Saros renueva con Nashville
Juuse Saros (NHL.COM)

El presidente de Operaciones de Hockey / Gerente General de Nashville Predators, David Poile, anunció hoy que el equipo renovó  al portero Juuse Saros con un contrato de cuatro años y $ 20 millones.

"Juuse ha demostrado ser uno de los mejores porteros jóvenes de la NHL, y estamos muy contentos de que siga siendo nuestro portero número uno en los próximos años", dijo Poile.  "Mientras era mentorizado por Pekka Rinne, ha pasado las últimas temporadas creciendo y dando pasos física y mentalmente para convertirse en el mejor portero de esta Liga, como lo demuestra su lugar en el equipo All-Rookie de la NHL en 2017-18 para terminar cerca de  la cima de la votación del Trofeo Vezina la temporada pasada. Juuse le da a nuestro equipo la oportunidad de ganar en cada partido que juega, y estamos seguros de que con él liderando el tándem que hemos establecido con David Rittich, nuestros porteros serán una gran parte de  nuestro éxito en 2021-22 ".

El contrato tendrá una media anual de 5 millones de dólares y asegura la continuidad en Nashville de su actual portero titular. Saros asumió el papel de número uno en la portería de Nashville del ahora retirado Pekka Rinne a mitad de la campaña 2019-20 e hizo un récord personal de 35 partidos como titular la temporada pasada.  En 36 apariciones totales, Saros registró un porcentaje del 92,7% de paradas, el mejor de su carrera en la NHL, y un promedio de 2.28 goles recibidos en contra, para ayudar a Nashville Predators a alcanzar los playoffs con el cuarto puesto en la División Central.  Por sus esfuerzos, Saros terminó sexto en la votación del Trofeo Vezina al mejor portero de la temporada y 11 ° en la votación del Trofeo Hart al mejor jugador de la temporada.

Se espera que el jugador de 26 años siga creciendo en su papel en las próximas temporadas mientras el equipo continúa desarrollando a la prometedora selección de primera ronda de 2020, el meta ruso  Yaroslav Askarov.  La próxima temporada 2021/22, Saros se emparejará en la portería de Nashville con David Rittich, fichado en el mercado de agentes libres tras haber jugado en Calgary Flames y Toronto Maple Leafs la temporada pasada. 

Juuse Saros nació en Forssa, Finlandia, pero creció en Hämeenlinna.  Jugó toda su carrera juvenil y las primeras tres temporadas profesionales con el club local, HPK de la Liiga, la competición profesional finlandesa.  Saros fue incluido en el equipo All-Star Jr. A SM-Liiga del año 2012-13 y fue miembro del equipo de Finlandia en el Campeonato Mundial Juvenil Sub-18 de la IIHF, donde fue nombrado Mejor Portero del torneo. Posteriormente,  Saros estuvo en el equipo de Finlandia en el Campeonato de hockey sobre hielo de la IIHF de 2014.

Originalmente seleccionado por Nashville Predators en la cuarta ronda (99 en general) del Draft de la NHL de 2013. El 16 de junio de 2015, firmó un contrato  de tres años con los Nashville Predators, e hizo su debut en la NHL el 28 de noviembre de 2015, contra Buffalo Sabres.  Ganó su primer partido de la NHL el 22 de octubre de 2016, contra los Pittsburgh Penguins.  Saros registró su primera puerta a cero en la NHL el 30 de diciembre de 2016, haciendo 25 paradas contra St. Louis Blues. Saros fue nombrado para el equipo All-Rookie de la NHL en 2017-18 después de liderar a todos los porteros del primer año en promedio de goles en contra (2.45), porcentaje de paradas (92.5) y puertas a cero (3). En julio de 2018 renovó con Nashville por otros tres años y 4,5 millones por temporada, por lo que la renovación actual le reporta un incremento de medio millón de dólares anual.

En los últimos playoff Saros abrió los seis partidos de Nashville y registró un promedio de 2.78 goles en contra y un porcentaje de paradas de 92.1%.  Hizo al menos 30 paradas en cuatro de sus seis partidos, y su postemporada estuvo encabezada por una racha de dos encuentros en los que detuvo un combinado de 110 de 117 tiros a los que se enfrentó en dos victorias consecutivas en el tiempo extra;  fue la séptima mayor cantidad de paradas combinados en un lapso de dos partidos por un portero de la NHL (temporada regular o playoffs) desde la campaña 1955-56.  Las 58 paradas de Saros en el cuarto partido de la serie son el récord de franquicia para un partido de temporada regular o de playoffs.

VAVEL Logo