juegan dos rondas para determinar un campeón de división que competirá por la Stanley Cup.  

La serie de playoffs de la tercera ronda entre los cuatro ganadores de la división está programada para mediados de junio y la NHL aún tiene que decir si el ganador de la División Norte podrá jugar esos juegos en casa. 

"Hay algo de ironía aquí", agregó Johnston. "Las mismas restricciones fronterizas (y) problemas de viaje que podrían impedir que uno de estos equipos juegue en casa en la tercera ronda de los playoffs, esa es su mejor esperanza, de hecho, creo, para mantener esta división un año más. Si las restricciones no se levantan o cambian de alguna manera, la NHL podría verse obligada a hacerlo". 

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