Los NY Rangers despiden a su presidente de operaciones de hockey y a su GM
John Davidson (izquierda) y Jeff Gorton (derecha) / NY Daily News

Cuando parecía que los New York Rangers estaban viendo la luz al final del túnel en su recontrucción, la entidad, que tiene como dueño al polémico James Dolan, ha pegado un volantazo tan inesperado como, a priori, desacertado. Aunque eso sólo lo dirá el paso del tiempo.

Salen de sus cargos tanto John Davidson, presidente de operaciones, como Jeff Gorton, el hasta ahora general manager del equipo.

El equipo confirmó la salida de Davidson y Gorton el miércoles, diciendo que la pareja "dejará la organización", y anunció que el GM asociado, Chris Drury, ha sido ascendido a presidente y general manager, con efecto inmediato.

"Queremos agradecer a JD y Jeff por sus contribuciones a la organización. Ambos son grandes profesionales del hockey que trabajaron duro para los Rangers, sin embargo, para que el equipo tenga éxito de la manera que nuestros aficionados merecen, es necesario que haya un cambio en el liderazgo", dijo Dolan, presidente ejecutivo de MSG Sports, en un comunicado de prensa.

"Chris es un ejecutivo muy solicitado y un líder fuerte, que ha demostrado ser una de las mentes jóvenes más importantes del hockey. Confiamos en que guiará al equipo de manera efectiva para asegurar el éxito a largo plazo que prometimos a los aficionados de los Rangers."

En principio no estaba claro si los despidos estaban relacionados con la declaración que el equipo publicó el martes, en la que criticó duramente a la NHL por no suspender al jugador de los Washington Capitals, Tom Wilson, por su papel en una pelea que lesionó a la estrella de los Rangers, Artemi Panarin, durante el partido del lunes. Cabe recordar que por si fuera poco, Panarin sólo había acudido en ayuda de su compañero Pavel Buchnevich, al que Wilson golpeó en la cabeza cuando el jugador de los Rangers se encontraba indefenso sobre el hielo.

Al parecer se ha aclarado (al menos en parte) esta posible relación de los cambios en el organigrama de la franquicia con los incidentes frente a los Caps, puesto que Elliotte Friedman, insider de Sportsnet, ha informado de que no "cree que ese sea el caso" y que los despidos fueron "más sobre la dirección del equipo".

Y en este punto uno se pregunta: ¿qué más quiere Dolan? En febrero de 2018, los Rangers emitieron un comunicado para sus aficionados, preparándolos para una reconstrucción. Y definitivamente van en la dirección correcta. Los Rangers fueron eliminados matemáticamente de los playoff por cuarta temporada consecutiva el lunes, pero han mejorado desde que la reconstrucción tocó fondo en la 2017-18. Con un partido restante en su temporada, los Rangers tienen un porcentaje de puntos del 52,7%, por debajo de la marca de la temporada pasada, pero sus estadísticas defensivas han mejorado.

Parece que la impaciencia e impulsividad de Dolan han desencadenado que tanto Davidson como Gorton perdieran sus empleos. Aparentemente, Dolan también expresó su frustración por no haber recibido suficiente comunicación acerca de los planes deportivos por parte de los ya ex directivos de los Rangers.

Gorton fue ascendido al puesto de GM en julio de 2015 después de trabajar durante tres años con la organización como adjunto del GM. Si bien el equipo había mostrado en los últimos años una mejora en sus estadísticas y en su juego, la estancia de Gorton en los Rangers debería ser recordada por la formación de lo que parece un gran núcleo de jugadores para competir a partir ya de la 2021-22. En 2019 consiguió en la agencia libre la incorporación de Panarin y gracias a la lotería del draft pudo reclutar a los delanteros Kaapo Kakko (número 2 en 2019) y a Alexis Lafreniere (actual número 1 del draft). Además, se hizo en un traspaso con los Carolina Hurricanes con Adam Fox, que ya esta temporada se ha consolidado como una estrella en la línea defensiva. Por si no fuera suficiente, en julio de 2016 consiguió procedente de los Ottawa Senators a Mika Zibanejad, un pilar fundamental del ataque del equipo. En definitiva el núcleo de los patinadores de un equipo que puede empezar a pensar en Lord Stanley a partir del año que viene, en el que encima sus porteros contarán con más experiencia.

Por su parte, Davidson fue nombrado presidente de los Rangers en mayo de 2019 después de tener el mismo cargo con los Columbus Blue Jackets durante siete años.

En cuanto Drury, la persona que ahora tomará las riendas deportivas de los Rangers hasta que Dolan quiera, después de concluir una carrera como jugador de 12 años en 2011, Drury se unió a la front office de los Rangers en septiembre de 2015, primero como director de desarrollo de jugadores del equipo, luego como asistente del GM a partir de septiembre de 2016, antes de ser ascendido a general manager asociado el pasado febrero.

En definitiva, visto desde fuera, parece que Dolan ha generado un problema dónde no lo había. El dueño tanto de Rangers como de los New York Knicks de la NBA debería plantearse cuál es el motivo para que estas dos franquicias (cada una de ellas la de más valor en sus respectivas ligas) no hayan conseguido un campeonato desde 1994, cuando los Rangers levantaron por última vez la Stanley Cup. Está claro que él tendrá algo que ver. Parece ser que con el equipo de hockey no se involucra tanto como con el de baloncesto, y para sorpresa de nadie eso ha tenido que ver en que los Blueshirts hayan sido más relevantes en la NHL que los Knicks en la NBA.

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