La OHL cancela la temporada debido a la tercera ola de
la pandemia
Liga de Hockey de Ontario. Fuente: CBC

Esta semana, la Liga de Hockey de Ontario, tomó la decisión más real y segura como cancelar la temporada 2020-21 debido al incremento de casos de Covid-19 y la tercera ola que enfrentan.

Debido a la situación que se vive, el gobierno de la provincia ha dado la orden de quedarse en casa hasta el próximo 20 de mayo, debido a la lucha que el sistema de salud realiza en la tercera ola con variantes muy contagiosas.

De acuerdo con declaraciones de David Branch, comisionado de la Liga, hace unas semanas habían recibido el visto bueno médico y del primer ministro para regresar a jugar, sin embargo; luego de este anunció, los casos de Covid-19 han ido en un aumento alarmante. "Desde entonces, hemos tenido una orden prolongada de permanecer en casa, la creciente severidad de las variantes ... simplemente no podíamos volver a jugar con seguridad esta temporada" agregó Branch

Con la nueva decisión, ahora toca enfrentar la incertidumbre en temas como las ramificaciones para los jugadores, en donde la mayoría no juega desde marzo del 2020, además del estado financiero para las franquicias del circuito quienes han sido golpeadas por un cierre que quizá llegue a ser de 18 meses si la OHL puede regresar en otoño.

 Inicios de temporada de forma inusual

El plan era acortar la temporada en las cuatro ciudades centrales este año, como lo realizaron las divisiones de la Liga Mayor de Hockey Juvenil de Quebec y la Liga de Hockey Occidental.

Por su parte la QMJHL inició su temporada cerca de su fecha habitual en el mes de octubre con los equipos de Quebec, permaneciendo ahí y los demás equipos jugando entre sí. A pesar de eso, la campaña se ha interrumpido varias veces debido a brotes de Covid-19. La Liga piensa coronar un campeón, apesar de que los equipos jugaron solo 40 partidos en su temporada regular.

La WHL había iniciado a principios de este año con equipos jugando dentro de sus divisiones, sin embargo; este lunes se cancelaron los playoffs. Mientras que el campeonato nacional de la Memorial Cup, se canceló por segundo año consecutivo.

"Vimos venir esto. "Estoy devastado por nuestros jugadores que jugaron su último partido juvenil hace más de 13 meses. Ahí es donde está mi mente. Estoy devastado por esos muchachos, comentó Andre Tourigny, entrenador en jefe de Ottawa 67, luego del anuncio de la OHL.

Una de las situaciones que además preocupan es la pérdida de oportunidades y condición para algunos jugadores. Sin embargo, para Alexander Kerfoot, alero de los Toronto Maple Leafs, siente que podría ser beneficioso este tiempo. "Es una buena oportunidad para que los niños pequeños aprovechen este tiempo y trabajen en su juego". "No están entendiendo la situación del juego como lo harían normalmente, pero aún tienes tiempo para trabajar en tu cuerpo, trabajar en tu juego y progresar, y de eso se trata a esa edad" comentó.

Branch agregó que, para estos temas la OHL en conjunto con las demás Ligas, están buscando cómo realizar eventos de exhibición para los jugadores elegibles para el draft para ayudarlos. "Aún está por verse si podremos o no hacer eso con las regulaciones y restricciones de viaje interprovinciales y otras cosas similares en torno a la pandemia".

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