Minnesota sella su clasificación a playoffs con victoria ante los Sharks 
Minnesota sella su clasificación a playoffs | Foto: THEHOCKEYWRITERS.com

Minnesota Wild dio su primer gran paso mientras buscan el primer título de la Stanley Cup en la historia de la franquicia. 

Tres equipos de la División Oeste ahora han asegurado sus lugares en la postemporada con Minnesota uniéndose a Vegas Golden Knights y Colorado Avalanche. En la división Central, es probable que los Carolina Hurricanes se aseguren su lugar después de perder la oportunidad de hacerlo el sábado al caer ante los Florida Panthers en tiempo extra. 

Si bien los Wild no han tenido mucho éxito en los playoff, esta es la octava vez en los últimos nueve años que se clasifican para la postemporada. Fueron derrotados por los Vancouver Canucks en la ronda de clasificación la temporada pasada y perdieron en la primera ronda en sus tres clasificaciones anteriores a los playoff

De hecho, la única vez que pasaron la segunda ronda fue en la temporada 2002-03, cuando avanzaron a la final de la Conferencia Oeste solo para ser barridos en la serie por los Anaheim Ducks

Minnesota espera una llegar más lejos esta vez, pero eso no será fácil en el formato de división realineado que adoptó la NHL en un esfuerzo por minimizar los viajes durante la pandemia de COVID-19. 

Minnesota espera un gran reto en playoff 

El reordenamiento puso a los Wild en la División Oeste con dos potencias como lo son Vegas Golden Knights y Colorado Avalanche. Eso significa que probablemente tendrán que vencerlos a ambos para avanzar más allá de la segunda ronda de este año, lo cual es una propuesta desalentadora. Debido a las fortalezas que han demostrado los mismos durante la temporada regular. 

Es probable que los Wild tengan que depender de su fuerte defensa y su capacidad de portería si van a hacer algo de ruido en los playoff

Se ubican en el octavo lugar en la liga con 2.60 goles permitidos por juego y han recibido un gran apoyo por parte de Cam Talbot y Kaapo Kahkonen entre los tubos. 

En el lado ofensivo, el novato Kirill Kaprizov ha encabezado el ataque con 41 puntos en 22 goles y 19 asistencias. Kaprizov rompió el récord de novato de Marian Gaborik en Minnesota por goles totales en una temporada durante una victoria en abril sobre los Coyotes

"Hubo mucho entusiasmo sobre su llegada y nunca se sabe con certeza hasta que se ve a un jugador cómo se adaptará, no solo al hockey, sino también a todo lo que está fuera del hielo", dijo el delantero Nico Sturm a los periodistas. "Es innegable que ha llevado a este equipo al siguiente nivel con su juego". Si puede hacer eso en los playoff, Minnesota podría ser un problema para los Avalanche y Golden Knights. 

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