La NHL insta a sus franquicias a seguir cumpliendo sus protocolos contra la COVID-19
Trabajadores con mascarilla en los preparativos para la disputa de un partido NHL / Global News

La NHL no ha prometido relajar los protocolos relativos a la COVID-19 una vez que los jugadores estén vacunados, tal y como dijo el miércoles el portero de Vegas Golden Knights, Robin Lehner. El comisionado adjunto de la NHL, Bill Daly, dijo a los general managers que no esperen que los protocolos cambien hasta el final de la temporada regular y tal vez más allá.

"Continuaremos monitoreando cómo evolucionan las cosas, cómo continúa evolucionando el panorama de la vacunación, cómo continúa evolucionando la ciencia y cuándo creamos que es apropiado, revisaremos los protocolos", dijo Daly a NHL.com.

Los GMs celebraron su reunión anual este miércoles virtualmente, en lugar de realizarla durante tres días en Boca Raton, Florida, como es habitual, debido a la pandemia.

En la misma, el Departamento de Operaciones de Hockey de la NHL actualizó a los presentes acerca de elementos y reglas del juego como los coach's challenges, es decir, aquellas ocasiones en las que está previsto que si el entrenador de un equipo no esta conforme con cómo se arbitró una jugada determinada, puede pedir su revisión.

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, repasó cómo podría ser el calendario para la próxima temporada, a partir de la segunda semana de octubre. Además, Daly dijo a los directivos de las franquicias que se ha mantenido en contacto con el Comité Olímpico Internacional, pero que aún no hay un acuerdo con este organismo para que la NHL participe en los Juegos Olímpicos de Beijing 2022.

Casi al mismo tiempo que Bettman les decía a los GMs que permanecieran vigilantes para protegerse contra la COVID-19, Lehner hizo comentarios espontáneos y apasionados al final de una sesión virtual con los medios acerca de los protocolos de la liga para frenar la pandemia.

Lehner dijo que los jugadores se vieron obligados a vacunarse a pesar de que algunos no estaban seguros; a los jugadores se les prometió un nuevo conjunto de reglas para volver a algún tipo de normalidad si se vacunaban; y ahora las reglas no se cambiarán para que los equipos vacunados no obtengan una ventaja competitiva. "Están hablando de ventaja competitiva en lugar de vidas humanas", dijo Lehner.

Robin Lehner, portero de Vegas Golden Knights / Pio Deportes

Los equipos han estado haciendo negociaciones relativas a las vacunas. En algunos mercados, las vacunas han sido de fácil acceso. En otros, incluso en los Estados Unidos, no han estado disponibles.

"El estado de la vacunación está totalmente determinado en todos y cada uno de los mercados en función de las circunstancias de cada uno y está totalmente dirigida por los clubes y los jugadores", dijo Daly. "No hay participación alguna de la Liga". La NHL apoya la vacunación pero no puede obligar a los jugadores a vacunarse. "No, no tenemos la capacidad de obligar a los jugadores a hacerlo, ni probablemente pediríamos la capacidad de obligar a los jugadores a vacunarse", dijo Daly.

Lehner dijo que tuvo un par de llamadas con la NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL el martes, pero no está claro a quién se refería. "Ayer me dijeron que están encuestando a todos los equipos para ver quién se ha puesto la vacuna y quién no, y no van a cambiar las reglas para nosotros como jugadores hasta que todos los equipos tengan las vacunas al mismo tiempo, por lo que no es una ventaja competitiva", dijo Lehner.

La NHL ha estado trabajando con la Asociación de Jugadores de la NHL y los funcionarios de salud pública en Canadá y Estados Unidos. La Liga está monitoreando las vacunas para estar al tanto de la situación. Pero no hay suficiente apoyo científico como para cambiar los protocolos debido ​​a la vacunación, y la NHL no cree que se esté cerca de la inmunidad colectiva al final de la temporada regular el 19 de mayo.

"Con respecto a decir que la Liga alguna vez hizo una promesa a los jugadores con respecto a protocolos relajados, eso no es cierto", dijo Daly.

Lehner, quien es bipolar, dijo que la salud mental no está recibiendo suficiente atención ya que los jugadores viven y trabajan dentro de las restricciones de los protocolos.

Después de la sesión de prensa, Lehner dijo en Twitter: "Como estoy frustrado como mucha gente en el mundo en este momento, no todo salió de la conferencia de prensa de hoy de la manera correcta. El punto principal es que tenemos que empezar a tomar la salud mental como importante también en esta situación. Tiene un gran impacto en la sociedad en este momento".

La NHL comprende en parte las inquietudes de Lehner, tal y como se desprende de las siguientes declaraciones de Daly: "Comprendo y simpatizo con sus preocupaciones y los sacrificios que está haciendo para jugar. Pero eso no puede anular nuestro juicio en cuanto a mantener a los jugadores sanos y seguros".

Bill Daly (izquierda) y Gary Bettman (derecha) / NoVa Caps
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