Markstrom se mantiene con gran nivel en la portería de Calgary
Markstrom se mantiene con gran nivel en la portería de Calgary | Foto: CBC.ca

Jacob Markstrom registró su segunda blanqueada en tres noches en una victoria por 4-0 sobre Pittsburgh, destacada por una espectacular salvada desde ya candidata a ser una de las mejores de la temporada. 

El portero de 31 años está jugando al hockey de élite en este momento. El nivel que muchos esperaban de él cuando firmó con los Calgary Flames la última temporada, pero  que nunca logró alcanzarlo de manera constante. Con Markstrom disputando solo cinco juegos hasta ahora, lidera la liga con un porcentaje de atajadas en 5 contra 5 de .970, goles salvados por encima del promedio de 6.47 y es tercero en porcentaje de salvamento de alto peligro de. .939, según Natural Stat Trick.

Los Calgary Flames se ubican en primer lugar en la División del Pacífico con 11 puntos y un récord de 5-1-1, aunque solo tienen un punto y un juego más sobre su eterno rival, Edmonton. El hecho de que la División del Pacífico sea vista como un grupo "débil" este año es una narrativa popular, y Calgary también ha sido el favorito en las tres victorias del arquero esta temporada. Pero es la forma en que está jugando en general lo que realmente ha sido notable. 

La forma en que jugó antes de la lesión en Vancouver en 2019-20 y que si bien el guardameta no estaba entre los 10 primeros en estadísticas en 5 contra 5 ese año, muchos lo señalaron como la razón por la que los Canucks tenían aspiraciones de playoffs de cara al cierre. Thatcher Demko finalmente se robó el centro de atención en los playoffs, pero cerca del final de su mandato con los Canucks, se había convertido en una figura importante para una franquicia que definitivamente consiguió que su gran guardameta sueco les robara más de unos pocos juegos. 

Markstrom con la misión de mantener el nivel demostrado

Registró un récord de 22-19-2 con un porcentaje de atajadas general de .904 en 43 juegos. ¿Por qué no fueron exitosos? David Rittich no tuvo su mejor papel como suplente, y Louis Domingue y Artyom Zagidulin no fueron lo suficientemente buenos como para ganar más tiempo de juego. Los Flames finalmente se perdieron los playoffs, y quedó claro que Calgary necesitaba una mejor portería en su adquisición de verano. 

La verdadera prueba es si el sueco puede seguir jugando a un alto nivel durante el resto de la temporada. Dan Vladar parece tener buen nivel de suplente, pero Markstrom debería tener alrededor de 60 aperturas este año si se mantiene saludable. Después de detener 106 de sus últimos 107 tiros recibidos, el guardameta está jugando como un hombre en una misión, robándose puntos clave durante un largo viaje de visita. 

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