Tampa Bay dejó herido de muerte a los Canadiens al tomar ventaja de 3-0 en la serie 
El Lightning está a una victoria de ganar Stanley Cups en años consecutivos. NHL.com. 

(0) Montreal Canadiens 3-6 Tampa Bay Lightning (3)

El Tampa Bay Lightning no se abrumó con la mística de los Canadiens o el Bell Centre. A los actuales campeones tampoco le importaron los 3,500 fanáticos. Tampa es un equipo de época y se plantó como tal en el Game 3 de la Stanley Cup Final 2021. El equipo de Cooper fue a la yugular en los primeros 4 minutos de los dos periodos iniciales. Tampa consiguió 4 goles en ese lapso y nunca dejó que Montreal se sintiera cómodo. Para los Canadiens (que tuvieron el regreso de su head coach Ducharme fuera por COVID) es imperativo ir en ventaja para montar su juego defensivo. 

 Tampa Bay le volvió a llenar la canasta de goles a un Carey Price que ha estado lejos de su mejor versión. La fórmula de Montreal en los playoffs era tomar una ventaja y defender con su gran goalie. En los 3 partidos de esta serie, el Lightning es el equipo que ha anotado el primer gol. Nikita Kucherov tuvo un partido discreto para sus estándares (1 gol y 1 asistencia) y aún así Tampa ganó mostrando su gran profundidad de plantilla. 

Victor Hedman tuvo un power play goal pero realmente el héroe inesperado del Game 3, fue Tyler Johnson. Johnson casi sale del equipo por el tema del tope salarial y pudo quedarse a final de cuentas. En este Game 3, estuvo en la 2da línea como alero en la línea de Stamkos. Johnson tuvo dos goles claves en el partido. Tyler anotó el 5to gol que dio ya un respiro final a los Bolts. 

Montreal cometió cualquier cantidad de errores y especialmente en los primeros minutos de los dos primer periodos. El 2do gol fue una prueba de como Ducharme está lejos del nivel de coaching de Cooper con Tampa Bay. En un mal cambio, permitieron un 2 vs 0 que fue el gol de Kucherov (2-0). Los Canadiens fallaron en conceptos simples de poner el puck en zona rival para permitir cambios o simplemente para no permitir salidas limpias del puck de Tampa (y odd man rushes). 

Rutta y Hedman anotaron goles en los primeros 4 minutos del partido 

Montreal empezó de la peor manera su primer juego en casa de una Cup Final en más de 20 años. Josh Anderson tuvo un mal partido y el alero en un mal manejo del puck para sacarlo de zona, propició el 1-0 rival. Tampa aprovechó que el puck se quedó en la blue line y Jan Rutta mandó un slap shot lejano brutal al ángulo y con screens frente a Price. 

Tampa siguió con la presión en zona rival y como tiburón que huele sangre mordió una vez más a Montreal. El defensa estrella , Victor Hedman metió un slap shot lejano en el power play. Carey Price quiso manejar el tiro con su guante pero se le escapó en un mal gol. Tampa en apenas 4 minutos ya había silenciado el Bell Centre. 

Para crédito de Montreal, el equipo fue ofensivo pero mucho tiempo en zona rival no se tradujo tanto en oportunidades claras. Tampa en defensa ha sabido poblar bien el slot y por fuera Vasilevskiy ha detectado fácilmente muchos tiros. El llamado Big Cat fue clave en el game 2, pero en este no tuvo tantas paradas fantásticas. Montreal se metió al partido en un odd man rush y Phillip metiendo un tiro al poste. Montreal aprovechó un rebote en su zona y así construyo el odd man rush. 

Kucherov y Johnson fueron letales en odd man rushes y ambos consiguieron de esa manera los goles en el 2do periodo

 En el 2do periodo, Tampa liquidó el partido y probablemente la serie. Los Canadiens volvieron a permitir 2 goles en los primeros 4 minutos. Ducharme hizo un mal cambio pero de nueva cuenta los detalles le costaron a Montreal.

Los Canadiens no alejaron el puck lo suficiente de la blue line y el defensa Erik Cernak aprovechó a lo grande. Cernak aprovechó el mal cambio y mandó un pase de zona a zona a Palat. El checo pudo mantener el control del puck y en un 2 vs 0, le dio el pase cruzado a Kucherov. El estrella ruso y candidato al Conn Smythe Trophy, elevó el puck para dejar sin oportunidad a Price.  

 Tampa metió el 4-1 en una gran jugada de los campeones sacando el puck limpiamente de su zona. Patrick Maroon tocó de espaldas y de primera junto a la barda en la blue line y de allí Denis Savard dio amplitud a la jugada hacia zona rival. Tampa quedó en un 2 vs 1 con Joseph (en lugar del lesionado Alex Killorn) y su tiro fue tapado por Price. Carey dio mal rebote y en una segunda oportunidad llegó Tyler Johnson para meter el gol. 

Montreal con destellos en rushes pudo meter su 2do gol. Nick Suzuki ha sido de los mejores Canadiens en la serie y se escapó por el ala para meter un slap shot. Vasilevskiy no detectó bien el tiro y el puck se le fue entre las piernas. Tampa no ha dejado correr tanto a Montreal y poco se han visto otros jugadores especialistas en ello como Cole Caufield. 

Tampa tomó ventaja de 3-0 y es posible una barrida el lunes en Bell Centre 

Con el partido 4 a 2, Tampa supo sufrir en el 3er periodo y cuando menos lo esperaban, Montreal sufrió otro gol en contra. Gustaffson quiso dar un pase largo desde su zona y regaló el puck a Tyler Johnson. El alero se metió fácil al slot y Price dio otro mal rebote y 2da oportunidad para otro gol. El 5-2 congeló el partido y el gol del veterano Corey Perry de los Canadiens quedó como anécdota. Al final un empty netter de Blake Coleman dejó todo 6-3. 

El Lightning se coronó de visita el año pasado aunque fue en la burbuja y sin público. Este año, lo podrían repetir el lunes de blanco en casa de los Habs. Montreal no tiene respuestas para el ataque de Tampa y como se vio en el game 2 tampoco para vencer a Vasilevskiy. La serie podría acabar en barrida el lunes cuando la Cup esté en Bell Centre. Tampa Bay de cualquier manera ya dio un golpe mortal con la victoria en casa de Montreal. Siempre hay un frase que dice que una serie no inicia realmente hasta que un equipo siendo local pierde el primer partido.   

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