Previa Tampa Bay Lightning - New York Islanders: los campeones ansían su segunda final consecutiva ante un rival que puede dar la sorpresa
Montaje: VAVEL.com

Muchos adjetivos para describir la gran eliminatoria que se viene este próximo domingo en la semifinal por el Prince of Wales Trophy, entre Tampa y Nueva York: trepidante, emocionante, impresionante, imprescindible, inquietante… y así podría seguir hasta agotar el diccionario. Y es que, pocas veces se puede estar ante un duelo que promete tanta emoción y ante todo mucha igualdad, se trata de una de las mejores defensas de la liga, la de los Islanders, frente a uno de los mejores ataques, el de los Lightning.

Cierto es, que el camino de los dos hasta llegar a esta final de Conferencia no ha sido un paseo en barca precisamente por los rivales complicados que han tenido, pero tampoco en ninguno de los dos casos les ha hecho falta llegar al último partido para decidir el pase a la siguiente ronda. En su periplo hasta llegar a esta final, Tampa se deshacía de Florida por 4-2 en la primera ronda, y de Carolina por 4-1, mientras que los Islanders hacían lo propio con Pittsburgh y Boston, en ambas eliminatorias por 4-2.

Sin tener un pronóstico muy claro, la lógica invita a pensar que los Tampa Bay Lightning pasarán esta eliminatoria, teniendo además el factor cancha a su favor, y una plantilla a priori, más compensada y con mejores jugadores en general que los Islanders. Sin embargo, sería un error de principiante descartar a estos últimos para la victoria en esta llave, ya que si están en esta final por algo es, los de Nueva York han demostrado con creces que pueden ganar a cualquiera.

Tampa Bay Lightning: el sueño de llegar por segunda vez consecutiva a la final de la Stanley Cup

Puede que sorprenda a poca gente encontrarse con los Tampa Bay Lightning en la serie previa a la final, primero porque son los campeones vigentes, después porque tienen a jugadores que pueden ser de los mejores del mundo en su puesto, y por último porque cuando sus jugadores están enchufados es un equipo casi imbatible. Pues, aunque parezca mentira, no ha sido fácil para los de Tampa llegar hasta aquí.

Su jugador estrella, Nikita Kucherov, ha estado lesionado toda la temporada, y su otra estrella Steven Stamkos se perdió el último mes de competición, también por una inoportuna lesión. A lo que hay que sumar que Victor Hedman, uno de sus puntales en defensa, ha estado entre algodones en los últimos meses.

Anthony Cirelli o el banquillo sin fin de Tampa | Foto: NHL.com
Anthony Cirelli o el banquillo sin fin de Tampa | Foto: NHL.com

Pero da igual, los pupilos de Jon Cooper han sabido sobreponerse en la temporada regular, y una vez todos sus efectivos han vuelto al hielo de sus lesiones, los Lightning han sido como un rayo en los playoff, pasando por encima de sus rivales, nunca mejor dicho.

Por último, es de justicia hacer una mención especial para Andrei Vasilevskiy, el ruso es de los mejores porteros de la liga, con un 94% de paradas en toda la liga.

Con todo ello, los de Tampa directos hacia su segunda final consecutiva.

New York Islanders: sin complejos buscando una final de la Stanley Cup a la que no llegan desde 1984

Los Islanders se han plantado en esta final de Conferencia Este casi sorpresivamente ya que a priori no estaba entre los favoritos para llegar. En primer lugar, por lo mal que acabó la liga perdiendo los últimos cinco partidos y dejando unas sensaciones bastante raras. Además, uno de sus máximos goleadores como es Kyle Palmieri, en 17 partidos sólo encontró el gol dos veces.

Sin embargo, todo cambió en los playoff, y jugadores como el propio Palmieri, Travis Zajac, Mathew Barzal o Jean-Gabriel Pageau volvieron por sus fueros y llevaron en volandas al equipo hasta la final de la Conferencia Este.

Palmieri ha suplido con creces la baja de Anders Lee | Foto: NHL.com
Palmieri ha suplido con creces la baja de Anders Lee | Foto: NHL.com

A todo ello, hay que sumar la gran fiabilidad defensiva de este equipo, sello de su entrenador Barry Trotz, que es de largo, de los mejores de la liga en ese aspecto. Por supuesto, tampoco podemos dejar atrás la labor que hace bajo palos el ruso Semyon Varlamov, su seguridad en la portería ha dado y da muchos frutos a los Islanders que tienen en él a una de sus mejores bazas. Veremos pues, hasta que punto pueden los de Nueva York hacer frente a los siempre temibles Lightning.

Enfrentamientos directos la temporada pasada

Esta temporada por la especial distribución de los equipos en divisiones estancas, no hay precedentes de enfrentamientos entre estos dos equipos, pero si contamos con el precedente de la final de conferencia de la temporada anterior en la que los Bolts se impusieron a los Isleños por 4-2 en el balance total de la serie.

Calendario y horarios

Partido 1: New York Islanders - Tampa Bay Lightning (13 de junio, 21:00h)   

Partido 2: New York Islanders - Tampa Bay Lightning (15 de junio, 02:00h)

Partido 3: Tampa Bay Lightning – New York Islanders (17 de junio, 02:00h)

Partido 4: Tampa Bay Lightning - New York Islanders (19 de junio, 02:00h)

*Partido 5: New York Islanders - Tampa Bay Lightning (21 de junio)

*Partido 6: Tampa Bay Lightning - New York Islanders (23 de junio)  

*Partido 7: New York Islanders - Tampa Bay Lightning (25 de junio)  


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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