Lightning, Canes y Panthers pelean en la cima de la División Central 
Tampa, Panthers y  Canes están en una pelea encarnizada. NHL.com. 

La mejor división en toda la NHL es la Discover Central y mucho se debe a los 3 equipos en la cima. Los Hurricanes, Bolts y Panthers están prácticamente calificados pero no se sabe aún quien será el primer lugar en la división. Los Hurricanes de Brind'Amour lideran la Central con 68 puntos. Florida está muy cerca con 67 puntos y los campeones Bolts tienen 66. 

 Si bien en la liga están también Colorado y Vegas, los 3 equipos en la cima de la Central son serios candidatos a ganar la Stanley Cup. Los Panthers de Joel Quenneville son los que tienen menos experiencia en playoff y la franquicia no ha ganado una serie en postemporada en décadas.

 El Lightning aún sin Nikita Kucherov, es un equipo con mucha profundidad y son los campeones defensores. Un núcleo que lleva años juntos y con Cooper a la cabeza. Los Canes tienen experiencia en playoff al llegar hace dos años de manera inesperada a la final de la Conferencia Este. Los partidos entre Cats, Lightning y Carolina han sido un deleite en esta campaña. 

Panthers, Tampa y Carolina están en una rivalidad naciente en la liga 

 Por mucho tiempo, Tampa Bay no gozaba de una rivalidad en Florida con los Panthers. Tampoco Carolina hace años era un equipo relevante. En febrero, los campeones le ganaron tres partidos a Carolina (dos en casa y uno de visita). Los Panthers ganaron 2 de 3 a Tampa (1 de visita y uno en casa). En abril, el Lighting jugó en casa series de 2 partidos ante los Canes y Panthers con saldo de 1 victoria y una derrota ante los dos.

 En marzo, los Panthers tuvieron un bajón de su gran inicio y perdieron dos ante Carolina y uno vs Tampa (sólo uno fue de local ante los Canes). En esta carrera de 3, los Panthers tampoco han podido ganar en abril con dos derrotas en Raleigh y ganando uno de dos en casa ante el equipo de Aho, Svechnikov y compañía. Florida ganó uno de dos en Amalie Arena ante los Bolts. 

 Tampa Bay tiene la mejor ofensiva de los 3 con 159 goles (quinto lugar en la NHL). La segunda línea del equipo es la menos nombrada pero es la grinder y la que genera muchos goles. Goodrow, Gourde y Coleman hacen ese trabajo sucio del que no se habla, pero que es muy importante. Victor Hedman ha tenido un mes de abril algo lento pero lidera al equipo en asistencias con 35. Hedman es parte de ese grupo de defensas de élite que pueden atacar como cualquier winger.  

 Palat y Point han tenido una gran campaña y han hecho destrozos en la defensivas contrarias. Palat y Point llevan 42 puntos en la campaña y se complementan perfectamente. El equipo casi no ha resentido la baja de un stick tan creativo como el de Kucherov. Y en portería Vasilevskiy tiene un 2.10 de GAA. El problema para Tampa es cuando McElhinney tiene que estar de titular. 

 En defensiva, los Panthers han corregido esos aspectos pero están en el lugar 18 en la liga. En ataque siguen siendo una máquina y Nikita Gusev acaba de llegar para ver si puede ser ese stick goleador del que tanto se hablaba. Verhaeghe llegó de Tampa y estaba teniendo una gran campaña pero entró en lista de lesionados. Barkov y Huberdeau son estrellas de años del equipo y su producción sigue estando allí (52 y 49 puntos). La pérdida de todo el año del defensa estelar Aaron Ekblad puede pesar más adelante. 

 La ofensiva de Florida es tan explosiva que varios de sus sticks tienen 20 o más puntos en la temporada. El alero Anthony Duclair por ejemplo, ha tenido su 2do aire y es uno de esos que en 2da línea ha brillado en ofensiva. Otras sorpresas ha sido el defensa MacKenzie Weegar con 29 puntos (25 asistencias). Otros como el centro Alexander Wennberg han tenido ya más puntos que los de la campaña pasada (22 con Florida esta temporada y 22 con Columbus en toda la campaña pasada). 

Carolina parece el equipo más balanceado en este momento de la temporada 

 Los Canes ahora han tenido mejor actuación de sus goalies en especial el novato Alex Nedeljkovic (1.98 GAA). Carolina tiene la cuarta mejor defensiva en la liga con 112 goles recibidos. En ofensiva los Canes tienen el mejor power play de la NHL. Además Dougie Hamilton sigue siendo de los defensas que más aportan asistencias en la liga (31 en la actual campaña). 

 Aho y Svechnikov son las estrellas del equipo en la primera línea. El éxito del equipo también recae en una segunda línea que podría ser primera en varios equipos. El centro ex Panther, Vincent Trochek, lleva ya 39 puntos en la campaña y es el segundo mejor anotador del equipo detrás de Aho. La revelación ha sido el alero checo Martin Necas con 11 goles y 26 asistencias.     

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