Ovechkin llega a los 718 goles en la NHL, superando a Esposito como sexto máximo goleador de la historia
Ovi se encuentra ahora ente Esposito y Dionne en la lista de máximos goleadores de la historia en la NHL / NoVa Caps

Alex Ovechkin superó a Phil Esposito en el sexto lugar de la lista de máximos goleadores en la historia de la NHL, con 718, en el momento en el que el delantero ruso de los Washington Capitals anotó contra los New York Islanders en el Capital One Arena el martes.

"Es historia", dijo Ovechkin. "Son números bastante buenos y estoy feliz de estar en esa categoría. Pero hay que seguir adelante. Está hecho. Es historia. Fue un partido muy bueno, grandes puntos y obviamente grandes números".

Ovechkin anotó su gol 12 de la temporada en una jugada en el power play con 4:36 por jugar en el segundo período de un partido que acabaría con una victoria para su equipo por 3-1.

El jugador de 35 años ha anotado 718 goles en 1.177 partidos de temporada regular en 16 temporadas con los Capitals, quienes lo seleccionaron con el pick uno en el Draft de la NHL de 2004. Por su parte, Esposito anotó 717 goles en 1.282 partidos de temporada regular en 18 temporadas de la NHL con los Chicago Blackhawks, Boston Bruins y New York Rangers antes de retirarse en 1981.

"Tengo que decirte, hombre, felicitaciones", dijo Esposito en un video reproducido en el pabellón. "Eres un jugador de hockey fantástico, y no sé cómo anotas todos esos goles con la forma en que estos muchachos bloquean los tiros con el gran equipo que usan. Buena suerte. Sigue así, pero no contra los Lightning". Hay que recordar que Esposito es vicepresidente de relaciones corporativas de Tampa Bay.

Ovechkin ha hecho gol en cuatro partidos consecutivos, incluido el gol número 717 contra los Buffalo Sabres el lunes, y en cinco de los últimos seis. El número 718 fue anotado desde una zona habitual para él en el círculo izquierdo, siendo asistido por Nicklas Backstrom y Justin Schultz.

  • La importancia de Backstrom en la carrera de Ovi

"No importa cuál, un one-timer, un tiro de muñeca, una redirección, un gol es un gol", dijo Ovechkin. "Siempre es una sensación agradable conseguirlo... gran trabajo de Nicky y Schultzy para mover el disco, y yo sólo tengo que acertar de cara a la portería".

La relación deportiva de Backstrom con su actual capitán es bastante llamativa, puesto que el sueco ha hecho una asistencia en nada más y nada menos que 268 goles de Ovechkin. Han sido compañeros de equipo desde que Backstrom hizo su debut en la NHL en la 2007-08.

"Nosotros empezamos juntos, creo, para construir esta relación y esta química, y creo que disfrutamos jugando juntos", dijo Ovechkin. "Y creo que todos entendemos cómo tenemos que jugar, y si tenemos esa alegría, creo que nos divertiremos, y es difícil de parar, especialmente cuando Nicky tiene el disco y está volando ahí fuera. Es divertido de ver. Sólo tengo que estar abierto todo el tiempo e intentar meter un disco. Es divertido jugar con él. Es uno de los mejores".

  • ¿Quién queda por delante de Ovechkin?

Sólo cinco jugadores han marcado más goles en la NHL que The Great Eight: Marcel Dionne (731), Brett Hull (741), Jaromir Jagr (766), Gordie Howe (801) y Wayne Gretzky (894).

La temporada pasada, Ovechkin empató con David Pastrnak, de los Boston Bruins, en la cabeza de la NHL como máximos goleadores de la campaña 2019-20 con 48 goles para cada uno. Ovechkin ha ganado el Maurice "Rocket" Richard Trophy como máximo goleador de la temporada un récord de nueve veces, incluidas las últimas tres campañas. Ahora mismo está a nueve goles del líder de este año, que es Auston Matthews de los Maple Leafs  con 21 goles.

"Mi respuesta es bastante simple: lo hemos visto hacerlo año tras año. Es tan impresionante", dijo Backstrom. "Creo que la forma en que dispara el disco, la forma en que anota, la forma en que juega, es simplemente divertido de ver. Como compañero de equipo, estás disfrutando cada momento".

Además de su marca de goles, del partido ante los Isles Ovi también salió con otra marca impresionante. Con una asistencia en el gol de T.J. Oshie a los 10:36 del segundo período, Ovechkin se convirtió en el segundo jugador en activo en anotar 1.300 puntos en la NHL, uniéndose al delantero de los Toronto Maple Leafs, Joe Thornton (1.521; 423 goles, 1.098 asistencias), siendo además el jugador número 35 en la historia en conseguir este hito.

Ovechkin ha anotado 23 puntos en 25 partidos esta temporada. Y eso que se perdió cuatro partidos mientras estuvo en el protocolo COVID-19 de la NHL del 20 al 29 de enero.

  • Buenas palabras de ambos entrenadores

"El comienzo del año probablemente no fue perfecto para él", dijo el entrenador de Washington, Peter Laviolette. "Pero aún así estaba generando ofensiva y generando oportunidades, y ahora parece que están encontrando un poco más el fondo de la portería. Creo que cuanto más te pones en ritmo, más toques recibes, los chicos que hacen jugadas y marcan goles necesitan encontrar ese ritmo y marcar goles y recibir los toques. Así que para mí, ciertamente ha sido una gran diferencia".

"Es un gran tirador", dijo el entrenador de los Islanders, Barry Trotz, quien dirigió a Ovechkin durante cuatro temporadas en los Capitals (de 2014 a 2018, con la única Stanley Cup de Ovi y los Caps llegando en ese último año). "Lo llamé probablemente el mejor goleador de, quizás, todos los tiempos porque no hay nadie como él desde un punto de vista físico. Nadie dispara el disco como él. Así que es peligroso cada vez que está en el hielo".

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