Los Islanders pegaron primero en la semifinal ante Tampa Bay 
Barzal marcó uno de los dos goles de los Islanders. NHL.com 

(0) Tampa Bay Lightning 1-2 New York Islanders (1)

Los New York Islanders son un equipo compacto hecho para las series de playoff. El playoff hockey no ha cambiado y el equipo que tiene buen forecheck muchas veces gana. Ese aspecto ayuda mucho a equipos con menos talento en series cortas. Equipos grinders como los Blues hace dos años, tenían esa receta para ganar partidos en postemporada. El Lightning probó esa fórmula en contra en el Game 1 de las semis ante los Isles. 

 Tampa Bay fue indisciplinado en el Juego 1 y no hizo un mal partido en el penalty kill o en ataque en general. El problema de los campeones defensores, fueron los múltiples turnovers en propia zona. Esos errores fueron provocados por tremendos y rápidos checks de los Islanders. Tampa nunca pudo quitarse de encima a los Islanders y eso propició en perdidas de puck y oportunidades claras de Nueva York. 

 Los Islanders son un equipo muy disciplinado porque de esa manera pueden ejecutar su juego defensivo. Barry Trotz ha implementado ese estilo poco espectacular pero efectivo. Los visitantes tuvieron apenas un giveaway en todo el partido. La preocupación para Cooper y los campeones, es la poca producción en estos playoffs 5 vs 5. En la serie contra los Panthers y Carolina, metieron la mayoría de los goles con su temible power play

Los Islanders jugaron un partido inteligente y físico en el primer periodo y pegaron en el segundo con el gol de Barzal 

 El primer periodo empezó con el Lightning dominando en tiros y en tiempo en zona rival. Nadie pensaba que con ese inicio, el primer periodo terminaría a favor en tiros de Nueva York (14 a 11). Tampa Bay cometió dos penalidades y los power play no dieron goles pero si ritmo a los Isles. 

 Tampa Bay en cinco contra cinco tuvo muchos problemas sacando de manera limpia el puck de su zona. Los Islanders con buen forecheck propiciaron varios turnovers de los locales. Andrei Vasilevskiy estuvo imperial en la portería y fue la única razón por la que Tampa Bay no se fue abajo al primer intermedio. Los Islanders crearon muchas oportunidades desde el trapecio al slot bajo. Kyle Palmieri tuvo la oportunidad más clara en el primer periodo cerca del crease

 Tampa siguió con los mismos problemas en el segundo periodo además de una zona neutral congestionada de playeras blancas. Tampa tuvo un buen penalty kill pero los Islanders pegaron con un pase largo perfecto de Bailey desde su zona a Barzal. Mathew Barzal es el jugador diferente y veloz en ataque que se sale del molde blue collar de los Islanders. Barzal se fue al crease y definió a lado de Vasilevskiy en el breakaway

 Con el marcador 1-0, los Islanders manejaron todavía más el partido. Semyon Varlamov tuvo 23 paradas y estuvo sólido en todo el encuentro. En el esquema tan defensivo de los Isles (o Montreal) es imperativo tener un portero en gran momento. 

 ​​​Puloch metió el 2-0 y Point a un minuto del final puso drama al partido en Tampa Bay 

 Los Bolts intentaron empatar el partido en el tercer periodo pero todo se vino abajo por un raro error de Vasilevskiy. El goalie ruso no vio bien un slap shot lejano del defensa Ryan Pulock. El puck fue a los pads de Vasilevskiy y el disco entró a la portería. Ese gol parecía lapidario para el Lightning .

 Tampa metió un gol a un minuto del final. Brayden Point fue al crease y tiró alto con un snap shot. Tampa sacó a Vasilevskiy de la portería además de contar con un power play. Hedman, Stamkos y demás intentaron tiros desde los círculos de faceoff para encontrar algún desvío. Al final el marcador fue de 2-1.  Tampa superó 11-8 a Nueva York en el tercer periodo (31 tiros para cada equipo en total). 

 La Final de la Conferencia Este el año pasado en la burbuja en Edmonton, comenzó con una goleada escandalosa a favor de Tampa Bay. Este año, el Lightning no había perdido el primer partido en sus series. Pero los Bolts desde hace años son el mejor equipo en la NHL en hacer ajustes después de una derrota (más en playoff). En el Game 2 el martes no tendrán margen de error, porque ir 2-0 a Long Island sería una losa muy pesada. 

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