El Seattle Kraken empieza a formar su identidad con racha de victorias
Seattle está empezando a forjar su identidad. NHL.com. 

El Seattle Kraken de Dave Hakstol empezó con los problemas esperados de un equipo de expansión. La primera campaña de los Vegas Golden Knights fue una anomalía, al llegar a la final de la Stanley Cup de la mano de Gerard Gallant. Seattle parece estar encontrando su identidad en el rink y se ha traducido en una racha de dos victorias. Además fueron a casa de los Florida Panthers y ganaron 4-1. El Kraken de paso rompió la racha de once victorias de los Cats en casa para iniciar la campaña. 

Actualmente uno mira los standings y dirá que el Kraken está al fondo del Pacífico con 17 puntos y sólo delante de los Canucks. Seattle le ganó en casa a los Capitals y también ante los calientes Carolina Hurricanes. Esos triunfos ante equipos top en la Conferencia Este, no fueron coincidencia. La victoria que realmente puede cambiar la temporada para Seattle, fue la conseguida en Florida ante los Panthers. Ese partido lo jugaron conscientes de lo que quieren ser. La victoria de 7-4 ante los Sabres fue realmente esperada. 

El ganar faceoffs y tener disciplina defensiva es clave para que el Kraken encuentre su identidad 

Seattle ganó 4-1 en Florida y mostró la capacidad de superar al rival en ganar los faceoffs, sí los faceoffs, un aspecto siempre clave de los fundamentos del hockey. El Kraken ganó 18 de 25 faceoffs en zona defensiva y eso limitó la conocida explosiva ofensiva de los Panthers. Morgan Geekie y Alex Wennberg fueron determinantes en los faceoffs y es algo en lo que Seattle podrá construir para poder ganar a equipos con mayor talento y que llevan más tiempo jugando juntos. 

El Kraken es el decimoséptimo en la liga en porcentaje de faceoffs (faceoff win percentage). El Kraken de Hakstol siempre priorizó antes de campaña, que tratarían de ser un equipo defensivo y que trataría de aprovechar sus oportunidades en ofensiva. El ganar la posesión del puck en propia zona siempre será clave para limitar ofensivas poderosas como las que el Kraken ha enfrentado en recientes días y semanas. 

El aspecto de la portería es otro importante. Chris Driedger jugó ante su ex equipo de los Cats y sólo permitió un gol. Driedge sólo había jugado tres partidos de titular antes del partido ante Florida. Driedger sólo permitió un gol en 34 tiros de Huberdeau, Barkov y compañía. Driedger puede ser un muy buen backup para darle respiro a Philipp Grubauer. Grubauer venía de una sólida campaña con el Avalanche pero en Seattle ha iniciado lento con un regular promedio de 3.03 goles en contra.

La primera línea de Schwartz, Gourde y Eberle necesita más apoyo en lo que resta de la temporada 

La primera línea del Kraken es sólida pero requiere que las demás le ayuden en cuanto a producción.nEl ex Blue, Jaden Schwartz, lidera al equipo en puntos con 17 (12 asistencias). El veterano ex Oiler, Jordan Eberle, es líder del equipo en goles con 11 (16 puntos). El bicampeón con Tampa, Yanni Gourde, tuvo un muy buen mes de octubre tras un lento arranque. El centro tiene ya 14 puntos (5 goles y 9 asistencias). Esa primera línea podría ser la primera o segunda línea de cualquiera de los 30 equipos de la NHL. 

La identidad de este Kraken es querer ser lo más grinder posible y aprovechar breakaways y odd man rushes. Seattle no quiere ser un equipo espectacular pero si funcional. La filosofía que quieren implantar tanto Hakstol como el GM Francis, es la de orden y de allí construir el resto. 

El problema para el Kraken radica en el poco apoyo en el resto de las líneas. El alero de tercera línea, Jared McCann, tiene 14 puntos en la campaña. McCann es de los que han apoyado a Schwartz, Gourde y Eberle. McCann ha aportado mucho con cinco goles en el power play. El alero de cuarta línea y velocista ex Shark, Joonas Donskoi es alguien que se ha calentado en las últimas semanas. Alex Wennberg en la segunda línea suma ya 10 asistencias en la temporada. 

El capitán Mark Giordano está lesionado y ha estado debajo de las expectativas cuando ha estado sano. Los defensas deben contribuir más en ataque. Vince Dunn y Jamie Oleksiak son los dos que más han ayudado en la cuota de puntos. El Kraken es un equipo que además está en una división Pacífico donde Anaheim Ducks y Los Ángeles Kings han jugado mejor de lo esperado. 

Seattle tiene un calendario difícil en este mes de diciembre, ya que recibe en casa a los Penguins y a los Oilers de Draisatl y McDavid. Las visitas más complicadas son ir a Anaheim y San José que son rivales directos de división. Además reciben a los Flames y van a Calgary a final de mes. 

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