Previa Florida Panthers - Tampa Bay Lightning: una eliminatoria de lujo que no tiene favorito
Montaje: Vavel.com

Será sin duda un duelo a cara de perro, tanto Florida como Tampa saben lo que se juegan en esta eliminatoria y ninguno de los dos se lo pondrá fácil a su rival. Más aún, teniendo en cuenta la poca diferencia habida entre ambos en la clasificación, en este punto cabe señalar que, dicha posición se decidió en sus últimos partidos de liga que curiosamente les enfrentaban entre sí.

En esos dos últimos duelos Florida supero con contundencia a Tampa Bay, bien es cierto que los Lightning no contaban con sus dos máximas figuras como son Nikita Kucherov y Steven Stamkos, los cuales sí estarán para el primer partido de la eliminatoria.

En los enfrentamientos directos entre ambos esta temporada, los Florida Panthers han dominado ese aspecto ya que de los ocho partidos disputados entre ambas franquicias, cinco han sido para los de Florida y tres para Tampa. De todos modos, todo el mundo es consciente que las eliminatorias de cara a ganar la Stanley Cup son otro mundo, y poco o nada cuentan los partidos disputados en la liga regular. Será una eliminatoria muy ajustada y que se decidirá a mí entender por pequeños detalles en el juego.

Supongo que si se tuviera que apostar por un ganador, se entonaría aquella expresión muy popular que todo el mundo conoce: “paso palabra…”

Florida Panthers: candidato a ser el tapado de estos playoff

Puede que bastantes de los equipos clasificados sean a priori más favoritos que Florida Panthers, equipos como Boston, Washington o Carolina entre otros, cuentan con un favoritismo desde el principio ya sea bien por tener mejores jugadores, o simplemente por su historia. Pero lo que ha demostrado esta temporada Florida, le pone sin duda al nivel de cualquiera de ellos.

Y es posible que sobre el papel nadie de como ganador final a los Panthers, pero todos sabemos que siempre hay un equipo que va de tapado, va pasando rondas, y “sin querer” se planta en la final, pues bien, ese equipo puede ser perfectamente los Florida Panthers.

Huberdau y Barkov, el duo dinámico de Florida | Foto: NHL.com
Huberdau y Barkov, el duo dinámico de Florida | Foto: NHL.com

Más aún si sus mejores jugadores están al nivel que de ellos se espera. Y efectivamente así ha sido, y es que tanto Jonathan Huberdeau como Alexander Barkov han rendido a un nivel increíble y se puede decir que este año ha sido su explosión, ya que entre los dos han marcado 46 goles y han repartido 73 asistencias, todo ello unido al buen hacer en la portería del tándem Sergei Bobrovski y Chris Driedger, más la solvencia  defensiva de jugadores como Ratko Gudas, hacen de este equipo un serio candidato a ser la sorpresa de esta temporada.

Tampa Bay Lightning: el vigente campeón no quiere perder su trono

Un equipo siempre a tener en cuenta para la victoria final, los Lightning demostraron el año pasado en los llamados playoff pandémicos, que son capaces de ganar en circunstancias muy adversas como lo son, jugar sin público, fuera de tu ciudad, y en una burbuja. En esas circunstancias los Lightning dieron un golpe encima de la mesa para llevarse la Stanley Cup ante los Dallas Stars.

Este año, aunque siguen siendo candidatos a ganar dicho trofeo, es cierto que no lo son tanto, debido a factores importantes como lo son las lesiones. Jugadores franquicia como Nikita Kucherov, baja durante toda la temporada, o Steven Stamkos que se ha perdido el último mes de juego han dado como resultado unos Lightning bastante mermados, sin embargo, ambos se prevé que estén a punto para los playoffs. Aun así, han quedado terceros de su División, dejando claro que con bajas y todo es un equipo muy grande.

Los Bolts necesitarán al mejor Vasilevskiy | Foto: NHL.com
Los Bolts necesitarán al mejor Vasilevskiy | Foto: NHL.com

Sin Kucherov en el hielo toda la Liga y con “medio” Stamkos, Tampa ha tenido que reinventarse, y jugadores como Brayden Point, Ondrej Palat o Yanni Gourde, han salido al rescate del equipo para llevarlo directamente a los playoff. Además, los Lightning cuentan con uno de los mejores porteros de la NHL como lo es Andrei Vasilevsky que ha parado mucho y muy bien.

Con todo esto, Tampa deberá darlo todo si quiere borrar del papel a los siempre correosos Florida Panthers

Enfrentamientos en temporada regular

12/02/2021 Florida Panthers 5-2 Tampa Bay Lightning

14/02/2021 Florida Panthers 1-6 Tampa Bay Lightning

16/02/2021 Tampa Bay Lightning 4-6 Florida Panthers

21/03/2021 Tampa Bay Lightning 5-3 Florida Panthers

16/04/2021 Tampa Bay Lightning 3-2 Florida Panthers

18/04/2021 Tampa Bay Lightning 3-5 Florida Panthers

09/05/2021 Florida Panthers 5-1 Tampa Bay Lightning

11/05/2021 Florida Panthers 4-0 Tampa Bay Lightning

Los enfrentamientos entre estas dos buenas franquicias ha sido algo desiguales. Y es que, los Florida Panthers han demostrado sobre el hielo ante los Lightning, que en la temporada regular los que mandan son ellos. De los ocho enfrentamientos totales este año, cinco han sido para los de Florida, mientras que tres caían del lado de los de la bahía de Tampa. La liga regular es una cosa, pero seguro que los playoff será otro mundo y cualquier cosa podría pasar.

Calendario y horarios

Partido 1: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (17 de mayo, 01:30h)   

Partido 2: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (19 de mayo, 02:00h)

Partido 3: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (21 de mayo, 00:30h)

Partido 4: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (22 de mayo, 18:30h)

*Partido 5: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (24 de mayo)

*Partido 6: Tampa Bay Lightning - Florida Panthers (26 de mayo)  

*Partido 7: Florida Panthers - Tampa Bay Lightning (28 de mayo)  


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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