Mil partidos en la NHL :¿El camino al Hall Of Fame de Backstrom?
Nicklas Backstrome , Washington Capitals NHL abril 2021

El pasado 15 de abril en el encuentro en contra de los Buffalo Sabres, jugando como local en su estadio el Verizon Center  los Washington Capitals tuvieron un momento emotivo al  tener una presentación especial durante su entrada al hielo para homenajear la carrera de uno de sus jugadores más subestimados dentro de la liga, Nickals Backstrom, quien ha conseguido mil juegos en 14 temporadas  dentro de la NHL  con los Capitals  a base de actuaciones equilibradas, discretas y constantes convirtiéndose en uno de los playmakers más importantes de su equipo y un "Robin" para Alexander Ovechkin.

Su carrera es sinónimo de esfuerzo y dedicación.

Nacido en  Suecia y originario del "El granero de Hielo" Valbo fue elegido en el draft de 2006 por el conjunto de Washington , "Backy" como se le conoce entre sus compañeros de equipo en su primera temporada consiguió  14  goles , 55 asistencias valiéndole para tener en temporada regular 69 puntos . Gracias a esa temporada fue nombrado por Hockeyfuture.com que se encarga de clasificar a los prospectos de la NHL, como el prospecto sueco más talentoso de la historia actual. Por otro lado cabe mencionar que desde esa temporada hasta el día de hoy promedia un total de 55 asistencias o más por torneo y en todas  siempre ha estado dentro de los tres primeros lugares del equipo en goles, asistencias y puntaje.

"Backy" en la liga ha conseguido una Stanley Cup en 2018 en esta temporada  llegó a los 71 puntos  (siendo su mejor temporada la 2009-10 con 101 puntos). Durante los playoff de 2018 logró 23 puntos y se colocó como tercer lugar en puntos y el segundo lugar en asistencias solo 2 puntos por debajo de de Evgeny Kuznetsov que tuvo el mejor desempeño durante esos playoff de todo el equipo. El sueco también tiene un juego de estrellas jóvenes 2008, estuvo en el All Rookie team NHL de 2008, un Viking Award en 2009 y 2015, y  en 2016 estuvo en el All Star NHL.

Internacionalmente  Backstrom igual ha hecho de las suyas : ganando una medalla de Plata en el 2014  en los juegos Olímpicos en Sochi Rusia, quedando 2 puntos abajo de Teemu Selanne que ganará el MVP de esas Olimpiadas con Finlandia , dos medallas de oro  en campeonatos del mundo en 2006 y 2017. También cuenta con varios récords el más importante por ser de la Liga: el ser el novato como más asistencias y dentro de su actual equipo ostenta dos la primera: obviamente el de jugador novato con más asistencias y el jugador con más asistencias de la franquicia con 704 puntos.

La pregunta del millón: ¿Debería entrar al Hall of Fame?

Esta pregunta surge a partir de que Backstrom jugará su partido número mil, por que como se mencionaba al principio es uno de los jugadores más subestimados, por que pese a sus logros ya mencionados no ha tenido los reflectores que otros jugadores si tienen. También es un hecho que su carrera compite contra la de otros compañeros de equipo que merecidamente se han convertido en las caras de la franquicia como Alexander Ovechkin o John Carlson.

Su entrada al Hall of Fame es complicada por que nunca ha sido un jugador estrella de primera línea, le faltan premios individuales como lo son Hart Torphy como MVP de la liga ,  un Art Ross o un Selke Trophy. 

Pero pese a que es complicado no es imposible ya que todos los datos anteriores lo avalan y en algún momento de su carrera ha sido candidato a dichos premios individuales, por lo que el sueco de 33 años con algunas temporadas más por jugar antes de su retiro pudiera entrar en este selecto grupo. Lo que sí puede llegar a ser posible, de seguir con este desempeño es que al momento de retirarse con los Caps, estos terminen por retirar su número de la franquicia. 

En la actualidad sigue dando de qué hablar ya que se encuentra muy cerca de entrar al Top 10 de la lista de líderes en asistencias  encontrándose en el lugar 11 por encima de la estrella top Sidney Crosby o jóvenes novatos como Quinn Hughes y Mikko Rantanen. Se podría esperar que con el reconocimiento de sus mil juegos logre cerrar con broche de oro su provechosa carrera. 

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