El Winter Classic entre Minnesota y St. Louis se mantiene en pie
El Winter Classic entre Minnesota y St. Louis se mantiene en pie  | Foto: NHL.com

La NHL sigue en camino de celebrar el Winter Classic Discover NHL 2022 en Target Field en Minneapolis el primero de enero, anunció el jueves el subcomisionado de la NHL, Bill Daly

Minnesota Wild recibirá a los St. Louis Blues en el juego anual al aire libre del día de año nuevo en la casa de los Minnesota Twins de béisbol. 

"Toco madera ... a toda velocidad", expresó. "Tenemos un equipo completo sobre el terreno en Minnesota. Todo el mundo está emocionado. Sé que los dos equipos están muy emocionados por ello". 

El subcomisionado afirmó que habló con el gerente general de los Wild, Bill Guerin, y con el gerente general de los Blues, Doug Armstrong, en las últimas 24 horas para evaluar sus preparativos para el juego en medio del aumento en los casos de COVID-19 en la NHL y Norteamérica

La NHL pospuso 32 juegos esta semana y movió sus vacaciones para comenzar el miércoles en lugar del viernes. Los jugadores regresarán a las instalaciones del equipo el domingo, cuando serán examinados por el coronavirus. 

Veintiocho de los 32 equipos están programados para jugar el lunes 

"Estamos relativamente sanos cuando se trata de COVID con respecto a esos dos equipos", afirmó Daly sobre los Wild y los Blues. "Obviamente espero que siga siendo así. Pero no veo nada en este momento que se interponga en el camino de que tengamos un fantástico Clásico de Invierno. Creo que Minnesota va a ser un anfitrión fabuloso. Estamos muy entusiasmados con el lugar. Estoy muy emocionado con la experiencia, y creo que todos nuestros fans deberían esperarla ". 

Daly dijo que la semana pasada ha sido "bastante caótica" para la NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL con el número de casos positivos de COVID-19 aumentando con la presencia de la variante omicron. Atribuyó a los equipos su cooperación y flexibilidad. 

"No es fácil para nadie, nos damos cuenta de eso", expresó. "Tenemos que, al final del día, priorizar la salud y la seguridad de nuestros jugadores y miembros de nuestro personal. Eso es lo que estamos tratando de hacer y ese es el enfoque que hemos adoptado. Esperamos que dos días más para las vacaciones y la asignación para las pruebas del domingo será útil. Será un pequeño descanso y veremos cómo se ven los jugadores cuando regresen el domingo ". 

Con 50 juegos pospuestos hasta ahora, la NHL anunció el miércoles que se retiraba de la participación en los Juegos Olímpicos de Beijing 2022 en febrero. La NHLPA apoyó públicamente la decisión. 

"Al final del día, el entendimiento de ambas partes siempre fue que nuestra prioridad, la prioridad número uno en realidad, tiene que ser completar el calendario de la NHL. Si hubiera una interrupción en ese calendario debido a razones relacionadas con COVID, tendríamos que dar un pase a los Juegos Olímpicos. En última instancia, ahí es donde llegamos. Ciertamente, todos estamos decepcionados por los jugadores que en particular han sido fantásticos a través de todo esto. Apreciamos lo importantes que son los Juegos Olímpicos para ellos, pero llegamos al punto en que la Asociación de Jugadores reconoció que esa interrupción había ocurrido y que este era el único resultado sensato ". 

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