Keith, traspasado a Edmonton Oilers 
Duncan Keith (NHL.COM)

Duncan Keith fue traspasado a Edmonton Oilers por los Chicago Blackhawks a cambio de Caleb Jones y una selección en el Draft de 2022. Edmonton también recibirá los derechos del delantero de ligas menores Tim Soderlund.

Duncan Keith, quien cumplirá 38 años esta semana, tiene dos temporadas restantes en un contrato de 72 millones de dólares por 13 años que firmó el 1 de diciembre. 3 de 2009.

Keith fue nombrado uno de los 100 mejores jugadores de la historia de la NHL durante la temporada del Centenario de la NHL en 2017. Tres veces campeón de la Stanley Cup con Chicago Blackhawks (2010, 2013 y 2015), Keith ganó el Trofeo Conn Smythe en 2015 como el jugador más valioso de los Playoffs. También ganó el Trofeo Norris votado como mejor defensa de la NHL en 2010 y 2014, ha sido nombrado dos veces para el primer equipo All-Star de la NHL (también en 2010 y 2014) y ayudó a Canadá a ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010 y en los de Sochi 2014.

"Creo que se dicen muchas cosas sobre mi edad y, obviamente, he tenido algo de experiencia en los playoffs, ciertamente quiero aportar todo lo que pueda en ese sentido y ayudar a cualquiera de los muchachos más jóvenes" declaró Keith. "Para mí, mi mentalidad al ir a Edmonton es ser el mejor jugador que pueda ser porque eso es lo que más va a ayudar al equipo, es lo que hago en el hielo, y estoy emocionado por la oportunidad y el desafío que representa. Quiero aportar una fuerte ética de trabajo y creo que todo comienza a partir de eso".

"Duncan Keith fue el mejor profesional con los Chicago Blackhawks", dijo el gerente general de Chicago, Stan Bowman. "Su dureza en el hielo, su liderazgo y su dedicación al juego son algunas de las razones por las que los Blackhawks ganaron tres Stanley Cups durante sus 16 años de carrera con Chicago. Recientemente, Duncan vino a nosotros con una solicitud para ser cambiado a un equipo más cercano a su hijo, y estábamos felices de encontrar algo que fuera mutuamente beneficioso para la familia de Duncan y el futuro de los Blackhawks. Apreciamos todo lo que ha contribuido a nuestro equipo y la ciudad de Chicago y su legado siempre será celebrado".

Esta temporada, Keith anotó 15 puntos (cuatro goles, 11 asistencias) en 54 partidos para Chicago (24-25-7), quienes terminaron sextos en la División Central y no lograron clasificar a la postemporada por tercera vez en la últimas cuatro temporadas.

Seleccionado por Chicago en la segunda ronda (puesto 54) del Draft de 2002, Keith ha anotado 625 puntos (105 goles, 520 asistencias) en 1192 partidos de temporada regular y 86 puntos (18 goles, 68 asistencias) en 135 partidos de postemporada. Ocupa el segundo puesto en la historia de Chicago Blackhawks en partidos, sexto en asistencias y décimo en puntos.

"Me gustaría agradecer a Chicago Blackhawks por permitirme estar en su equipo durante las últimas 16 temporadas", declaró Keith. "Tuvimos grandes recuerdos y una gran carrera y los Chicago Blackhawks siempre estarán en mi corazón. Habiendo dicho eso, en este punto de mi carrera, siento que estar más cerca de mi hijo, Colton, él vive aquí en Penticton (en la Columbia Británica), es algo muy importante para mí, y sentí que Edmonton Oilers, en este momento encajaba bien, encajaba muy bien, y estoy emocionado de comenzar este nuevo capítulo de mi carrera e intentar ganar una Stanley Cup en Edmonton".

Edmonton Oilers (35-19-2) terminaron segundos en la División Norte esta temporada, pero fueron barridos por Winnipeg Jets en la primera onda de los playoff. Recientemente han renovado a Ryan Nugent-Hopkins, quien podría haberse convertido en agente libre sin restricciones el 28 de julio, por un contrato de ocho años. Edmonton tiene a los dos últimos ganadores del Hart Trophy como el jugador más valioso de la NHL, Connor McDavid (esta temporada) y Leon Draisaitl (2019-20).

"Ciertamente, cuando miras a Edmonton y miras a su equipo y a sus jugadores, esos muchachos tienen a dos de los mejores jugadores del mundo en Connor y Leon. Así que, definitivamente, tener a esos muchachos en el equipo, ya sabes, cuando entras en los playoffs, necesitas que esos jugadores de élite puedan poner el disco en la red en partidos ajustados, y ciertamente es algo bueno, y una ventaja adicional. Miro subiendo y bajando en esa plantilla y veo muchos buenos jugadores, muchos jugadores efectivos en los que tendremos que confiar durante el transcurso de la temporada”.

Edmonton mejoró un poco a la línea defensiva esta temporada, permitiendo 3,00 goles por partido (2,75, empatado en el puesto 11 en la NHL) por primera vez desde 2016-17, pero ocupó el puesto 21 en goles permitidos en 5 contra 5 (116) y tiros a puerta en contra por partido (30,7). El gerente general de Edmonton, Ken Holland, dijo que espera que Keith juegue en el lado izquierdo en su segundo línea de defensas, y que Darnell Nurse permanezca en ese lugar en la primera línea. "Tenemos un gran defensor entre los cuatro primeros", dijo Holland. "Sé que Duncan está muy, muy emocionado. Hablé con él un poco antes después de que se hiciera el trato, el entrenador Dave Tippett también habló con él, y ambos podemos sentir que está emocionado por esta nueva oportunidad".

La selección del draft que recibirá Chicago estará en la tercera ronda a menos que Edmonton llegue a la final de la Stanley Cup 2022 y Keith se ubique entre los cuatro primeros entre los defensores de los Oilers en tiempo en el hielo durante las primeras tres rondas de los playoffs. Si se cumplen esas condiciones, se convertirá en una selección de segunda ronda.

Caleb Jones, un defensa de 24 años, logró cuatro asistencias en 33 partidos esta temporada y ha anotado 19 puntos (cinco goles, 14 asistencias) en 93 partidos en la NHL, todos para los Oilers. Le queda una temporada en un contrato de dos años y 1,7 millones que firmó con Edmonton el 15 de febrero de 2020, y es hermano del defensa de los Columbus Blue Jackets, Seth Jones. "Caleb Jones es un defensor versátil que aportará un juego completo a los Blackhawks", dijo Bowman. "Caleb hace una buena transición del disco o mediante pases de salida. Aporta algo de tamaño a nuestro grupo, y creemos que su mejor hockey está por llegar. Aunque todavía es joven, vemos sus 93 partidos de experiencia en la NHL como un activo para ayudar a nuestros otros jóvenes defensores a adaptarse a la NHL ".

Soderlund, un center de 23 años, se dividió esta temporada entre su Suecia natal y Estados Unidos. Anotó 16 puntos (10 goles, seis asistencias) en 23 juegos para el Almtuna IS de HockeyAllsvenskan, la liga profesional de segundo nivel en Suecia, y tuvo cinco asistencias en 23 juegos para Rockford de la American Hockey League.

Holland declaró que la adquisición de Keith no afectaría el intento de Edmonton de volver a firmar al defensa Adam Larsson, quien puede convertirse en agente libre sin restricciones el 28 de julio. "He estado negociando con Adam, me gustaría volver a firmar con Adam, tengo dinero reservado para Adam", dijo. "En última instancia, es la decisión de Adam. Cuando los jugadores son agentes libres sin restricciones, se han ganado el derecho de determinar dónde quieren jugar y cuánto quieren jugar. El fichaje de Keith no tiene impacto porque tenemos espacio disponible en el tope salarial ".

Holland también aclaró que no espera que Oscar Klefbom juegue la próxima temporada. El defensa, que cumplirá 28 años el 20 de julio, no jugó esta temporada debido a una lesión crónica en el hombro que requirió cirugía a principios de este año.

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