Owen Power, número uno del Draft 2021
Owen Power | Foto: NHL.com

Se cumplen los pronósticos y Owen Power es la elección de Buffalo Sabres, ganadores de la lotería del draft, para encabezar la lista de nuevas incorporaciones a la NHL en el curso 2021-22. Un draft que por segundo año consecutivo se celebraba sin la pompa y espectáculo habituales antes de la pandemia y que este año no solo afectaba a la ceremonia en si, si no al proceso previo de scouting.

Ligas junior a medio gas o incluso suspendidas, restricciones a los viajes, partidos a puerta cerrada, este año el vídeo ha sido el arma principal de los equipos de búsqueda de talento de las diferentes franquicias.

Pero todo eso no ha impedido el trabajo de los profesionales, y al final una vez más, la primera ronda del proceso de selección ha tenido lugar y si bien, esta temporada el objetivo número uno de este año no tiene el relumbrón, ni levantó la expectativas que el año pasado levantó Alexis Lafrenière, si que había un consenso en que la apuesta de los Sabres, sería el defensa Owen Power.

Tercer jugador de la historia en alcanzar el número uno desde la liga universitaria NCAA, donde en su primer año ha sido elegido mejor defensa de su conferencia y ha ganado la medalla de oro con Canadá en el Mundial 2021.

Un defensa que no tira de físico para hacer su trabajo, si no de habilidad y muy capaz de iniciar la transición al ataque, es la perla que los Sabres se llevan para iniciar su enésima reconstrucción.

Mathew Beniers, primera elección en la historia de Seattle Kraken

La nueva franquicia de la ciudad esmeralda, contaba con seguridad al menos con una de las tres primeras elecciones en este curso inaugural, y esa segunda posición ganada en la lotería, les ha servido para seleccionar al center, también de la Universidad de Michigan, Mathew Beniers.

El estadounidense de 20 años, estaba considerado como el jugador en su posición más destacado en esta edición del draft, y teniendo en cuenta que en las elecciones de expansión, Seattle tiró de jugadores que dieran empaque al equipo, más que de figuras, todo hace pensar, que Beniers, que ya suma un número importante de partidos tanto con el programa de desarrollo estadounidense como con su universidad, tendrá un gran impacto en el equipo.

Sin miedo al choque tanto ofensivo como defensivo, a la pelea en las cercanías de la portería, encaja como un guante en el ideario original de la nueva franquicia.

Mason McTavish a Anaheim Ducks

El podio de este año lo completa un jugador, por fin, formado en las ligas junior canadienses, en concreto en la OHL. Aunque la suspensión de dicha liga, le llevó a jugar esta temporada en el segundo nivel de la liga suiza.

Juega en la posición de delantero centro, y su versatilidad y capacidad de acercarse a la portería con diferentes tipos de jugada son sus herramientas para llegar al gol. Su punto flaco y que le ha costado no ser el jugador más valorado en su posición, es su patinaje, que siendo obviamente bueno, no se separa mucho del estándar NHL, lo que le dificultaría crear diferencia a través de él en el hielo, algo que se espera de un aspirante al top six de la alineación.

El resto de elecciones que completan el cuadro, son las siguientes, con la salvedad de que el turno de Arizona Coyotes queda vacante por la sanción recibida al saltarse las reglas en cuanto al examen físico de jugadores seleccionables para el draft que recibió la pasada temporada. El futuro marcará si los equipos de prospección de talento dieron con la tecla en estos tiempos difíciles cuando volvamos a examinar, como se ha hecho siempre a posteriori, los resultados de estas elecciones.

Las rondas de la dos a la siete se celebrarán este sábado a partir de las a19:00 CET (horario peninsular español)

Fuente: NHL.com
Fuente: NHL.comH
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