Tampa Bay, a semifinales. Vegas toma ventaja
Mark Stone celebra el gol de la victoria | Foto: Michael Martin/NHLI via Getty Images

(1) Carolina Hurricanes 0-2 Tampa Bay Lightning (4)

Los Bolts siguen en su carrera por volver a alzar la Stanley Cup, tras doblegar de nuevo a Carolina Hurricanes, han alcanzado las cuatro victorias necesarias para reclamar su puesto en las semifinales que les enfrentarán al superviviente del duelo entre Bruins e Islanders.

Y no es que los Canes no lo intentaran con todo en esta noche de martes como en el resto de la eliminatoria, pero el muro de Vasilevskiy más el fondo de banquillo de los visitantes con unos destacados Point, Killorn y Maroon fueron demasiado para los locales.

Intercambio de golpes en el inicio con ligero dominio de Carolina, que empujada por el animoso público del PNC Arena, buscaba acortar distancias en la eliminatoria, pero ninguna de las dos escuadras fue capaz de traspasar la portería contraria.

Solo una acción de calidad parecía que podía inaugurar el marcador, y así fue, en una superioridad, Alex Killorn cruzó un pase para Brayden Point, que con un manejo de manos excepcional puso el disco fuera del alcance de Nedeljkovic para poner a Tampa con ventaja.

No cejó Carolina que siguió buscando su gol, mientras Tampa mantenía también el tono poniendo a prueba a su rival, pero se llegó al inicio del tercer periodo con la mínima ventaja visitante. El tiempo transcurría sin que los locales obtuvieran rédito de su dominio, y para colmo de males recibirían el golpe de gracia con el gol de Ross Colton, tras un robo en la zona neutral y a once minutos del final, los hombres de Brind´Amour se encontraron con un muro que ya por falta de fuerza física, o más bien mental, fueron incapaces de escalar.

Los últimos minutos transcurrieron entonces sin posibilidad de cambio en el destino del partido y la eliminatoria, Vasilevskiy se anotó una nueva puerta a cero y su equipo una nueva eliminatoria, frente a otro de los gallitos de la temporada y con el factor cancha en contra.

(2) Colorado Avalanche 2-3 Vegas Golden Knights (3) OT

Puede que los horarios del oeste de Estados Unidos no sean los mejores para el aficionado residente a este lado del Atlántico, pero Colorado y Vegas están poniendo todos los ingredientes para que merezca la pena el sacrificio de ver la eliminatoria en directo.

Ambos equipos salieron con confianza en sus posibilidades, Colorado por el factor local que venía refrendado por las trece victorias consecutivas en casa que sumaban hasta anoche y Vegas por el despliegue de buen, o incluso mejor juego que sus rivales que venían mostrando desde el segundo partido de la misma. Y parecía que el partido sería otra victoria local, ya que los goles de Brandon Saad en el último segundo del primer periodo, con error incluido de Fleury al querer capturar el disco con el guante en lugar de rechazarlo  y de Joonas Donskoi a tres minutos y medio del final del segundo parecían certificarlo.

Pero los Golden Knights salieron tras la segunda pausa decididos a que la historia final de ese partido tuviera un signo diferente, y ese cambio llegó con el gol de Alex Tuch al minuto del tercer periodo, la presión de los visitantes forzó la pérdida del disco en zona propia que fue aprovechada para dejar la ventaja local en un abordable solo gol, que sería enjugado poco después por Marchessault culminando un contraataque lanzado por Karlsson.

Colorado se rehizo tras ese empate y Vegas bajó el pistón volviendo a un tono de partido muy parecido al del inicio y que acabó llevándolo a la prórroga. Un tiempo extra en el que apenas se estropeó el hielo recién pulido por la zamboni, ya que a los 50 segundos, Mark Stone decidió aparecer para cerrar el partido y poner la eliminatoria por primera vez con la balanza inclinada hacia los de Nevada, que ahora tienen oportunidad de cerrar la serie en hielo propio.

 

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