La NHL
podría ajustar los playoffs para las reglas fronterizas entre Estados Unidos y
Canadá
NHL.com

La NHL está preparando planes de contingencia si las restricciones de virus en Canadá impiden los viajes entre provincias o de ida y vuelta a los EE. UU. Durante los playoff.

El martes, el comisionado de la NHL, Gary Bettman, calificó la situación de "tremendamente impredecible".

La NHL pospuso el espinoso tema de los viajes transfronterizos antes de que comenzara la temporada al hacer que los siete equipos canadienses jugaran en la misma división durante toda la temporada regular y las dos primeras rondas de los playoff. No se ha decidido nada sobre cómo manejar un problema potencial.

El lugar donde juguemos va a depender del COVID, obviamente, esperamos mantener a todos saludables, y va a depender de las regulaciones gubernamentales en términos de dónde vamos a poder viajar con nuestros jugadores y nuestros equipos y dónde no podremos”, dijo Bettman. "Si no podemos viajar a Canadá, ya sea entre provincias o desde los EE. UU. A Canadá y viceversa, haremos los ajustes que tengamos que hacer para completar los playoff".

Lo más temprano que un equipo canadiense necesitaría jugar contra una oponente en los EE. UU. bajo el formato de postemporada de esta temporada sería en junio, aunque se ha especulado sobre las dos primeras rondas de los playoff de la División Norte en una burbuja en cuarentena. Eso incluso podría ser en los EE. UU., Donde 23 de los 24 equipos permiten ahora asistir a sus fans.

Otra posibilidad es trasladar al ganador del Norte a una ciudad central de EE. UU. Para los partidos en casa cuando los playoff lleguen a las semifinales, que está garantizado para tener tres equipos estadounidenses y uno de Canadá. Esa ciudad central podría usarse para parte de la final de la Copa Stanley si un equipo canadiense se clasifica.

Hasta ahora, Canadá se ha quedado atrás en la vacunación de personas contra COVID-19 en comparación con los EE. UU. Canadá ha vacunado completamente al 2,71% de las personas, mientras que EE. UU. Está poco menos del 29%.

Esa disparidad ha impedido que la NHL relaje los protocolos de virus para los equipos que alcanzan un cierto umbral de vacunación, que es el caso de la NBA y la Major League Baseball que actualmente tienen a sus equipos canadienses jugando en los EE. UU.

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