Guía VAVEL Pittsburgh Penguins 2021/22: muchas dudas pero con
opciones de alcanzar la gloria
Montaje: Equipo NHL VAVEL

Pittsburgh Penguins

Fundación: 1967

Stanley Cup: 5 (1991, 1992, 2009, 2016 y 2017)

Títulos de Conferencia: 6 (1991, 1992, 2008, 2009, 2016, 2017)

Títulos de División: 9 (1991, 1993, 1994, 1996, 1998, 2008, 2013, 2014, 2021)

Trofeo de los Presidentes: 1 (1993)

Entrenador: Mike Sullivan

Arena: PPG Paints Arena, 18.387 espectadores

PPG Paints Arena
PPG Paints Arena | Wikipedia

Los Penguins llegan a esta nueva temporada tras conseguir la pasada campaña el título de campeón de la División Este, pero siendo eliminados en la primera ronda por los New York Islanders, y de una offseason relativamente tranquila en Steel City de la mano de su nuevo Manager General Ron Hextall, que trabaja junto a Brian Burke.

A pesar de alguna salida discutida por los aficionados como la de Jared McCann, mantienen el bloque de la pasada campaña y las opciones de alcanzar los playoffs y quien sabe si luchar por la Stanley Cup. Y es que a pesar de mantener el bloque y un buen nivel de roster, las dudas sobrevuelan en torno a los Pens. Dudas sobre el rendimiento que tendrán en portería DeSmith o Jarry, que tanto lastraron en playoffs la pasada campaña, o de jugadores como Malkin que la temporada pasada estuvo lejos de su mejor versión, que además está recuperándose de una lesión que le tendrá fuera al menos dos meses, y si darán un buen rendimiento los veteranos Carter o Letang.

Pero a pesar de las dudas que rodean al equipo, si que la llegada de Brock McGinn podría ser un sustituto de garantías para la baja de Brandon Tanev, elegido por Seattle Kraken en el Draft de expansión, o de intentar aprovechar la oportunidad que se les da tanto Danton Heinen como Brian Boyle que llegaron para apuntalar el equipo. Se espera que el capitán Sidney Crosby lidere de nuevo el equipo, a pesar de comenzar de baja la temporada tras su operación de muñeca, junto a jugadores como Guentzel, Kapanen o Zucker, y de que jugadores jóvenes como Pierre-Olivier Joseph, Drew O'Connor, Nathan Legare o Samuel Poulin den el salto definitivo a la NHL.

Para esta temporada puede ser el todo o nada para este bloque de jugadores que tantas alegrías y títulos han dado a Pittsburgh, se verá si están al nivel esperado en esta posiblemente la última ventana de poder alzarse con otra Stanley Cup.

Altas/Bajas

---> Altas: Brock McGinn (LW), Danton Heinen (LW), Dominik Simon (C), Evan Rodrigues (C).

<--- Bajas: Jared McCann (LW), Brandon Tanev (LW), Cody Ceci (D), Colton Sceviour (RW), Mark Jankowski (C) , Frederick Gaudreau (C).

Plantilla 2021/22

Portería

Es probablemente el talón de Aquiles de los Pens como ya se vio la pasada campaña. Y no solo se vio, sino que fue lo que más peso tuvo en la eliminación de los Penguins en primera ronda de playoffs ante los Isles con un bajo nivel en portería. Tristan Jarry estuvo muy por debajo de su nivel en postemporada, mientras que la lesión de Casey DeSmith antes del inicio de los playoffs penalizó al equipo y posiblemente habría entrado en más de un partido.

Desde las oficinas del equipo de Pittsburgh se ha optado por mantener a ambos porteros para esta temporada, aunque firmando a Louis Domingue que estará a caballo entre la AHL y la NHL, confiando en ellos y solo realizando cambios en el staff técnico llegando Andy Chiodo con el objetivo de mejorar el rendimiento y la calidad de ambos porteros.

Tristan Jarry

Casey DeSmith

Extra: Louis Domingue

Tristan Jarry y <strong><a  data-cke-saved-href='https://vavel.com/es/masdeportes/2018/11/18/nhl/956642-5.html' href='https://vavel.com/es/masdeportes/2018/11/18/nhl/956642-5.html'>Casey DeSmith</a></strong> | NHL.com
Tristan Jarry y Casey DeSmith | NHL.com

Defensa

La defensa seguirá siendo uno de los pilares de este equipo, y estará liderada por la pareja Kris Letang y Brian Dumoulin que dieron un gran rendimiento la pasada campaña, sobre todo Letang que fue el tercer mejor defensa de la temporada junto a Víctor Hedman, y que esperan repetir en esta campaña que comienza si las lesiones sobre todo les respetan.

Por su parte como segunda pareja defensiva Marcus Petterson y John Marino esperan reforzar la zaga de Pens, siempre que Marino vuelva a dar el nivel que demostró en su temporada de rookie, donde Petterson aportará su solidez defensiva y Marino deberá sacar el puck jugado. Cerrará la defensa la tercera pareja compuesta por Mike Matheson y probablemente Chad Ruhwedel, que sustituirá a Cody Ceci, en la que será la más débil de las tres parejas y que tendrán que seguir el ritmo del equipo si no quieren verse bajados a la AHL, traspasados o disputando menos minutos.

Uno de los jóvenes con más proyección y que puede terminar de entrar esta temporada es Pierre-Olivier Joseph, ya que en los pocos partidos que jugó la pasada temporada dio muestras evidentes de su talento. Aunque los defensas izquierdos están ya elegidos, las lesiones o sanciones le harán ir entrando en el equipo más de una vez, ya que es un gran patinador y que posee un gran potencial aunque por su estilo de juego no encaje, a priori, en lo que quiere Mike Sullivan, pero lo que es seguro es que acabará jugando muchos partidos

Brian Dumoulin – Kris Letang

Marcus Pettersson - John Marino

Mike Matheson – Chad Ruhwedel

Extra: Pierre-Olivier Joseph

Kris Letang | NHL.com
Kris Letang | NHL.com

Delantera

Todavía le queda pólvora y experiencia en el ataque de Pittsburgh como para alcanzar los playoffs y luchar por la Stanley Cup. Y es que una primera línea liderada por Sidney Crosby junto a los goleadores Jake Guentzel, que buscará alcanzar los 40 goles por segunda vez en una misma campaña, y Bryan Rust, con una media de 30 goles por temporada, para seguir siendo el terror de las defensas.

Por su parte para la segunda línea, sobre la que sobrevuelan las dudas del nivel que pueden dar, será encabezada por Evgeni Malkin, cuando regrese de su lesión que le tiene apartado al menos dos meses, junto a Jason Zucker y Kasperi Kapanen que buscarán volver a sus mejores números. Si recupera la mejor versión de estos tres delanteros de calidad los Pens aspirarán a lo máximo, de lo contrario se quedarán en una temporada en la que no aspirarán a llegar lejos.

La tercera línea será liderada por el veterano Jeff Carter en el center tras una gran temporada 2020/21, aunque habrá que ver si ese nivel dado podrá aguantarlo durante una temporada completa en Pittsburgh. Por su parte le acompañará el siempre sólido Zach Aston-Reese y el recién fichado Brock McGinn que deberá sustituir a Brandon Tanev y mantener en gran nivel que dio la línea la pasada temporada. Carter seguramente comience en primera y segunda línea a la espera de que se recuperen los lesionados Crosby y Malkin para acabar en la tercera línea dando un salto de calidad a la misma en el momento que se establezca en ella. Cerrará el ataque una cuarta línea con caras nuevas como la del joven Drew O’Connor que está realizando un gran training camp, Dominik Simon tras su regreso a Pittsburgh y en el centro un Evan Rodrigues para dar consistencia a esta última línea de ataque.

Es probable que jugadores como Teddy Blueger y Brian Boyle comiencen la temporada jugando en los center de la tercera y cuarta línea del ataque a la espera del regreso de Crosby y Malkin para quedar como jugadores extras que irán entrando a lo largo de la temporada por lesiones o decisiones técnicas.

Jake Guentzel – Sidney Crosby – Bryan Rust

Jason Zucker – Evgeni Malkin – Kasperi Kapanen

Zach Aston-Reese – Jeff Carter – Brock McGinn

Drew O'Connor – Evan Rodrigues – Dominik Simon

Extras: Teddy Blueger, Brian Boyle.

Sidney Crosby | NHL.com
Sidney Crosby | NHL.com

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Uniformes

Foto: nhluniforms.com
Foto: nhluniforms.com
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