NHL VAVEL Power Rankings 2020/21: Semana 17
NHL VAVEL Power Rankings | David Carrera Vavel.com

Ha sido un largo camino desde que el 11 de enero comenzara esta temporada 2020/21 aún afectada por la pandemia de Covid-19, pero los cuatro meses de competición llegan en breve a término con los 16 elegidos para los playoff ya seleccionados y listos para cara a cara, reclamar para si el considerado santo grial del hockey. Por ello en esta edición de los Power Rankings de NHL VAVEL, os presentamos nuestra lista de candidatos al triunfo final.

Top 10

1- Colorado Avalanche

Puede que no se hayan hecho con la cabeza de su división, pero los Avs cuentan posiblemente con la primera línea más potente de la liga con Landeskog, MacKinnon y Rantanen, se ha reforzado en defensa y Philipp Grubauer se ha mostrado como un portero de confianza. Huele a "Espíritu del 96" en las Rocosas.

25 años, una ocasión ideal para volver a ganar | Foto: pinterest.fr
25 años después, una ocasión ideal para volver a ganar | Foto: pinterest.fr

2- Tampa Bay Lightning

No han sido ni de cerca el equipo más aparente entre los favoritos, prácticamente han volado por debajo del radar la mayoría de la temporada, pero que los actuales campeones no hayan mordido, no significa que hayan perdido los colmillos.

3- Vegas Golden Knights

Fueron los primeros entre todos los aspirantes en apuntarse a los playoff, con Marc-André Fleury bajo los tubos en estado de gracia, y la dirección de Peter DeBoer, que ya ha alcanzado dos finales, los caballeros dorados aspiran a seguir haciendo historia.

4- Carolina Hurricanes

Los Canes siguen creciendo, posiblemente el equipo que ha llegado más en forma a esta última semana de temporada regular. Ahora les toca demostrar que esa fuerza en temporada regular es fuerza también en el momento de la verdad, los playoff.

5- Toronto Maple Leafs

Sin duda alguna son los mejores Leafs de los últimos tiempos, han dominado la North Division de principio a fin, y al talento de sus estrellas, le han añadido empaque veterano. Si exorcizan sus fantasmas, la Stanley podría viajar a Canadá por primera vez en el siglo XXI.

Matthews y Marner tienen refuerzos | Foto: NHL.com
Matthews y Marner tienen refuerzos | Foto: NHL.com

6- Pittsburgh Penguins

Se agotan los cartuchos al único equipo que ha conseguido repetir título en la era del salary cap, Crosby, Malkin y compañía apuran sus últimas campañas en la élite y se han hecho con el liderato de la East Division para demostrar que el momento es ahora.

7- Boston Bruins

Como los Pens, los Bruins apuran el hockey que Marchand o Bergeron guardan todavía. No han sido el equipo más consistente entre los cuatro elegidos de su división, pero su competitividad está fuera de duda.

8- Washington Capitals

Puede que sea el momento en que los capitalinos echen de menos al que debería haber sido su guardián en la postemporada, Henrik Lundqvist, pero no sería la primera vez que un equipo llega a lo más alto con un portero recién salido del cascarón, como Pittsburgh con Murray o St. Louis con Binnington, y la ambición de victoria de Ovechkin es infinita.

9- Florida Panthers

Es el año que por fin ha explotado el proyecto de Joel Quenneville, tienen una dura piedra de toque con los Bolts en primera ronda, una ronda que si superan, les dará vitola de aspirantes a lo máximo.

10- Edmonton Oilers

Con un Connor McDavid imparable, los Oilers se encuentran ante una oportunidad única de llegar lejos en postemporada al enfrentar a otros equipos canadienses en las dos primeras rondas. El hockey es un deporte de equipo, pero cuando los partidos se deciden en el filo de la navaja, las individualidades deciden.

Menciones

No los incluimos en candidatos a la Stanley Cup, pero en la categoría de equipos incómodos o que pueden llevarse por delante a un favorito antes de caer, ponemos a los New York Islanders y a Minnesota Wild. Quizás pueden estar a día de hoy un punto por debajo de los contendientes al triunfo, pero en una eliminatoria pueden dejar muy perjudicado a cualquiera que se cruce con ellos.

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