Tampa Bay iguala la serie con los Islanders
Kucherov decisivo con tres asistencias | Foto: NHL.com

(1) Tampa Bay Lightning 4-2 New York Islanders (1)

No había que ser un genio para saber como iba a empezar el segundo partido de la serie entre unos Bolts que necesitaban hacer valer el factor local y unos Isles que sabían que de volver a morder en el Amalie Arena, pondrían a sus rivales en una situación muy difícil, y en principio fueron los visitantes los que impusieron su ley con un forecheck muy agresivo que no dejaba al equipo de Jon Cooper plantarse posicionalmente en las cercanías de Varlamov.

No se descompusieron los Lightning, que les dieron a los Islanders de su propia medicina al perder Pelech un disco presionado por Kucherov para que finalmente un oportunísimo Brayden Point pusiera en ventaja a su equipo. Poco duró la alegría en la numerosísima parroquia local, ya que la primera de las decisiones arbitrales polémicas del partido, una interferencia al portero de Brayden Point que cayó sobre Varlamov tras un empujón de Pulock, sirvió para que los Islanders marcaran en la superioridad posterior y llevar el empate al marcador.

Un empate que fue defendido hasta el final del primer periodo para Nueva York por Ilya Sorokin, mientras Varlamov fue examinado en el vestuario, sin consecuencias, ya que volvió a los tubos en el inicio del segundo periodo.

Segundo periodo que resultaría decisivo para el resultado del encuentro, ya que a los trece minutos, Kucherov en el círculo de faceoff a la derecha de Varlamov sacó todo su talento tanto patinando como manejando el stick, para deshacerse del doble marcaje que sufría y meter un pase al centro donde llegaba Ondrej Palat en segunda línea para hundir el disco en la red visitante y ponerse en ventaja.

Pero no fue el gol en si lo que cortocircuitó al equipo de Barry Trotz, si no el hecho de que en ese momento había seis patinadores vestidos de azul en el hielo, un too many men que ni árbitros principales ni jueces de línea pitaron y que provocó el enfado del entrenador jefe de los Islanders en una jugada que no se podía revisar vía coach´s challenge.

Los Islanders ya no se recuperaron de ese impacto, y los goles de Jan Rutta desde la línea azul y Victor Hedman en powerplay remataron las esperanzas visitantes de llevarse la eliminatoria muy a favor al Nassau Coliseum ya que el gol final de Barzal solo sirvió para estrechar el marcador.

Un partido que lo tuvo todo, intensidad en el juego, tanganas, jugadas habilidosas, decisiones arbitrales polémicas, y que deja la eliminatoria en tablas antes de su viaje a Nueva York.

VAVEL Logo