Previa Colorado Avalanche - St. Louis Blues: Cumplir expectativas o sorprender
Montaje: Vavel.com

La última vez que estos dos equipos se enfrentaron en los playoff fue en 2001, cuando los Avs vencieron a los Blues cuatro juegos a uno en las Finales de la Conferencia Oeste, y finalmente ganaron todo en siete contra los New Jersey Devils.

Los Avalanche han regresado de una horrible temporada 2016-17 y son los ganadores del Trofeo de los Presidentes de 2021 pero tienen un trofeo diferente en mente en estos días. Los Avs han sido un contendiente en ascenso durante algunos años y han llegado a la segunda ronda dos años seguidos. Ahora son los favoritos en las apuestas para ganarlo todo y no hay mucha debilidad aquí.

Los Blues obtuvieron su Copa Stanley en 2019, pero lo siguieron con un esfuerzo decepcionante en la burbuja, donde un round robin de 0-2-1 fue seguido por una derrota en la primera ronda de seis juegos ante los Vancouver Canucks. Tampoco han podido recuperar la forma en 2021. Los Blues lucharon durante gran parte de la primera mitad de la temporada y era una cuestión de si serían o no compradores en la fecha límite de cambios. Sin embargo, pudieron superar a un equipo de Arizona Coyotes que se desvanecía para reclamar el cuarto lugar del Oeste en los playoff, pero de inmediato se enfrentarán al mejor equipo en general.

Colorado Avalanche: Explosión y talento como llave de la victoria

Landeskog, MacKinnon y Rantanen, simplemente imparables | Foto: NHL.com
Landeskog, MacKinnon y Rantanen, simplemente imparables | Foto: NHL.com

Los Avalanche juegan con un estilo de alto octanaje, impulsado por defensores que mueven discos y una gran cantidad de habilidad ofensiva, liderada principalmente por su primera línea. Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog y Mikko Rantanen han quemado a su competencia en igual fuerza esta temporada. Han superado a sus oponentes 35-16 en anotaciones mientras mantienen más del 66% tanto en Corsi como en goles esperados. En otras palabras, dominan absolutamente en la posesión del disco y la calidad de los tiros (y goles en cuestión).

Como resultado, tienden a conseguir muchas penalizaciones a favor debido a la forma en que frustran a los defensores y los llevan a la mala disciplina. Naturalmente, esto se alimenta de otra fortaleza de los Avs en el power play. Los 207 penaltis que consiguieron en 2021 encabezan la liga por 17, lo que en sí mismo es notable. (Para ponerlo en perspectiva, St Louis solo ha conseguido 155).

Como tal, en su serie de cabeza a cabeza esta temporada, Colorado ha superado a St Louis 13-6 en el power play y los superó en tasa de goles (14.8 por 60 jugadas, 7.86 por 60). En general, St Louis concedió 37 penales en la serie de la temporada de 8 juegos con Colorado, lo que también explica en parte por qué los Blues son octavos en la NHL en cuanto a oportunidades de power play en contra. 

Si quieren estar con Colorado, no pueden darse el lujo de ser tan indisciplinados en el cinco contra cinco. La serie no durará mucho más de la semana si emulan la temporada regular.

St. Louis Blues: Venir de abajo como una mentalidad ganadora

O´Reilly no dejará que los Blues entreguen la eliminatoria sin luchar | Foto: NHL.com
O´Reilly no dejará que los Blues entreguen la eliminatoria sin luchar | Foto: NHL.com

St Louis necesita canalizar su 2019 interior si quieren tener alguna oportunidad de ganar esta serie.

El hecho es que, la mayoría de las noches, Colorado juega un deporte diferente al de casi todos los demás en toda la liga. Juegan un juego al que no se invita a sus oponentes; tratar de patinar con ellos en un juego que gira en torno a pases hábiles y patinaje dinámico conducirá a un desfavorable juego para los Blues.

Son mejores que tú y eso es todo. Eso sí, es natural cuando tienes cinco (patinadores) titulares que tienen un valor estadístico más subyacente que algunos equipos completos de la NHL.

Pero, entonces, ¿cómo hace St Louis un juego de esto? Lo hacen jugando de forma ruda. Se ponen agresivos, físicos y se ponen a trabajar en mantener en línea a su rival.

Interrumpir las oportunidades de salir de Colorado puede ser la única forma en la que los Blues pueden evitar el peligro que representan Cale Makar y Nathan MacKinnon en la transición, causando estragos en el proceso.

St. Louis tiene el arquetipo de equipo rudo en abundancia. Están bien liderados por Ryan O Reilly, quien deberá establecer el estándar de lo que se espera. Si hay un equipo que puede imponer su voluntad en una serie y forzar una pelea de perros con un equipo habilidoso, esos son los St. Louis Blues. 

Los Blues han recibido un gran porcentaje de su produccion de O´Reilly (24 goles y 30 asistencias) y del veterano David Perron (19 goles y 39 asistencias)

Jordan Binnington ha retrocedido positivamente al promedio de la liga después de una primera mitad de la temporada difícil. Pero si bien es cierto que últimamente ha sido mucho más fuerte (y mejor que Grubauer), todavía es susceptible a la inconsistencia.

Lo que debería ser particularmente preocupante para los fanáticos de Blues es que Binnington no se ha destacado en detener oportunidades de alto peligro. ¿Alguna suposición sobre quién produce muchos de ellos? ¡Correcto! Colorado ocupa el segundo lugar en posibilidades de alto peligro y el primero en porcentaje de posibilidades de peligro alto (59,34 por ciento) en la temporada.

Partidos en temporada regular

14/01/2021 Colorado Avalanche 1 - 4 St. Louis Blues


16/01/2021 Colorado Avalanche 8 - 0 St. Louis Blues  


03/04/2021 Colorado Avalanche 3 - 2 St. Louis Blues  


04/04/2021 Colorado Avalanche 2 - 1 St. Louis Blues  


15/04/2021 St. Louis Blues 3 - 4 Colorado Avalanche  


23/04/2021 St. Louis Blues 2 - 4 Colorado Avalanche 


24/04/2021 St. Louis Blues 5 - 3 Colorado Avalanche 


27/04/2021 St. Louis Blues 4 - 1 Colorado Avalanche  

En los enfrentamientos directos superioridad de los Avs que solo levantaron el pistón en la parte final de la fase regular perdiendo en los dos últimos duelos directos en St. Louis mucho menos exigidos que sus rivales.

Calendario y horarios

Partido 1: Colorado Avalanche - St. Louis Blues (18 de mayo, 04:00h)   

Partido 2: Colorado Avalanche - St. Louis Blues (20 de mayo, 04:30h)

Partido 3: St. Louis Blues - Colorado Avalanche (22 de mayo, 03:30h)

Partido 4: St. Louis Blues - Colorado Avalanche (23 de mayo, horario a determinar)

*Partido 5: Colorado Avalanche - St. Louis Blues (25 de mayo)

*Partido 6: St. Louis Blues - Colorado Avalanche (27 de mayo)  

*Partido 7: Colorado Avalanche - St. Louis Blues (29 de mayo)  


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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